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Fábrica de bombarderos Dominator B-32 en Fort Worth, 1944

Consolidated B-32 Dominator Bomber factory in Fort Worth, Texas, 1944.

Consolidado B-32 Dominator Bomber factory en Fort Worth, Texas, 1944.

El Dominador B-32 fue un bombardero pesado hecho para las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, y tuvo la distinción de ser el último avión Aliado en participar en un combate durante la Segunda Guerra Mundial.

El B-32 Dominator fue pensado inicialmente como un seguro contra el fracaso del programa B-29; sin embargo, el éxito del desarrollo B-29 y el despliegue operativo hicieron que la cancelación del Dominator fuera una posibilidad muy real en varios puntos de su desarrollo. Las Fuerzas Aéreas del Ejército querían comenzar a reemplazar los B-17 y B-24 con los B-32 en el verano de 1944. El plan requería que los grupos de bombas B-24 con base en el Mediterráneo pasaran primero, seguidos por otros grupos en la 15ª Fuerza Aérea. y finalmente los grupos de la 8ª Fuerza Aérea. Sin embargo, debido a que el programa de prueba del B-32 estaba muy atrasado, no se envió un solo B-32 al Mediterráneo ni a los Teatros de operación europeos. En diciembre de 1944 el programa B-32 fue casi cancelado nuevamente. Esta vez se guardó pendiente de completar un programa de prueba de servicio. Mientras avanzaba la prueba de servicio, se inició el entrenamiento de la tripulación de combate en preparación para el despliegue en el Pacífico (pendiente de una prueba de servicio exitosa). La prueba de servicio reveló varios problemas menores y algunos importantes, y el programa estuvo cerca de la cancelación una vez más en la primavera de 1945.

Convair construyó el B-32 Dominator porque la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU. Quería un respaldo para el Boeing B-29. Hubo momentos durante la ruptura del B-29, cuando Hap Arnold preguntaba sobre el estado del Dominator, pero Convair se encontraba con muchos problemas propios. Tenían un serio problema de peso, y eventualmente eliminaron el cock-pit presurizado. La producción a gran escala no comenzó hasta fines de 1944, y solo dos grupos que estaban equipados con B-32 fueron entrenados a tiempo para desplegarse en el Pacífico occidental antes de que terminara la guerra.

Datos interesantes

  • El Dominator fue construido en pequeñas cantidades y utilizado en muy pocas acciones de combate durante las últimas semanas de la Segunda Guerra Mundial. Se ordenaron un total de 300 B-32, pero solo 118 se entregaron a la USAAF. Un total de 130 eran volables, y 170 más cancelados.
  • Después de VJ-Day, se ordenó a los aviones B-32 supervivientes que regresaran a los Estados Unidos para su almacenamiento. Los aviones volables en las fábricas consolidadas fueron trasladados directamente a los astilleros en el Kingman Army Airfield en Arizona, Walnut Ridge en Arkansas y Davis-Monthan en Tucson. Todos los B-32 construidos parcialmente fueron desechados en la planta de ensamblaje Consolidated en Fort Worth. Para 1947, la mayoría de los aviones B-32 que habían sido enviados a los centros de eliminación habían sido desechados. El último B-32 restante fue desechado en el verano de 1949.