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Fábricas de tabaco Lectors, 1910

Un lector contratado lee a los fabricantes de cigarros trabajando duro en la fábrica de cigarros cubana, ca. 1900-1910

Un lector contratado lee a los fabricantes de cigarros trabajando duro en la fábrica de cigarros cubana, ca. 1900-1910.

La práctica de leer en voz alta, mientras que otros escuchan atentamente mientras realizan trabajo manual, tiene una larga y distinguida tradición en todo el Caribe en la práctica de la fabricación de cigarros. Debido a que el trabajo de fumar cigarro tras cigarro podría volverse monótono, los trabajadores querían algo para ocupar y estimular la mente. Así surgió la tradición de los lectores , que estaban sentados en una plataforma elevada en la fábrica de cigarros, leyendo a los trabajadores. Comenzó en Cuba y fue trasladado a los Estados Unidos más particularmente a Cayo Hueso en 1865, cuando miles de trabajadores del tabaco cubanos emigraron a Florida para escapar de la opresión española.

Históricamente, los lectores o lectores de una fábrica de cigarros entretenían a los trabajadores leyendo libros o periódicos en voz alta, a menudo publicaciones de izquierda, pagadas por los sindicatos o por los trabajadores que juntaban su dinero. Cada uno de los trabajadores daría de 25 a 50 centavos de su salario semanal para elegir a un compañero de trabajo para que actúe como “el lector” en el que leería en voz alta no solo los periódicos, sino también obras de literatura clásica como Tolstoy o Dickens.

Un lector en una fábrica de cigarros de Tampa, Florida, 1909. La lectura (the reading) proporcionó una educación para los trabajadores, pero también causó fricciones entre los trabajadores y los dueños de las fábricas.

Un lector en una fábrica de cigarros de Tampa, Florida, 1909. La lectura (the reading) proporcionó una educación para los trabajadores, pero también causó fricciones entre los trabajadores y los dueños de las fábricas.

Los lectores, elegidos por sus compañeros, eran en realidad actores maravillosos y no solo leían el libro, sino que literalmente representaban las escenas de una manera dramática en un podio instalado en el centro de la fábrica. Trabajaron sin amplificación, por lo que tuvieron que ser capaces de proyectar sus voces. La mayoría podría mirar el texto escrito en inglés o italiano y leerlo en voz alta en español, el idioma de las fábricas.

Los trabajadores fueron generosos y despiadados con los lectores, dependiendo de la actuación. Si disfrutaban de la lectura del día, tocarían sus chavetas en sus tablas de cortar en voz alta como una forma de aplauso. En el otro extremo del espectro, los trabajadores pueden vocalizar su infelicidad con una lectura particular. Dado que el lector fue pagado por los trabajadores, él o ella tomó señales de ellos. El comité de lectores, no el lector, eligió los materiales para leer. Esto les importaba muy poco a los dueños de las fábricas. Los lectores se vieron obligados a abandonar las fábricas cuando lo que estaban leyendo se consideraba demasiado radical. Esto causó huelgas generalizadas y retrasos en el trabajo.

Un lector lee un periódico a los trabajadores en una fábrica de cigarros. 1900s.

Un lector lee un periódico a los trabajadores en una fábrica de cigarros. 1900s.

Un lector lee un periódico a los trabajadores en una fábrica de cigarros de Key West, Florida. 1930.

Un lector lee un periódico a los trabajadores en una fábrica de cigarros de Key West, Florida. 1930.

Lector en una fábrica de cigarros de Tampa, hacia 1930.

Lector en una fábrica de cigarros de Tampa, hacia 1930.

Una fábrica de cigarros en la Habana. 1950.

Una fábrica de cigarros en la Habana. 1950.

Un lector lee un libro a un trabajador de la fábrica de Cigarros de Piedra en Maianao, Cuba. 1960.

Un lector lee un libro a un trabajador de la fábrica de Cigarros de Piedra en Maianao, Cuba. 1960.

Después de una serie de huelgas prolongadas ya menudo violentas durante la década de 1920, sobre temas que iban desde los sindicatos hasta el uso de máquinas en el proceso de fabricación de cigarros, los propietarios de las fábricas comenzaron a reemplazar los lectores con radios. En 1931, durante las profundidades de la Depresión y después de que otra huelga terminó con una disminución en los salarios de los trabajadores, el libro también se cerró en la lectura . En palabras de los historiadores George Pozzetta y Gary Mormino, “los fabricantes reemplazaron [a los lectores] con radios, la victoria simbólica final del nuevo orden industrial sobre los preciados privilegios artesanos que durante tanto tiempo sostuvieron los trabajadores del cigarro”.

(Crédito de la foto: Colecciones Especiales de la Universidad del Sur de la Florida / Biblioteca del Congreso / Colección Hulton-Deutsch – CORBIS).