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Fábricas de tanques de la Segunda Guerra Mundial, 1940-1945.

Una fábrica de tanques alemanes. 1940.

Una fábrica de tanques alemanes. 1940.

La historia del tanque comenzó en la Primera Guerra Mundial, cuando los vehículos blindados de combate todo terreno se desplegaron por primera vez como respuesta a los problemas de la guerra de trincheras. En Gran Bretaña, los tanques fueron referidos por primera vez como landhips. El Comité de Landships fue creado en 1915 por Winston Churchill para desarrollar diseños. Para ocultar su verdadero propósito de los posibles espías, se les llamó tanques, para dar la impresión de simples tanques de agua. El nombre pegado.

La primera ofensiva con tanques tuvo lugar el 15 de septiembre de 1916, durante la Batalla del Somme. . Los ejércitos francés y británico construyeron miles de tanques, pero el ejército alemán no estaba convencido de su potencial y construyó solo 20.

La doctrina de la guerra blindada cambió radicalmente en los años de entreguerras cuando los ejércitos buscaron formas de evitar el estancamiento impuesto por la potencia de fuego moderna y buscaron los medios para restaurar el poder ofensivo en el campo de batalla. Inicialmente, los tanques se habían utilizado para el apoyo cercano de la infantería, pero cuando varios ejércitos desarrollaron la doctrina mecanizada moderna, los tanques se convirtieron en una parte esencial del equipo de armas combinadas. Además del apoyo de infantería, los tanques cumplieron los roles tradicionales de caballería, proporcionaron apoyo de artillería móvil y se adaptaron para combatir los roles de ingeniería.

El diseño del tanque mejoró gradualmente en el período de entreguerras también. Reflejando el crecimiento de la industria automotriz, se mejoraron los motores de los tanques, las transmisiones y los sistemas de vía. A comienzos de la guerra, en septiembre de 1939, se disponía de tanques que podían viajar cientos de millas en su camino con un número limitado de averías.

Los tanques desplegados por Alemania durante la Segunda Guerra Mundial eran inferiores en términos de armamentos y armaduras, pero tenían una ventaja clave: todos llevaban radios, permitiendo una mejor coordinación táctica y un uso flexible como fuerzas de ataque rápido. La Alemania nazi estaba condenada a perder la guerra contra el poder económico combinado de la Unión Soviética y los Estados Unidos, quienes se centraron en la construcción masiva de construcciones más simples. Hasta el final, los alemanes fabricaban tanques que eran más complicados de producir y mantener, y solo en los últimos años de la guerra comenzaron a contemplar seriamente la estandarización de sus tanques con los llamados tanques de la serie E (Entwicklung).

La estrategia aliada de usar números masivos de tanques de calidad media resultó efectiva contra el ejército alemán. Como solía decir Stalin, “la cantidad tiene una calidad propia”. Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de las fábricas de tanques volvieron a fabricar sus productos originales.

Una fábrica de tanques alemanes. 15 de mayo de 1940.

Una fábrica de tanques alemanes. 15 de mayo de 1940.

Tanques británicos en una línea de montaje. Algunos de los tanques están siendo reparados después de la evacuación de Dunkerque. 1940.

Tanques británicos en una línea de montaje. Algunos de los tanques están siendo reparados después de la evacuación de Dunkerque. 1940.

Una fábrica de tanques del Ministerio de Abastecimiento en Gran Bretaña. 1940.

Una fábrica de tanques del Ministerio de Abastecimiento en Gran Bretaña. 1940.

Una línea de ensamblaje de tanques es un aluvión de actividad durante el

Una línea de ensamblaje de tanques es un aluvión de actividad durante la “gran aceleración” de la producción en masa en preparación para la invasión de Europa. 1941.

Trabajadores en una fábrica del Ministerio de Suministros haciendo una torreta para un

Trabajadores en una fábrica del Ministerio de Suministros que hacen una torreta para un tanque “Matilda”. 1941.

Los obreros de la fábrica británica dejan un mensaje para su adversario. 1941.

Los obreros de la fábrica británica dejan un mensaje para su adversario. 1941.

Un cartel de propaganda británica exhorta a las mujeres a asumir trabajos de manufactura para ayudar en el esfuerzo de guerra. 1941.

Un cartel de propaganda británica exhorta a las mujeres a asumir trabajos de manufactura para ayudar en el esfuerzo de guerra. 1941.

Los obreros de una fábrica del Ministerio de Suministros montan una pistola en un

Los trabajadores de una fábrica del Ministerio de Suministros montan una pistola en un tanque “Matilda”. 1941.

Un tanque británico es arrastrado por un tren desde una fábrica de Midlands con destino al Frente Oriental para ayudar a la Unión Soviética. 1941.

Un tanque británico es arrastrado por un tren desde una fábrica de Midlands con destino al Frente Oriental para ayudar a la Unión Soviética. 1941.

Los trabajadores ensamblan tanques M-3 en una fábrica estadounidense. 1942.

Los trabajadores ensamblan tanques M-3 en una fábrica estadounidense. 1942.

Los trabajadores se reúnen

Los trabajadores ensamblan los tanques de “crucero” en una fábrica británica. 1942.

La línea de ensamblaje en el arsenal de tanques Chrysler en Michigan cambia de M3 a M4 mientras la línea continúa en movimiento. 1942.

La línea de ensamblaje en el arsenal de tanques Chrysler en Michigan cambia de M3 a M4 mientras la línea continúa en movimiento. 1942.

Una planta de ensamblaje de automóviles Chrysler en Detroit, reconfigurada para producir tanques. 1942.

Una planta de ensamblaje de automóviles Chrysler en Detroit, reconfigurada para producir tanques. 1942.

Una fábrica de Mitsubichi dedicada a construir tanques medianos se encuentra en desuso después del final de la Segunda Guerra Mundial. 1946.

Una fábrica de Mitsubichi dedicada a construir tanques medianos se encuentra en desuso después del final de la Segunda Guerra Mundial. 1946.

Los primeros tanques Renault construidos para el combate en la Primera Guerra Mundial en una fábrica en Francia. 1916.

Los primeros tanques Renault construidos para el combate en la Primera Guerra Mundial en una fábrica en Francia. 1916.

Una fábrica WW1 para la reparación de tanques alemanes. 1916.

Una fábrica WW1 para la reparación de tanques alemanes. 1916.