Fidel Castro en el Lincoln Memorial, 1959

Castro visiting the Lincoln Memorial during his visit to the United States, 1959.

Castro visitando el Lincoln Memorial durante su visita a los Estados Unidos,

Poco después de que Fidel Castro asumiera el poder en Cuba en 1959, visitó los Estados Unidos durante dos semanas, invitado por la Sociedad Estadounidense de Editores de Periódicos. El viaje tuvo todas las características de una gira diplomática: conoció a funcionarios estadounidenses, apareció en Meet the Press y visitó lugares de interés nacional como Mount Vernon y el Lincoln Memorial.

En lugar de conocer a Castro, Eisenhower se fue de Washington para jugar al golf. El vicepresidente Nixon se reunió con Castro en una reunión de tres horas. Nixon preguntó sobre las elecciones y Castro le dijo que el pueblo cubano no quería elecciones. Nixon se quejó de que Castro era “increíblemente ingenuo sobre el comunismo o bajo la disciplina comunista”. Castro aprovechó al máximo su 11 – estancia de un día. Contrató a una empresa de relaciones públicas, comió perros calientes, besó a las mujeres como una estrella de rock y sostuvo a los bebés como un político.

Durante su visita, Castro colocó una ofrenda floral. en el Lincoln Memorial y permaneció unos minutos en silenciosa contemplación ante la estatua. El momento fue inmortalizado por su fotógrafo Alfredo Korda. The New York Times describió la visita de Castro en el memorial: En el Lincoln Memorial, el Dr. Castro se acercó a la multitud de varios cientos, se dieron la mano y charlaron. Luego subió los escalones del monumento y lentamente, en voz baja, leyó el Discurso de Gettysburg inscrito en la pared. & # 8220; ¡Formidable y muy interesante! & # 8221;

Fidel Castro siguió siendo un admirador de Abraham Lincoln durante el siguiente medio siglo. Tenía un busto de Lincoln en su oficina y escribió que Lincoln estaba dedicado “a la idea justa de que todos los ciudadanos nacen libres e iguales”, y una vez incluso dijo: “¡Viva Lincoln!”.

Poco después de su visita, Estados Unidos impondría restricciones comerciales a Cuba. Y solo tres años después, el mundo casi entraría en guerra por los misiles balísticos soviéticos estacionados en la nación insular.

(Crédito de la foto: Alfredo Korda).