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Foto rara de un tumor del tamaño de una pelota de béisbol de Kim Il-sung en su cuello, 1984

Kim Il Sung, fundador de Corea del Norte, tenía un crecimiento del tamaño de una pelota de béisbol en su cuello. Fotos oficiales de la

Kim Il-sung, fundador de Corea del Norte, tenía un crecimiento del tamaño de una pelota de béisbol en su cuello. Las fotos oficiales del “Presidente Eterno” fueron tomadas desde un ángulo hacia la izquierda para ocultar el crecimiento. En la imagen: Kim Il-sung en una reunión con el líder comunista húngaro János Kádár.

Kim Il-sung ocupa una posición única en Corea del Norte; Aunque muerto desde 1994, sigue siendo el líder oficial de Corea del Norte, embalsamado y ennoblecido en un masivo mausoleo en Pyongyang. El gobierno de Corea del Norte se refiere a Kim Il-sung como El Gran Líder y él es designado en la constitución de Corea del Norte como el “Presidente Eterno” del país. Su cumpleaños es un día festivo en Corea del Norte y se llama “Día del Sol”.

A medida que envejecía, a partir de finales de la década de 1970, Kim desarrolló un depósito de calcio en el lado derecho de la parte posterior de su cuello. Su proximidad a su cerebro y médula espinal lo hizo inoperable. Debido a su naturaleza poco atractiva, a los fotógrafos norcoreanos se les prohibió tomar fotos de Kim que mostraron el crecimiento. Kim fue representado desde su lado izquierdo para ocultar el crecimiento de las fotografías oficiales y los noticieros (en su retrato oficial, él gira el cuello hacia la derecha como para ocultarlo). A medida que el crecimiento alcanzó el tamaño de una pelota de béisbol a fines de la década de 1980, se hizo cada vez más difícil de esconder, y las fotos se manipularon para pintar con aerógrafo. Cuando Jimmy Carter visitó Corea del Norte en 1994, las agencias de noticias occidentales recibieron fotos cuidadosamente documentadas de la Agencia de Noticias de Corea, donde se ocultaba el bulto.

A última hora de la mañana del 8 de julio de 1994, Kim Il-sung se desplomó por un repentino ataque al corazón. Después del ataque al corazón, su hijo Kim Jong-il ordenó al equipo de médicos que estaban constantemente al lado de su padre que se fuera, y organizó que los mejores médicos del país fueran enviados desde Pyongyang. Después de varias horas, llegaron los médicos de Pyongyang y, a pesar de sus esfuerzos por salvarlo, Kim Il-sung murió. Su muerte fue declarada treinta horas después, respetando el tradicional período de luto confuciano. La radio de Pyongyang dijo que Kim había sucumbido a las complicaciones derivadas de un derrame cerebral como resultado del estrés psicológico. En los años anteriores a su muerte, había estado recibiendo tratamiento para la diabetes, así como el endurecimiento de las arterias en su corazón.

La muerte de Kim Il-sung provocó un duelo en todo el país y un período de luto de diez días fue declarado por Kim Jong-il. A su funeral en Pyongyang asistieron cientos de miles de personas de todo Corea del Norte, muchos de los cuales se lamentaron dramáticamente (han circulado rumores de que los ciudadanos se hicieron llorar dramáticamente por las cámaras o se enfrentan a la ejecución). El cuerpo de Kim Il-sung fue colocado en un mausoleo público en el Palacio Conmemorativo de Kumsusan, donde su cuerpo preservado y embalsamado se encuentra debajo de un ataúd de vidrio para fines de visualización (el bulto fue retirado de su cabeza). Su cabeza descansa sobre una almohada de estilo coreano y está cubierto por la bandera del Partido de los Trabajadores de Corea.