Fotografías antiguas del interior de los astilleros donde se construyeron los revolucionarios barcos de vapor, 1860-1900

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Durante el reinado de la reina Victoria (1863 1902), la industria de construcción naval británica experimentado grandes avances. Especialmente después de la Revolución Industrial, las técnicas de construcción naval de madera que habían durado milenios cambiaron radicalmente con la introducción de propulsión a vapor y materiales de hierro.

El hierro se usó inicialmente para reforzar ciertas partes de un casco y armazón de madera, pero gradualmente se usó para más componentes, con algunos barcos usando un casco de madera alrededor de un armazón de hierro y otros usando cascos construidos con placas de hierro. Estos barcos de hierro podrían ser mucho más grandes, con mucho más espacio para carga.

Los primeros barcos de vapor tenían remos de popa o laterales que eran aptos para una máquina de vapor. Los vapores de paletas no eran adecuados para el mar abierto porque en el mar embravecido las olas levantaban una rueda del agua mientras que la otra se hundía, y esto agotaba los motores.

La innovación clave que hizo viables los vapores oceánicos fue el cambio de la rueda de paletas a la hélice de tornillo como mecanismo de propulsión. Estos barcos de vapor rápidamente se hicieron más populares, porque la eficiencia de la hélice era constante independientemente de la profundidad a la que operó. Al ser más pequeño en tamaño y masa y estar completamente sumergido, también era mucho menos propenso a sufrir daños

. Los barcos de vapor suelen utilizar las designaciones de prefijo de & # 8221; PS & # 8221; para vapor de paletas o & # 8221; SS & # 8221; para vaporizador de tornillo (con hélice o tornillo). A medida que los vapores de paletas se volvieron menos comunes, & # 8221; SS & # 8221; muchos asumen que representa & # ; barco de vapor & # 8221;.

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Un barco bajo construcción en Marsella, Francia. 1863.

Como los barcos de vapor dependían menos de los patrones de viento, se abrieron nuevas rutas comerciales. El barco de vapor ha sido descrito como un & # 8221; principal impulsor de la primera ola de globalización comercial (1884 – 1913) & # ; y contribuyente a & # 8220; un aumento en el comercio internacional sin precedentes en la historia de la humanidad & # 8221;.

Durante la era victoriana, Gran Bretaña siguió siendo líder en tecnología de construcción naval. El mantenimiento de su vasto imperio colonial requería los servicios de una armada eficiente. Por tanto, la construcción naval recibió un considerable patrocinio real.

Para 1900, Gran Bretaña estaba construyendo el noventa por ciento de los barcos del mundo. La marina real brindó protección a las rutas de navegación y el gobierno incluso patrocinó la industria de la construcción naval.
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El astillero William H. Webb en Nueva York. El barco en construcción es el & # 8217; Re Don Luigi di Portogallo, & # 8217; un buque acorazado construido para el gobierno italiano.

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El astillero de James Ash & Company, Londres. 1866.

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Un barco de baterías ruso con carcasa de hierro en el muelle. 1866.

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Un nuevo barco de vapor de cubierta abierta amarrado frente al astillero lo produjo en East Anglia. 1867.

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La construcción del William I en el Thames Iron Obras. 1870.

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El lanzamiento del buque de guerra Le Chantier du Marceau en Seyne-sur-Mer, Cote d & # 8220; Azur, Francia. 1890.

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Un barco’ s casco se repara en dique seco en Francia. 1899.

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Trabajadores de Newport News Shipbuilding Company en Virginia. 1900.

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Un barco en construcción en Londres. 1900.

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La construcción de un barco de madera en Portland, Oregon. 1900.

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Astilleros de construcción naval en Filadelfia. 1900.

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Un astillero naval en Cherburgo, Francia. 1902.

(Crédito de la foto: Rue Des Archives / Heritage Images).