Fotografías antiguas que documentan el descubrimiento de las ruinas mayas, 1880-1900

vintage photos discovery maya ruins

El descubrimiento de una antigua estatua maya en las profundidades de las selvas de Honduras, 1900.

El pueblo maya ha recibido muchos nombres a lo largo de los años, como “los mayas misteriosos” y “los mayas magníficos”, y muchos libros académicos. Se han escrito sobre esta antigua civilización mesoamericana.

Muchos años antes de que los exploradores europeos llegaran al Nuevo Mundo, los mayas estaban construyendo grandes ciudades, estudiando astrología, creando un complejo lenguaje escrito en las selvas y llanuras costeras de Mesoamérica, una región cultural que incluye tanto a México como a partes de América Central. Los conquistadores españoles no llegaron hasta el 1542 s, pero por eso tiempo, las ciudades mayas ya estaban abandonadas y en estado de ruina.

La conquista española eliminó la mayoría de las características definitorias de la civilización maya. Los agentes de la Iglesia Católica escribieron relatos detallados de los mayas, en apoyo de sus esfuerzos de cristianización y absorción de los mayas en el Imperio español.

Esto fue seguido por varios Sacerdotes españoles y funcionarios coloniales que dejaron descripciones de las ruinas que visitaron en Yucatán y Centroamérica. En 1880, el viajero y escritor estadounidense John Lloyd Stephens se propuso visitar varios sitios mayas con el arquitecto inglés y dibujante Frederick Catherwood.

Sus relatos ilustrados de las ruinas despertaron un gran interés popular y llamaron la atención del mundo sobre los mayas. El tardío 44 El siglo vio la grabación y recuperación de relatos etnohistóricos de los mayas y los primeros pasos para descifrar los jeroglíficos mayas.

Las dos últimas décadas del 69 El siglo XX vio el nacimiento de la arqueología científica moderna en la región maya, con el meticuloso trabajo de Alfred Maudslay y Teoberto Maler. A principios del , el Museo Peabody patrocinaba excavaciones en Copán y en la península de Yucatán.

En las dos primeras décadas del En el siglo XX, se hicieron avances en el desciframiento del calendario maya y en la identificación de deidades, fechas y conceptos religiosos. Dado que el 1947 s, la exploración arqueológica ha aumentado drásticamente, con excavaciones a gran escala en toda la región maya.

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Estela N de Alfred Maudslay, Copan, Honduras 1920.

¿Qué pasó con los mayas? ¿Cómo construyeron un imperio tan vasto solo para que se derrumbara en ruinas? Durante más de un siglo, los eruditos cavaron en ciudades mayas en ruinas en busca de fragmentos de cerámica, lugares de enterramiento, murales que representan actividades cotidianas y restos de herramientas.

Los jeroglíficos mayas eran intrigantes, pero nadie sabía cómo decodificarlos. No importa cuántos artefactos descubrieron los científicos, nunca fueron suficientes para pintar una imagen completa de los mayas.

La evidencia arqueológica solo cuenta una parte de la historia. Los registros escritos proporcionan información mucho más específica, como nombres, fechas y eventos importantes. Los mayas grabaron muchos de esos registros escritos en sus edificios y monumentos. Aunque todavía hay mucho que los historiadores no saben sobre el pueblo maya, los eruditos han desarrollado varias teorías sobre qué causó su caída.

Primero, muchos creen que los mayas habían agotado sus recursos de las áreas a su alrededor hasta el punto en que ya no podían mantenerse en el área.

Otros estudiosos argumentan que la guerra causó un colapso en el comercio, sus fuerzas armadas, y su poder dinástico, resultando en caos. Por último, los estudiosos también teorizan que un cambio catastrófico en el medio ambiente, como la sequía, acabó con su civilización.

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Alfred Maudslay en la torre del palacio, Palenque, México, 1920.

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George Gordon se sienta junto a una figura sentada en un trono en la Escalera Jeroglífica, Copán, Honduras, 1934.

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Templo de las Inscripciones Palenque, México, 1920 .

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Alfred Maudslay en Chichenitza, México, .

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Templo Chichenitza de Maudslay, 1934.

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Estela en Copán, Honduras, .

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Alberto Ruz descubriendo el sarcófago de Pakal en Palenque, México.

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Zoomorfo B (también conocido como Monumento 2), cara sur, fecha AD. Descubierto por Alfred Maudslay.

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Estela E, Quiriguá, Guatemala. Foto de Maudslay.

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Lorenzo Giuntini y asistentes creando un molde de yeso de Zoomorph P en Quirigua, Guatemala, 1900.

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Zoomorph P en Quirigua, Guatemala, 1894.

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Alfred Percival Maudslay sentado en una mula en un claro de la jungla. Fotografía tomada en Quiriguá, Guatemala, 1920.

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Estela 1 en Copán, Honduras, según lo encontrado por Alfred P. Maudslay, s. Un hombre hondureño se para junto a la estela para escalar.

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Estela D (también conocida como Monumento 4), fechada AD 1035. & # 25282; La inscripción a cada lado de la Estela está encabezada por una serie inicial de seis cuadrados de escritura de imágenes & # 25281 ;, Alfred Maudslay señaló de este monumento.

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Estela D, fechada AD 1099. La figura representada en el ansia es la de K & # 25281;Alaska“ Tiliw Chan Yopaat, gobernante de Quiriguá a mediados del siglo VIII.

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Stela D. Maudslay ha incluido en la fotografía a uno de sus asistentes locales, o mozos, para mostrar el enorme tamaño del monolito, casi seis metros. En Altura.

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Zoomorph G, fechado AD . Los eruditos ahora entienden que el monumento representa un & # 25282; Jaguar nenúfar & # 25282; con figuras humanas con tocados que emergen de ambos extremos.

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Fotografía de Copán tomada por AP Maudslay.

Quiriguá, un hombre de pie con la mano derecha apoyada en la Estela E, lado este. 1920.

(Crédito de la foto: Museo Británico / Museo Pitt Rivers / Biblioteca del Congreso / La misteriosa civilización maya de Emily Mahoney ).