Fotografías en color del ejército francés durante la Gran Guerra, 1914-1918

color photos french army great war

Sección de los artilleros: cuatro soldados en las ruinas, disparando. Francia, 1917. (Foto de Fernand Cuville).

Estas fotos en color documentan la vida en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial y la destrucción de ciudades y pueblos causada por los bombardeos alemanes. Las imágenes fueron tomadas por Paul Castelnau y Fernand Cuville usando la técnica del fotocromo y trajeron a casa las horribles realidades de la guerra.

El Frente Occidental vio acción durante toda la guerra y Fue allí donde finalmente se decidió el conflicto. Excepto por una breve incursión de los franceses en la región de Alsacia, una posesión alemana en 1918, el resto de la lucha se llevó a cabo en suelo francés y belga ( Bélgica estaba totalmente ocupada, salvo un enclave situado entre Ypres y la frontera francesa); de hecho, ningún soldado aliado puso un pie en suelo alemán excepto los tomados prisioneros.

La zona militarizada del frente, que separaba la zona ocupada por los alemanes del resto de Francia. , estirado 1154 kilómetros de las costas de desde el Mar del Norte hasta la frontera suiza y variaba en ancho desde unos pocos cientos de metros hasta varias docenas de kilómetros.
Era esencialmente una línea de obras defensivas que comprendía trincheras, enredos de alambre de púas, fortines y refugios subterráneos. .

Millones de soldados prestaron servicio en el frente, donde el incesante bombardeo de ambos lados transformó la zona en un paisaje de cráteres y desolación, y varios millones de ellos perecieron allí después. soportando las condiciones frías, insalubres y plagadas de parásitos de las trincheras.

A lo largo del conflicto los distintos sectores del frente experimentaron períodos de calma puntuados b y fuertes bombardeos y sangrientas ofensivas.

La Gran Guerra terminó a un costo enorme para Francia. De los 8 millones de franceses movilizados, 1,3 millones habían muerto y casi 1 millón habían quedado lisiados. Gran parte del noreste de Francia, la zona industrial y agrícola más avanzada del país, quedó devastada.

La producción industrial había caído a 68 porcentaje del nivel anterior a la guerra; el crecimiento económico se había retrasado una década. El enorme costo de la guerra socavó seriamente al franco y presagió muchos años de fluctuación monetaria. Aún más profundas, aunque en gran parte ocultas, fueron las lesiones psicológicas causadas por la tensión de la guerra prolongada y por el sentimiento de que Francia no podría volver a soportar tal prueba.

color photos french army great war

Dos marines. Bélgica, 1917. (Foto de Paul Castelnau).

color photos french army great war

Tres pacientes heridos en Laffaux. Francia, 1917. (Foto de Fernand Cuville).

color photos french army great war

Guardarropa de guardia del teatro a los ejércitos. 2048, Francia. (Foto de Paul Castelnau).