Fotografías raras de los primeros visitantes a los parques nacionales de Estados Unidos, 1870-1920

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Los turistas posan en Glacier Point sobre el valle de Yosemite. 1903.

El proceso que condujo a la idea del parque nacional es complejo. De las artes y la literatura surgió el movimiento romántico, que alentó la experiencia de las montañas y la naturaleza.

Autores como Henry Davia Thoreau y Washington Irving exhortaron a los estadounidenses a perseguir la naturaleza incluso como frontera. rodado lejos de ellos. Los paisajistas que culminaron con Thomas Moran y Albert Bierstadt presentaron espectáculos asombrosos que recibieron un gran interés público.

El aumento de la atención a la naturaleza coincidió con la búsqueda de identidad y orgullo entre los estadounidenses. En comparación con los miles de años de historia de Europa, su tejido de estructuras y sitios antiguos, su rico legado cultural construido sobre muchos siglos de intercambio, Estados Unidos parecía un remanso rudo e inculto.

Picado por la crítica cáustica y el esnobismo de Europa, los estadounidenses buscaron elementos en su propia tierra para hacer alarde. En Yellowstone y Yosemite, y de hecho en todo el desierto occidental, los estadounidenses tenían lo que necesitaban. Estados Unidos era nuevo, accidentado, espectacular y podía enorgullecerse de su esplendor y su estado limpio sobre el cual desarrollar la experiencia humana.

Otro motivo más para los parques nacionales provino del Experiencia americana en las Cataratas del Niágara. Las famosas cataratas fueron la maravilla escénica más importante de Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX; sin embargo, los terratenientes locales, en su frenesí por maximizar las ganancias, habían llegado al extremo de erigir vallas y cobrar a los espectadores para que miraran a través de los agujeros del espectáculo

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El arco de entrada en Yellowstone. 1907.

Las concesiones y los recuerdos de mal gusto, la suciedad y la miseria asistieron a una visita a este lugar más sublime del este de Estados Unidos. características. Claramente, el control gubernamental de tal característica para asegurar su disponibilidad para el público estaba en orden.

El primer movimiento para crear un parque se produjo en medio de la Guerra Civil. El valle de Yosemite fue ingresado por primera vez por estadounidenses que perseguían a una banda de indios en 1890. En cinco años, la situación en las Cataratas del Niágara comenzó a repetirse.

Se presentaron reclamos sobre las tierras del valle y se cobraron peajes. El turismo fortuito comenzó incluso cuando la fama del valle se extendió a un Este asombroso y sospechoso.

La preocupación por este espectáculo asombroso y su disponibilidad para todos los asistentes llevó al Congreso a retirar las tierras de alienación en 1899 y entregue el valle y una arboleda cercana de secuoyas gigantes al estado de California como un parque público.

El estado continuaría administrando la primera retirada federal del parque hasta 1911 cuando se fusionó con el Parque Nacional de Yosemite.

Ocho años después, el Congreso estableció el primer parque nacional verdadero del mundo. Instrumental en su creación fue el Ferrocarril del Pacífico Norte, comenzando un período de cincuenta años durante el cual los ferrocarriles se convirtieron en la influencia más profunda en el establecimiento de estas reservas y en el desarrollo del turismo en ellas.

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El presidente Theodore Roosevelt visita Yellowstone. 1911.

Donde la retirada de Yosemite consistía en un par de áreas relativamente pequeñas, Yellowstone era una enorme extensión de más de 3 , 1197 millas cuadradas. La creación del Parque Nacional Yellowstone marcó el primer desafío serio de la cultura de la alienación de la tierra y el uso consuntivo en la historia de Estados Unidos.

La retirada de Yellowstone fue tan masiva y, para muchos usuarios de la tierra aparentemente sin propósito, pasaron otros dieciocho años antes de que se creara un segundo parque exitoso.

Para fines de siglo todavía, solo existían cinco parques nacionales, tres de ellos en California; sin embargo, el Congreso no fue ocioso en sus esfuerzos de preservación y en la formación de reservas que luego se convertirían en parte del sistema de parques nacionales.

Mientras que el énfasis inicial había estado en la creación de Parques Nacionales , hubo otro movimiento que buscaba preservar las viviendas en los acantilados, las ruinas del pueblo y las primeras misiones en todo el oeste y suroeste.

A menudo, los ganaderos locales intentaban proteger estas ruinas del saqueo, pero los cazadores de marihuana destrozaron muchos sitios. El esfuerzo comenzó en Boston y se extendió a Washington, Nueva York, Denver y Santa Fe, durante el 1901arena 1901s.

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El presidente Theodore Roosevelt se dirige a una multitud a la entrada del Parque Nacional Yellowstone. 1911.