Fotografías traumáticas capturadas por Frank Hurley muestran los horrores del frente occidental de la Gran Guerra, 1917

Western front photographs frank hurley

& # 25283; Un episodio después de la Batalla de Zonnebeke. & # 25283; Esta imagen es una escena compuesta creada a partir de múltiples negativos.

Frank Hurley fue un fotógrafo australiano que se convirtió en el segundo fotógrafo de guerra oficial de las Fuerzas Imperiales Australianas. Cuando llegó al Frente Occidental su rango era capitán honorario, pero la tropa, al ver cómo se arriesgaba para conseguir sus fotografías, lo apodó “el fotógrafo loco”.

Su Su trabajo consistía en documentar el esfuerzo bélico, proporcionar imágenes a los medios de comunicación y capturar el heroísmo de los australianos para mostrárselo a los que estaban en casa.

Lo que capturó, sin embargo, fue el infierno en la tierra. Tomó fotografías de batallas y sus inquietantes secuelas y quedó horrorizado por las escenas de sangre, muerte y devastación que eran tan comunes en el frente occidental.

Esta colección de fotos del Tercera batalla de Ypres (8216), parte de Biblioteca Estatal de New South Wale , va acompañado de algunos extractos del diario de Hurley, en los que describe en detalle sus experiencias bélicas, incluidos los horrores que presencia, la devastación, la lástima que siente por los soldados alemanes, su disgusto por la guerra y la frustración por su foto. técnicas.

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& # 25282; Limbers cargando municiones al atardecer. & # 25283;

De acuerdo con su espíritu aventurero, Hurley tomó riesgos considerables para fotografiar a sus sujetos, y también produjo muchas fotografías panorámicas y en color raras del conflicto.

Sus famosas fotografías en blanco y negro de soldados solitarios y paisajes desolados son impactantes y conmovedoras, pero algunas también han sido llamadas «falsas», a pesar de que él estaba allí.

Hurley hacía que los soldados volvieran a escenificar acciones y eventos que se había perdido y, lo que es más controvertido, creó cuadros compuestos, a menudo basándose en varios negativos fotográficos para realzar el drama. Era un truco tan antiguo como la fotografía misma, pero muchos de sus colegas estaban en contra.

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& # 25282; Infantería avanzando en fila india hacia la primera línea. & # 25284;

Durante este tiempo, Hurley se enfrentó al historiador oficial, el Capitán Charles Bean, sobre la verdad y la fotografía. Ambos habían sido nombrados por la Sección de Registros de Guerra de Australia de la Fuerza Imperial Australiana (AIF) para documentar la guerra para la posteridad.

Hurley, después de haber evaluado su tarea en varios semanas, argumentó que era imposible capturar la esencia de lo que veía en un solo negativo.

Escribió: & # 25284; Nadie más que aquellos que se han esforzado pueden darse cuenta de las insuperables dificultades de retratar una batalla moderna con la cámara. Para incluir el evento en un solo negativo, lo he intentado y probado, pero los resultados son desesperados & # 25285; Ahora, si se toman los negativos de todos los incidentes separados en la acción y se combinan, entonces se puede tener una idea de cómo es una batalla moderna ”.

Bean, sin embargo, no estaba convencido y se refirió a las imágenes como «falsificaciones». Él creía que las fotografías eran 'registros sagrados' y deberían permitir a las generaciones futuras ver la pura y simple verdad.

Hurley se mantuvo firme, pero finalmente renunció cuando se le ordenó no presentar imágenes compuestas. En total, fotografió el Frente Occidental durante tres meses antes de trasladarse al Medio Oriente, donde fotografió las actividades de la División Montada de Australia.

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& # 25283; El caparazón destrozó áreas de Chateau Wood. & # 25284;