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Fotos antiguas de veteranos de las guerras napoleónicas, 1858.

Granadero Burg del 24to regimiento de la Guardia de 1815.

Granadero Burg del 24to regimiento de la Guardia de 1815.

Estas notables fotografías proporcionan probablemente las únicas imágenes supervivientes de los veteranos de la Grande Armée y la Guardia que llevan sus uniformes e insignias originales, aunque algunos de los uniformes obviamente han sido recortados por sastres de la década de 1850. Todos los hombres, en este momento en sus 70 y 80 años, llevan las medallas de Santa Elena, emitidas en agosto de 1857 a todos los veteranos de las guerras de la Revolución y el Imperio.

Los hombres estaban en la vejez cuando se tomaron las imágenes, y algunos estaban claramente luchando para permanecer quietos durante la duración de la exposición de la cámara (de ahí el desenfoque en algunas de las imágenes). Pero todos lucen impresionantes en sus uniformes completos con charreteras, medallas, fajas y plumas.

La fecha del evento, el 5 de mayo de 1858, proporciona la razón por la que estos hombres estuvieron en París, ya que fue el aniversario de la muerte de Napoleón y todos los años en esa fecha los veteranos se reunieron en la capital, como el Times de Londres en mayo de 1855. señaló: “La base y las rejas de la columna de la Place Vendôme aparecen este día adornadas con las ofrendas anuales a la memoria del hombre cuya estatua adorna la cima. La exhibición de guirnaldas de inmortelles y otros homenajes de este tipo es más grande de lo habitual … los viejos soldados del Imperio realizaron su homenaje habitual ayer en el mismo lugar “. El mismo día, se celebró un funeral en la capilla de los Inválidos a la que asistió el Príncipe Jerome y otros dignatarios. Todo el personal de los Inválidos, así como los soldados del Primer Imperio, estaban presentes.

Los ejércitos de Napoleón conquistaron gran parte de Europa, pero el dominio francés se derrumbó rápidamente después de la desastrosa invasión de Rusia en 1812. Las guerras revolucionaron a los ejércitos europeos y se desarrollaron en una escala sin precedentes, principalmente debido a la aplicación del servicio militar moderno. Las guerras napoleónicas dieron lugar a la disolución del Sacro Imperio Romano y sembraron las semillas del nacionalismo que llevaron a la consolidación de Alemania e Italia a finales de siglo. El imperio español global comenzó a desmoronarse a medida que la ocupación francesa de España debilitaba el dominio de España sobre sus colonias, lo que proporcionaba una apertura para las revoluciones nacionalistas en la América española. Como resultado de las guerras napoleónicas y las pérdidas de las otras grandes potencias, el Imperio británico se convirtió en la primera potencia mundial en el próximo siglo.

Monsieur Maire de los 7 húsares alrededor de 1809-1815.

Monsieur Maire de los 7 húsares alrededor de 1809-1815.

Monsieur Loria del 24º Regimiento de Chasseur Montado y un Caballero de la Legión de Honor, que parece haber perdido su ojo derecho.

Monsieur Loria del 24º Regimiento de Chasseur Montado y un Caballero de la Legión de Honor, que parece haber perdido su ojo derecho.

El intendente sargento Delignon con el uniforme de un Chasseur de la Guardia Montado.

El intendente sargento Delignon con el uniforme de un Chasseur de la Guardia Montado.

Sargento Taria con el uniforme de la Grenadiere de la Garde de 1809-1815.

Sargento Taria con el uniforme de la Grenadiere de la Garde de 1809-1815.

Monsieur Ducel, un mameluco de la Garde.

Monsieur Ducel, un mameluco de la Garde.

Monsieur Mauban del 8º Regimiento de Dragones de 1815.

Monsieur Mauban del 8º Regimiento de Dragones de 1815.

Monsieur Lefebre, sargento del 2do Regimiento de Ingenieros en 1815.

Monsieur Lefebre, sargento del 2do Regimiento de Ingenieros en 1815.

En la foto, en su gran uniforme de húsar, se encuentra Monsieur Moret del 2º Regimiento, 1814-1815.

En la foto, en su gran uniforme de húsar, se encuentra Monsieur Moret del 2º Regimiento, 1814-1815.

Monsiuer Dreuse de los 2dos lanceros ligeros de la guardia.

Monsiuer Dreuse de los 2dos lanceros ligeros de la guardia.

Monsieur. Verlinde de los 2dos lanceros.

Monsieur. Verlinde de los 2dos lanceros.

Monsieur Vitry de la Guardia Departamental.

Monsieur Vitry de la Guardia Departamental.

Monsieur Dupont que fue fourier para el 1er Hussar.

Monsieur Dupont que fue fourier para el 1er Hussar.

El intendente Fabry de los primeros húsares.

El intendente Fabry de los primeros húsares.

Monsieur Schmit del 2do Regimiento de Chasseur Montado.

Monsieur Schmit del 2do Regimiento de Chasseur Montado.

(Crédito de la foto: Biblioteca de la Universidad de Brown).