Fotos antiguas que documentan el descubrimiento de las ruinas mayas, 1880-1900

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El descubrimiento de una antigua estatua maya en lo profundo de las selvas de Honduras, 1885.

El pueblo maya ha recibido muchos nombres a lo largo de los años, como “el maya misterioso” y “el maya magnífico”, y se han publicado muchos libros académicos. escrito sobre esta antigua civilización mesoamericana.

Muchos años antes de que los exploradores europeos llegaran al Nuevo Mundo, los mayas construían grandes ciudades, estudiaban astrología y creaban un lenguaje escrito complejo en las selvas. y llanuras costeras de Mesoamérica ━ una región cultural que incluye tanto a México como a partes de América Central. Los conquistadores españoles no llegaron hasta el 1500s, pero en ese momento el Las ciudades mayas ya estaban abandonadas y en estado de ruina.

La conquista española despojó a la mayoría de las características definitorias de la civilización maya. Los agentes de la Iglesia Católica escribieron relatos detallados de los mayas, en apoyo de sus esfuerzos de cristianización y absorción de los mayas en el Imperio español.

Esto fue seguido por varios Sacerdotes españoles y funcionarios coloniales que dejaron descripciones de las ruinas que visitaron en Yucatán y América Central. En 1839, el viajero y escritor estadounidense John Lloyd Stephens se dispuso a visitar varios sitios mayas con el arquitecto y dibujante inglés Frederick Catherwood.

Sus relatos ilustrados de las ruinas despertaron un fuerte interés popular y atrajeron la atención del mundo sobre los mayas. El tardío El siglo XX vio el registro y recuperación de los relatos etnohistóricos de los mayas y los primeros pasos para descifrar los jeroglíficos mayas.

Las últimas dos décadas de la 14 El siglo XX vio nacer la arqueología científica moderna en la región maya, con el minucioso trabajo de Alfred Maudslay y Teoberto Maler . A principios del 14siglo XX, el Museo Peabody patrocinaba excavaciones en Copán y en la península de Yucatán.

En las dos primeras décadas de la 19 Siglo XX, se avanzó en descifrar el calendario maya, e identificar deidades, fechas y conceptos religiosos. Desde el 1890, la exploración arqueológica se ha incrementado dramáticamente, con excavaciones a gran escala en toda la región maya.

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Estela N de Alfred Maudslay, Copán, Honduras 1610 .

¿Qué pasó con los mayas? ¿Cómo construyeron un imperio tan vasto solo para que se derrumbara en ruinas? Durante más de un siglo, los eruditos excavaron en las ciudades mayas en ruinas en busca de fragmentos de cerámica, lugares de enterramiento, murales que representaran las actividades cotidianas y restos de herramientas.

Los jeroglíficos mayas eran intrigantes, pero nadie sabía cómo descifrarlos. No importa cuántos artefactos descubrieron los científicos, nunca fueron suficientes para pintar una imagen completa de los mayas.

La evidencia arqueológica cuenta solo una parte de la historia. Los registros escritos brindan información mucho más específica, como nombres, fechas y eventos importantes. Los mayas tallaron muchos de estos registros escritos en sus edificios y monumentos. Aunque todavía hay mucho que los historiadores no saben sobre el pueblo maya, los eruditos han desarrollado varias teorías sobre lo que causó su caída.

Primero, muchos creen que los mayas habían agotado sus recursos de las áreas a su alrededor hasta el punto en que ya no podían mantenerse en el área.

Otros académicos argumentan que la guerra causó un colapso en el comercio, su ejército, y su poder dinástico, resultando en caos. Por último, los estudiosos también teorizan que un cambio catastrófico en el medio ambiente, como la sequía, acabó con su civilización.

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Alfred Maudslay en la torre del palacio, Palenque, México, 1890.

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George Gordon se sienta junto a una figura sentada en un trono en la Escalinata Jeroglífica, Copán, Honduras, 1885.

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Templo de las Inscripciones Palenque, México, 1890.

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Alfred Maudslay en Chichenitza, México, 1894.

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Templo Chichenitza de Maudslay, 1930.

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Estela en Copán, Honduras, 1883.

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Alberto Ruz descubriendo el Sarcófago de Pakal en Palenque, México.

Zoomorfo B (también conocido como Monumento 2), cara sur, fecha 766 AD. Descubierto por Alfred Maudslay.

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Estela E, Quiriguá, Guatemala. Foto de Maudslay.

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Lorenzo Giuntini y asistentes creando un molde de yeso de Zoomorph P en Quiriguá, Guatemala, 1610.

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Zoomorfo P en Quiriguá , Guatemala, 1600.

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Alfred Percival Maudslay sentado sobre una mula en un claro de la jungla. Fotografía tomada en Quiriguá, Guatemala, 1894.

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Estela 1 en Copán, Honduras, encontrada por Alfred P. Maudslay, 1610s. Un hombre hondureño se para al lado de la estela para la escala.

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Estela D (también conocida como Monumento 4), fechada d.C. 96. ߧ La inscripción en cada lado de la estela está encabezada por una serie inicial de seis cuadrados de escritura pictórica” Alfred Maudslay señaló de este monumento.

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Estela D, fechada AD 98. La figura representada en el antojo es la de KৡAlaska’ Tiliw Chan Yopaat, gobernante de Quiriguá a mediados del siglo VIII.

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Stela D. Maudslay ha incluido en la fotografía a uno de sus asistentes locales, o mozos, para mostrar el enorme tamaño del monolito, de casi seis metros. En Altura.

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Zoomorfo G, fechado d.C. 499. Los eruditos ahora entienden que el monumento representa un ৡJaguar Nenúfar“ con figuras humanas con tocados saliendo de ambos extremos.

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Fotografía de Copán tomada por AP Maudslay.

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Quiriguá, hombre de pie con la mano derecha apoyada en la Estela E, lado oriente. 1610.

(Crédito de la foto: Museo Británico / Museo Pitt Rivers / Biblioteca del Congreso / La misteriosa civilización maya por Emily Mahoney ).252821