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Fotos del joven Boris Yeltsin, década de los cuarenta y ochenta.

Familia de Yeltsin, 1939. Boris junto con su hermano pequeño.

Familia Yeltsin, 1939. Boris junto a su hermano pequeño. El joven Boris Yeltsin casi se ahoga en la pila bautismal mientras es bautizado por un sacerdote borracho.

Boris Yeltsin, quien se convirtió en presidente de Rusia en 1991, fue uno de los líderes políticos más complejos de su tiempo. Líder del Partido Comunista durante mucho tiempo, fue un líder importante en los movimientos de reforma (mejora social) de finales de los años 80 y 90. Yeltsin fue percibido en diferentes momentos como un héroe popular, como un símbolo de la lucha de Rusia por establecer una democracia y como una figura dictatorial.

Boris Nikolaevich Yeltsin nació en una familia de clase trabajadora rusa el 1 de febrero de 1931, en la pequeña aldea siberiana de Butko. Sus padres fueron Nikolai y Klavdia Yeltsin. Creció con un hermano menor, Mikhail, y una hermana menor, Valya. La familia Yeltsin vivía en situaciones comunales o grupales, primero en una granja y luego en un sitio de construcción donde trabajaba su padre. Su familia estaba en contacto cercano con muchas otras familias y su privacidad era extremadamente limitada. Yeltsin vivió y trabajó en Siberia durante la mayor parte de su vida. Su vida temprana, como la mayoría de sus compatriotas en las décadas de 1930 y 1940, estuvo marcada por dificultades, y como el hijo mayor Boris tenía numerosas responsabilidades en el hogar.

Yeltsin durante la secundaria. 1948.

Yeltsin durante la secundaria. 1948.

Boris Yeltsin con un compañero de estudiante comiendo papilla de trigo sarraceno o Kasha.

Boris Yeltsin con un compañero de estudiante comiendo papilla de trigo sarraceno o Kasha.

Un niño de voluntad fuerte, Boris se enfrentó dos veces al sistema educativo. En la graduación de su escuela primaria, criticó el comportamiento abusivo de su maestro de aula, lo que provocó que lo echaran de la escuela. Apeló la decisión y, después de una investigación, el profesor fue despedido. Durante su último año en la escuela secundaria, Yeltsin sufrió fiebre tifoidea, una enfermedad terrible que causa fiebre y otros síntomas y se propaga fácilmente, y se le obligó a estudiar en casa. Se le negó el derecho a tomar los exámenes finales porque no había asistido a la escuela, apeló y ganó. Sus acciones fueron extraordinarias teniendo en cuenta que esto sucedió durante el gobierno de Joseph Stalin (1879–1953), un período en el que el gobierno tuvo un baluarte intenso sobre sus ciudadanos.

Formado como ingeniero, Yeltsin se graduó en el Instituto Politécnico de los Urales. Se casó con su esposa Naina a una edad temprana y tuvieron dos hijas.

Inicialmente, Yeltsin trabajó como ingeniero en la industria de la construcción en Sverdlovsk, pasó a la administración de la industria y luego comenzó una carrera en el Partido Comunista, llegando a ser el primer secretario del partido en Sverdlovsk. Yeltsin se unió al Partido Comunista a los treinta años, relativamente tarde para un hombre con sueños políticos.

Yeltsin en la universidad, cuarta fila, tercero desde la izquierda. 1953.

Yeltsin en la universidad, cuarta fila, tercero desde la izquierda. 1953.

Boris Yeltsin y su esposa Naina Yeltsina en la década de 1960.

Boris Yeltsin y su esposa Naina Yeltsina en la década de 1960.

En 1985, Mikhail S. Gorbachev, el nuevo secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética (CPSU), llevó a Yeltsin a Moscú como secretario de la industria de la construcción. Dentro de un año fue nombrado jefe del Partido Comunista de Moscú. Los dieciocho meses siguientes fueron una época de logros y frustración, que terminó con su destitución como miembro candidato del Politburó (los miembros más importantes del Partido Comunista) y primer secretario del Partido de Moscú.

A fines de la década de 1980, después de que Yeltsin criticara la perestroika, su relación personal con Gorbachov se vino abajo. En las elecciones de 1989, Yeltsin sorprendió al partido al recibir el 90 por ciento de los votos y, con gran dificultad, fue elegido para el pequeño, pero importante órgano parlamentario (gobernante), el Soviet Supremo. Gorbachov fue elegido (presidente) presidente de la Unión Soviética por el nuevo parlamento.

Durante 1989 y 1990, las opiniones de Yeltsin lo convirtieron en un héroe popular en Moscú, donde las multitudes que cantaban “Yeltsin, Yeltsin” eran frecuentes. Yeltsin también fue elegido para el parlamento ruso, que en mayo de 1990 lo seleccionó como presidente (presidente) de la República de Rusia. Más tarde ese año, Yeltsin renunció formalmente al Partido Comunista.

Las hijas de Yeltsin en 1965. Yelena y Tatyana, nacidas en 1957 y 1960.

Las hijas de Yeltsin en 1965. Yelena y Tatyana, nacidas en 1957 y 1960.

Yeltsin trabajando como oficial del partido en Ekaterimburgo (Sverdlovsk). 1975.

Yeltsin trabajando como oficial del partido en Ekaterimburgo (Sverdlovsk). 1975.

En junio de 1991, la República de Rusia celebró su primera elección para presidente y Yeltsin derrotó a seis oponentes para ganar la presidencia. Como presidente declaró la República de Rusia independiente de la Unión Soviética. Emprendió un ambicioso programa de reforma económica con resultados mixtos. Las empresas volvieron al sector privado, pero la economía comenzó a desmoronarse. Las políticas de Yeltsin fueron desafiadas con frecuencia durante 1992, terminando en un importante enfrentamiento con el parlamento ruso en diciembre de 1992. Yeltsin disolvió el parlamento en septiembre de 1993 y comenzó una sentada (protesta pacífica). A principios de octubre de 1993, se produjo una confrontación, que resultó en cientos de muertes y lesiones, así como daños considerables en varios puntos de referencia de Moscú. La sentada finalmente se detuvo.

Yeltsin sobrevivió a la crisis política, pero su reputación sufrió. El Yeltsin democrático que protestó en las calles de Moscú a fines de la década de 1980 fue olvidado y surgió una imagen dictatorial (liderazgo severo de uno) de Yeltsin. Yeltsin permaneció al mando de la política rusa, pero como una figura menos heroica que los Yeltsin de 1991. Aunque fue reelegido en 1996, el futuro de Yeltsin se vio empañado por la crisis económica de Rusia y el fracaso de su programa de reforma.

Yeltsin, el primer secretario del comité del partido comunista de Ekaterimburgo, visitó una obra en construcción en 1980.

Yeltsin, el primer secretario del comité del partido comunista de Ekaterimburgo, visitó una obra en construcción en 1980.

Yeltsin visitando una granja colectiva durante el tiempo de cosecha. 1980s.

Yeltsin visitando una granja colectiva durante el tiempo de cosecha. 1980s.

Yeltsin en Sverdlovsk discute los proyectos de desarrollo de la ciudad.

Yeltsin en Sverdlovsk discute los proyectos de desarrollo de la ciudad.

Yeltsin visitando el ejercicio militar del ejército soviético en la región de Sverdlovsk. 1980s.

Yeltsin visitando el ejercicio militar del ejército soviético en la región de Sverdlovsk. 1980s.

Yeltsin ya no es un jefe oficial del partido regional, pero ya es un alto funcionario del partido comunista soviético federal. También puedes ver a Gorbachov en esta foto. 1986.

Yeltsin ya no es un jefe oficial del partido regional, pero ya es un alto funcionario del partido comunista soviético federal. También puedes ver a Gorbachov en esta foto. 1986.

Yeltsin, primer secretario del municipio de moscú. Junio ​​de 1987.

Yeltsin, primer secretario del municipio de moscú. Junio ​​de 1987.

Rompiendo la URSS.

Rompiendo la URSS.