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Fuerzas de aterrizaje navales especiales japonesas con máscaras antigás y guantes de goma durante un ataque químico, Batalla de Shanghai, 1937

Fuerzas de aterrizaje navales especiales japonesas con máscaras antigás y guantes de goma durante un ataque químico, Batalla de Shanghai, 1937

Fuerzas de aterrizaje navales especiales japonesas con máscaras antigás y guantes de goma durante un ataque químico, Batalla de Shanghai, 1937

Los marines japoneses aterrizaron al norte y al sur de Shanghai. Esta foto puede haber sido tomada en la costa de Jiangsu, que se encuentra al norte de la ciudad. A pesar del hecho de que las armas químicas estaban prohibidas por las leyes internacionales, el Ejército Imperial Japonés usó con frecuencia armas químicas durante la guerra contra China. En cuanto a las imágenes, esta foto es una mezcla perfecta de WWI y WWII. El uso de gas venenoso en la guerra es mucho más común y extenso en la Primera Guerra Mundial y la guerra móvil fue el nuevo método durante la Segunda Guerra Mundial.

Las otras naciones, incluyendo Alemania, Estados Unidos y Gran Bretaña, mantuvieron sus propios programas químicos y de armas biológicas durante la guerra. La Italia de Mussolini incluso empleó gas mostaza en Etiopía en 1935. Sin embargo, el temor a las represalias disuadió a las principales potencias de usar armas químicas o biológicas entre sí. Pero el Japón imperial no tenía ese temor porque la China atrasada no tenía armas de destrucción masiva ni ningún otro medio de represalia masiva. Además, Tokio veía a los chinos como un enemigo racialmente inferior, uno que se resistía tontamente a un enorme ejército japonés que intentó durante casi una década someter a China.

La Batalla de Shanghai fue una de las batallas más grandes y más sangrientas de toda la Segunda Guerra Sino-japonesa. La batalla duró tres meses e involucró a casi un millón de soldados y aproximadamente 300,000 murieron en ambos bandos. Los japoneses anticiparon tomar Shanghai en un tiempo increíblemente corto, pero los nacionalistas chinos, a pesar del equipo y la capacitación inferiores, lograron retrasarlos durante tres meses. Los japoneses finalmente expulsaron a los chinos, pero se sorprendieron por la intensidad de los combates chinos y la magnitud de sus propias pérdidas. La victoria japonesa fue en parte como resultado del fuego de artillería naval y el bombardeo aéreo. El ejército marchó hacia la ciudad, apoderándose de los bienes y arrebatando cualquier cosa de valor. Llevaron a cabo ataques generalizados contra civiles chinos cuando el ejército entró en la ciudad. La tenaz lucha en Shanghai fue una de las razones por las que los japoneses actuaron de manera tan brutal cuando tomaron a Nanking.

Datos interesantes:

  • La ametralladora en esta imagen es una ametralladora ligera tipo 11 japonesa. El Tipo 11 se produjo por primera vez en 1922. La mayoría de ellos servirían en el Teatro Chino, aunque su aparición en el Pacífico no era desconocida y los que se encuentran en EE. UU. Suelen ser ejemplos capturados. El Tipo 11 fue reemplazado como la Ametralladora ligera principal por la Ametralladora ligera tipo 96/99 que llegó en 1936. El Tipo 11 sirvió como la escuadrilla principal durante 14 años, se produciría para 19 antes de que se cambiaran las fábricas. Se fabricaron aproximadamente 30,000 en total, el arma disparó a 400 rpm relativamente lento o aproximadamente 6 disparos por segundo. Su peso es de unos 11,5 kg (25 libras) cargado.
  • Las armas pequeñas japonesas no eran tan buenas. La filosofía en Japón era que el espíritu de lucha del soldado era más importante que el arma. El verdadero guerrero superaría cualquier deficiencia menor en el arma. Esta fue la única razón por la que los japoneses pusieron menos énfasis en mejorar las armas de infantería que la mayoría de los otros combatientes en la guerra.
  • Las Fuerzas de Desembarco Navales Especiales de Japón (SNLF) eran las tropas marinas de la Armada Imperial Japonesa. Vieron un extenso servicio en la Segunda Guerra Sino-Japonesa y en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial.