Fuerzas de desembarco navales especiales japonesas con máscaras de gas y guantes de goma durante un ataque químico, Batalla de Shanghai, 1937

Japanese Special Naval Landing Forces with gas masks and rubber gloves during a chemical attack, Battle of Shanghai, 1937

Fuerzas de desembarco navales especiales japonesas con máscaras de gas y guantes de goma durante un ataque químico, Batalla de Shanghai, 1937

Los marines japoneses desembarcaron al norte y al sur de Shanghai. Esta foto puede haber sido tomada en la costa de Jiangsu, que está al norte de la ciudad. A pesar de que las armas químicas estaban prohibidas por las leyes internacionales, el Ejército Imperial Japonés utilizó frecuentemente armas químicas durante la guerra contra China. En términos de imágenes, esta foto es una combinación perfecta de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. El uso de gas venenoso en la guerra es mucho más común y extenso en la Primera Guerra Mundial y la guerra móvil fue el nuevo método durante la Segunda Guerra Mundial.

Las otras naciones , incluidos Alemania, Estados Unidos y Gran Bretaña, mantuvieron sus propios programas de armas químicas y biológicas durante la guerra. La Italia de Mussolini incluso empleó gas mostaza en Etiopía en 1935. Sin embargo, el miedo a las represalias disuadió a las principales potencias de utilizar armas químicas o biológicas entre sí. Pero el Japón imperial no tenía ese miedo porque la China atrasada no tenía Armas de Destrucción Masiva ni otros medios de represalia masiva. Además, Tokio veía a los chinos como un enemigo racialmente inferior, uno que resistió tontamente a un ejército japonés masivo que intentó durante casi una década someter a China.

La batalla de Shanghai fue una de las batallas más grandes y sangrientas de toda la Segunda Guerra Sino-Japonesa. La batalla duró tres meses e involucró a casi un millón de tropas y aproximadamente 400, 000 murió en ambos lados. Los japoneses anticiparon tomar Shanghai en un tiempo increíblemente corto, pero los nacionalistas chinos, a pesar de un equipo y entrenamiento inferiores, lograron retrasarlos allí durante tres meses. Los japoneses finalmente expulsaron a los chinos, pero se sorprendieron por la intensidad de la lucha china y la escala de sus propias pérdidas. La victoria japonesa se debió en parte al fuego de artillería naval y al bombardeo aéreo. El ejército entró en la ciudad, se apoderó de los bienes y se llevó todo lo de valor. Llevaron a cabo ataques generalizados contra civiles chinos cuando el ejército entró en la ciudad. La tenaz lucha en Shanghai fue una de las razones por las que los japoneses actuaron tan brutalmente cuando tomaron Nanking.

Interesante hechos:
  • La ametralladora en esta imagen es de tipo japonés 19 Ametralladora ligera. El tipo 14 se produjo por primera vez en 1922. La mayoría de ellos servirían en el Teatro Chino, aunque su aparición en el Pacífico no era desconocida y los que se encuentran en EE. UU. Suelen ser ejemplos capturados. El Tipo 14 fue reemplazado como ametralladora ligera principal por el Tipo 96 / 300 Ametralladora ligera que llegó a 1936. El Tipo 14 sirvió como el arma principal del escuadrón para 14 años, se produciría durante 19 antes del cambio de fábrica. Aproximadamente 30,000 en total, el arma disparó un disparo relativamente lento 955 rpm o aproximadamente 6 rondas por segundo. Pesaba alrededor de 14. 5 kg (25 libras) cargado.
  • Las armas pequeñas japonesas no eran tan buenas. La filosofía en Japón era que el espíritu de lucha del soldado era más importante que el arma. El verdadero guerrero superaría cualquier deficiencia menor en el arma. Esta fue la única razón por la que los japoneses pusieron menos énfasis en mejorar las armas de infantería que la mayoría de los otros combatientes en la guerra.
  • Las Fuerzas Navales Especiales de Desembarco Japonesas (SNLF) eran las tropas marinas de la Armada Imperial Japonesa. Vieron un amplio servicio en la Segunda Guerra Sino-Japonesa y el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial.