Menú Cerrar

Gerente del motel vertiendo ácido en el agua cuando personas negras nadaban en su piscina, 1964

James Brock, el gerente del motel, fue fotografiado vertiendo ácido muriático en la piscina para sacar a los manifestantes.

James Brock, el gerente del motel, fue fotografiado vertiendo ácido muriático en la piscina para sacar a los manifestantes.

Esta famosa fotografía de Horace Cort muestra a un grupo de integracionistas blancos y negros en la antigua piscina de Monson Motor Lodge el 18 de junio de 1964. La fotografía estaba conectada al Movimiento San Agustín, que lleva el nombre de la ciudad en Florida donde tuvo lugar. Muchas de las protestas y manifestaciones pacíficas fueron respondidas con violencia, lo que llevó a protestas cada vez más complicadas.

El 11 de junio de 1964, Martin Luther King, Jr. fue arrestado por entrar sin autorización en Monson Motor Lodge luego de que se le pidiera que saliera de su restaurante segregado. Esto (y otras cosas) ayudó a estimular a un grupo de manifestantes, blancos y negros, a saltar a la piscina como un evento planificado estratégicamente para poner fin a la segregación en las piscinas de motel. La piscina en este motel fue designada “blanco solamente”. Los blancos que pagaron las habitaciones del motel invitaron a los negros a unirse a ellos en la piscina del motel como invitados.

Este baño fue planeado por el Dr. Martin Luther King, Jr. y dos asociados. El gerente del motel, Jimmy Brock, en un esfuerzo por romper la fiesta, vertió una botella de ácido muriático en la piscina, esperando que los nadadores se asustaran y se fueran. Un nadador, que sabía que la proporción de ácido a agua de la piscina era tan grande que el ácido ya no era una amenaza, bebió un poco del agua de la piscina para calmar los temores de los otros nadadores.

Muchas personas de esa época recuerdan a Brock como la víctima del incidente.

Muchas personas de esa época recuerdan a Brock como la víctima del incidente.

El ácido muriático es ácido clorhídrico no diluido y se utiliza en la limpieza de superficies de mampostería, como piscinas. Pero lo que la gente escuchó fue la palabra “ácido”. No asustó a los nadadores, aunque parece que fue eficaz para poner a los manifestantes al menos nerviosos (la cantidad de ácido de la cantidad de agua era tan pequeña que era casi segura) y por eso un policía intervino para arrestar a la gente.

Muchas personas de esa época recuerdan a Brock como la víctima del incidente. Un momento de temperamento condujo a un legado no deseado. “Jimmy de alguna manera se llevó la peor parte. Fue un buen chico “. dijo Eddy Mussallem, un compañero hotelero y viejo amigo. “Tuvieron que elegir un motel, así que eligieron el motel de Jimmy. Siempre le dije que hizo una tontería “. Brock se vio presionado por grupos de derechos civiles y blancos militantes que luchaban contra la integración. En 2007, a la edad de 85 años, Jimmy Brock murió en su casa de San Agustín.

El motel y la piscina fueron demolidos en marzo de 2003, a pesar de cinco años de protestas, eliminando así uno de los hitos importantes de la nación del Movimiento por los Derechos Civiles. Un hotel Hilton fue construido en el sitio.