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Granada de mano anti-armadura: una carga con forma, embalada en un fútbol Nerf ahuecado, 1973

El Ejército de los Estados Unidos trabajó para desarrollar granadas del mismo tamaño y peso que las pelotas de béisbol para aprovechar la familiaridad de los estadounidenses con el deporte.

El Ejército de los EE. UU. Trabajó para desarrollar granadas del mismo tamaño y peso que las pelotas de béisbol para aprovechar la familiaridad de los estadounidenses con el deporte.

En 1973, el Ejército de los EE. UU. Comenzó a probar posibles diseños para una granada antitanque. Los comandantes en Europa habían pedido algún tipo de artillería para destruir tanques en lugares cercanos. Si las tropas del Pacto de Varsovia hubieran invadido, los soldados de la OTAN podrían haberse encontrado en vehículos blindados en ciudades y pueblos.

Los comandantes estadounidenses notaron que los soviéticos tenían granadas antitanque especiales para tal escenario. Los técnicos del ejército ofrecieron cinco prototipos diferentes propios. “Dado que un balón de fútbol de tamaño reglamentario pesa 14 onzas, se consideró factible hacer una granada de carga con forma dentro de esta limitación de peso”, según el informe oficial de la prueba. “Además, la mayoría de las tropas estadounidenses están familiarizadas con el lanzamiento de balones de fútbol”.

El prototipo insertó la carga que rompe el tanque dentro de un balón de fútbol Nerf ahuecado. Parker Brothers, que introdujo las bolas de espuma livianas en 1969, no parece haber participado activamente en el proyecto. Si bien el fútbol de granadas pudo haber pesado lo mismo que un fútbol normal, todavía no fue lo mismo. Como los balones regulares son huecos por dentro, el peso se distribuye de manera uniforme, lo que permite lanzamientos constantes. El prototipo, sin embargo, estaba lleno de elementos explosivos, lo que le dio a la pelota un vuelo salvaje e impredecible. Los evaluadores del Ejército encontraron que la “bola”, con su peso en el centro, era inestable en vuelo y “no funcionó como se había previsto”, según la documentación. El proyecto fue cancelado y Parker Brothers (fabricantes de los balones NERF desde 1969) nunca estuvo oficialmente involucrado.

(Crédito de la foto: US Army Archives).