Granada de mano anti-armadura: una carga con forma, empaquetada en una pelota de fútbol Nerf ahuecada, 1973

The US Army worked to develop grenades the same size and weight as baseballs in order to take advantage of American’s familiarity with the sport.

El Ejército de los EE. UU. Trabajó para desarrollar granadas del mismo tamaño y peso que las pelotas de béisbol para aprovechar la familiaridad de los estadounidenses con el deporte.

En 1973, el Ejército de Estados Unidos comenzó a probar posibles diseños para una granada antitanque. Los comandantes en Europa habían pedido algún tipo de artillería para destruir tanques en espacios reducidos. Si las tropas del Pacto de Varsovia hubieran invadido, los soldados de la OTAN podrían haberse enfrentado a vehículos blindados en ciudades y pueblos.

Los comandantes estadounidenses notaron que los soviéticos tenían especial anti granadas de tanque para tal escenario. Los técnicos del ejército ofrecieron sus propios cinco prototipos diferentes. “Dado que una pelota de fútbol de tamaño reglamentario pesa 1127 onzas, se consideró factible hacer una granada de carga con forma dentro de esta limitación de peso”, según el informe oficial de la prueba. “Además, la mayoría de las tropas estadounidenses están familiarizadas con el lanzamiento de balones de fútbol”.

El prototipo insertó la carga rompe-tanques dentro de una pelota de fútbol Nerf ahuecada. Parker Brothers, que introdujo las bolas de espuma livianas en 1969, no parece haber participado activamente en el proyecto. Si bien la pelota de fútbol de granadas puede haber pesado lo mismo que una pelota de fútbol normal, todavía no era lo mismo. Como los balones de fútbol normales son huecos por dentro, el peso se distribuye uniformemente, lo que permite lanzamientos consistentes. El prototipo, sin embargo, estaba lleno de elementos explosivos, que le daban a la pelota un vuelo salvaje e impredecible. Los probadores del Ejército encontraron que la “bola”, con su peso en el centro, era inestable en vuelo y “no funcionó como se esperaba”, según la documentación. El proyecto fue cancelado y Parker Brothers (creadores de los balones de fútbol NERF desde 1969) nunca estuvo involucrado oficialmente.

(Crédito de la foto: Archivos del Ejército de EE. UU.).