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Grand Central Terminal en imágenes, 1900s-1910s

La luz del sol fluye a través de las ventanas en el vestíbulo de la Terminal Grand Central en la ciudad de Nueva York en 1954.

La luz del sol fluye a través de las ventanas en el vestíbulo de la Terminal Grand Central en la ciudad de Nueva York en 1954.

La impresionante Grand Central Terminal (o GCT, por sus siglas en inglés) de la Central de Nueva York es una estación de referencia y mundialmente famosa de la ciudad de Nueva York. Fue construido durante la Edad de Oro de los viajes por ferrocarril y ejemplificó la potencia y el alcance de los ferrocarriles que se ejercían en ese momento. Si bien la terminal era una obra maestra de arquitectura e ingeniería, descrita como un regalo a Nueva York y un monumento a la Central de Nueva York, también tenía un propósito muy funcional. Su desarrollo surgió de la necesidad de satisfacer la creciente demanda del servicio ferroviario en un momento en que ningún otro medio de transporte podría proporcionar un servicio tan rápido y eficiente.

Como señala Brian Solomon en su libro, “Depósitos de ferrocarril, estaciones y terminales”, GCT se construyó pensando en el futuro, diseñado para manejar mucho más tráfico que el que existía en el momento de su apertura. La historia del servicio ferroviario hacia el centro de Manhattan se remonta al siglo XIX. Sin embargo, la terminal actual no se completó hasta poco antes de la Primera Guerra Mundial. A medida que el público viajaba en tren para otros medios de transporte en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, la magnífica estructura estaba en peligro de ser demolida.

Trabajo de excavación en el sitio de Grand Central Station en la ciudad de Nueva York, en 1908.

Trabajo de excavación en el sitio de Grand Central Station en la ciudad de Nueva York, en 1908.

La primera Terminal Grand Central fue construida en 1871 por el magnate ferroviario Cornelius Vanderbilt. Sin embargo, la Grand Central original pronto se volvió obsoleta cuando se prohibieron las locomotoras de vapor después de una catástrofe en 1902 que mató a 17 personas y lesionó 38. En pocos meses, se estaban realizando planes para demoler la estación existente y construir una nueva terminal para trenes eléctricos.

La nueva Terminal Grand Central se inauguró oficialmente el 2 de febrero de 1913. Más de 150,000 personas asistieron para celebrar el día de apertura. El hermoso edificio Beaux Arts, con su enorme escalera de mármol, sus ventanas de 75 pies y su techo repleto de estrellas fue un éxito inmediato.

Pronto surgieron hoteles, edificios de oficinas y rascacielos alrededor de la nueva terminal, incluido el emblemático edificio Chrysler de 77 pisos. El vecindario prosperó cuando la Terminal Grand Central se convirtió en la estación de trenes más concurrida del país. En 1947, más de 65 millones de personas, el equivalente al 40% de la población de Estados Unidos, viajaron a través de la Terminal Grand Central.

Excavaciones para la construcción de la estación Grand Central en la ciudad de Nueva York, en 1908.

Excavaciones para la construcción de la estación Grand Central en la ciudad de Nueva York, en 1908.

En la década de 1950, los días de gloria de los viajes en tren de larga distancia habían terminado. En la América de la posguerra, muchos viajeros preferían conducir o volar a sus destinos. Con el aumento del valor de los bienes raíces de Manhattan y las ganancias del ferrocarril, el ferrocarril comenzó a hablar sobre la demolición de la Terminal Grand Central y su reemplazo por un edificio de oficinas. La nueva Comisión de Preservación de Lugares de Interés de la ciudad de Nueva York intervino en 1967 para designar a Grand Central Terminal como un punto de referencia protegido por ley, aplastando temporalmente los planes de desarrollo.

Penn Central, el conglomerado ferroviario que poseía la Terminal Grand Central, no quiso aceptar un no por respuesta. Propusieron construir una torre de 55 pisos sobre Grand Central, lo que habría significado demoler partes de la Terminal. La Comisión de Preservación de Monumentos bloqueó el proyecto, lo que llevó a Penn Central a presentar una demanda de $ 8 millones contra la Ciudad de Nueva York. La batalla judicial duró casi 10 años. Gracias a ciudadanos preocupados y líderes de la ciudad, incluyendo a Jacqueline Kennedy Onassis, los planes de desarrollo se frustraron (después de que la demanda llegara hasta la Corte Suprema).

En 1994, Metro-North se hizo cargo de la operación de la Terminal Grand Central y comenzó renovaciones extensas. Ahora restaurado a su esplendor de 1913, Grand Central se ha convertido en un lugar de interés muy querido en Manhattan y en un centro de pasajeros muy transitado. Grand Central conserva un poco de la historia y la grandeza de la antigua Nueva York en medio del moderno Manhattan.

Vista exterior de Grand Central Terminal en construcción en la ciudad de Nueva York, el 10 de mayo de 1912.

Vista exterior de Grand Central Terminal en construcción en la ciudad de Nueva York, el 10 de mayo de 1912.

Una vista del balcón del oeste en Grand Central Station en Nueva York en esta foto tomada entre 1913-1930.

Una vista del balcón del oeste en Grand Central Station en Nueva York en esta foto tomada entre 1913-1930.

Inclinación desde el metro hasta el vestíbulo suburbano, Grand Central Terminal, Nueva York, ca 1912.

Inclinación desde el metro hasta el vestíbulo suburbano, Grand Central Terminal, Nueva York, ca 1912.

Restaurante, Grand Central Terminal, ca 1912.

Restaurante, Grand Central Terminal, ca 1912.

Los hombres se paran en una pendiente hacia el vestíbulo suburbano, Grand Central Terminal, ca 1912.

Los hombres se paran en una pendiente hacia el vestíbulo suburbano, Grand Central Terminal, ca 1912.

Un trabajador yace sobre el brazo de once metros de Mercury, que forma parte de las estatuas de Grand Central Station.

Un trabajador yace sobre el brazo de once metros de Mercury, que forma parte de las estatuas de Grand Central Station.

Entrada suburbana con rampa, Grand Central Terminal, ca 1912.

Entrada suburbana con rampa, Grand Central Terminal, ca 1912.

Grand Central Terminal, en Vanderbilt Ave y 42nd St., ca 1919.

Grand Central Terminal, en Vanderbilt Ave y 42nd St., ca 1919.

Una multitud mira como el

Una multitud mira al “Bremen”, un avión alemán Junkers W33, y el primer avión en volar hacia el oeste a través del Atlántico, se exhibe en la Terminal Grand Central, el 21 de mayo de 1929.

Grand Central Terminal en E. 42nd St. y Vanderbilt Ave. En nueva york.

Grand Central Terminal en E. 42nd St. y Vanderbilt Ave. En nueva york.

Un fotomural masivo para promover la venta de bonos de defensa, diseñado por la Administración de Seguridad Agrícola, en el vestíbulo de Grand Central Terminal, en 1941.

Un fotomural masivo para promover la venta de bonos de defensa, diseñado por la Administración de Seguridad Agrícola, en el vestíbulo de Grand Central Terminal, en 1941.

El interior de la estación Grand Central, con el sol entrando por la ventana.

El interior de la estación Grand Central, con el sol entrando por la ventana.

En octubre de 1941, un hombre y una mujer conversan mientras la gente pasa por el vestíbulo principal de la Terminal Grand Central de Nueva York en Midtown Manhattan.

En octubre de 1941, un hombre y una mujer conversan mientras la gente pasa por el vestíbulo principal de la Terminal Grand Central de Nueva York en Midtown Manhattan.

Los posibles pasajeros se sientan en su equipaje en la Terminal Grand Central el 23 de mayo de 1946, donde quedaron varados por una huelga ferroviaria.

Los posibles pasajeros se sientan en su equipaje en la Terminal Grand Central el 23 de mayo de 1946, donde quedaron varados por una huelga ferroviaria.

Unos 5.000 trabajadores observan el lanzamiento del astronauta John H, Glenn Jr. en órbita alrededor del mundo en una gran pantalla de televisión en la Terminal Grand Central, el 20 de febrero de 1962.

Unos 5.000 trabajadores observan el lanzamiento del astronauta John H, Glenn Jr. en órbita alrededor del mundo en una gran pantalla de televisión en la Terminal Grand Central, el 20 de febrero de 1962.

La gente duerme sentada y recostada en la sala de espera principal de Grand Central Terminal en Nueva York, durante una falla eléctrica general, el 9 de noviembre de 1965. El área está iluminada con luz de emergencia. El apagón afectó al estado de Nueva York, la mayor parte de Nueva Inglaterra, partes de Nueva Jersey, Pennsylvania y Ontario, Canadá.

La gente duerme sentada y recostada en la sala de espera principal de Grand Central Terminal en Nueva York, durante una falla eléctrica general, el 9 de noviembre de 1965. El área está iluminada con luz de emergencia. El apagón afectó al estado de Nueva York, la mayor parte de Nueva Inglaterra, partes de Nueva Jersey, Pennsylvania y Ontario, Canadá.

El 20th Century Limited se prepara para salir de la estación Grand Central en Nueva York para su última carrera, el 2 de diciembre de 1967. El 20th Century Limited era un tren de pasajeros expreso que corría entre la terminal Grand Central y la estación LaSalle Street en Chicago, operado por El ferrocarril central de Nueva York desde 1902 hasta 1967.

El 20th Century Limited se prepara para salir de Grand Central Station en Nueva York para su última carrera, el 2 de diciembre de 1967. El 20th Century Limited era un tren de pasajeros expreso que corría entre Grand Central Terminal y LaSalle Street Station en Chicago, operado por el Ferrocarril central de Nueva York desde 1902 hasta 1967.

Una vista general del interior del gran vestíbulo de la Terminal Grand Central de Nueva York, que se muestra un tiempo después de la hora punta de la mañana, el 9 de enero de 1968.

Una vista general del interior del gran vestíbulo de la Terminal Grand Central de Nueva York, que se muestra un tiempo después de la hora punta de la mañana, el 9 de enero de 1968.

Las 59 estrellas brillan como parte del zodiaco pintado al revés en constelaciones de hojas de oro que abarcan el techo de la terminal principal de Grand Central Terminal en Nueva York, el 25 de enero de 2013.

Las 59 estrellas brillan como parte del zodiaco pintado al revés en constelaciones de hojas de oro que abarcan el techo de la terminal principal de Grand Central Terminal en Nueva York, el 25 de enero de 2013.

El 29 de marzo de 2012, el reloj en el lado sur de la Terminal Grand Central de Nueva York son las mediodía.

El 29 de marzo de 2012, el reloj en el lado sur de la Terminal Grand Central de Nueva York son las mediodía.

Hecho interesante:

  • El enorme techo celeste que adorna el vestíbulo principal se representa al revés. El error pasó desapercibido hasta que un viajero, y un astrónomo aficionado, lo señaló. La verdadera razón del error nunca se ha descubierto, y las teorías varían. Algunos creen que el diseñador del techo transpuso accidentalmente la fuente original, mientras que otros, incluidos los propios Vanderbilts, afirmaron que se trataba de una representación intencionada del punto de vista único de Dios sobre las estrellas. El techo original fue reemplazado en la década de 1930, pero el “error” se mantuvo, aunque durante muchos años la mayoría de los neoyorquinos no pudieron haberlo visto si lo intentaron, toda la superficie estaba cubierta de suciedad y mugre. No fue sino hasta la década de 1980 que un proyecto de restauración comenzó a eliminar la suciedad, que se cree que fue causada por la llegada y salida de miles de trenes. De hecho, fue el hombre, no la máquina, el que causó el daño, que fue el resultado de millones de cigarrillos fumados por los pasajeros que esperaban.

(Crédito de la foto: Foto AP / Biblioteca del Congreso).