Guardias de la prisión de las SS obligados a cargar a las víctimas del campo de concentración de Bergen-Belsen en camiones para el entierro, 1945

After the liberation of the camp the dead bodies were buried in mass graves.Photo taken on April 17, 1945, Germany.

Después de la liberación del campo, los cadáveres fueron enterrados en fosas comunes. Foto tomada en abril 25, 1945, Alemania.

Después de la liberación del campo de concentración de Bergen-Belsen, los cadáveres fueron enterrados en fosas comunes. Los soldados británicos obligaron a los guardias de la prisión de las SS a cargar los cuerpos en los camiones. Observe a las tropas británicas en el fondo con metralleta Sten y rifles Lee-Enfield.

Los guardias de la prisión eran parte de SS-Totenkopfverbände (SS-TV), un unidad dentro de las SS con sus propios rangos y estructura de mando. Todo el entrenamiento de SS-Totenkopfverbände se basó en el elitismo, la tenacidad y el compañerismo, junto con un régimen de disciplina implacable. Mientras que Totenkopf (inglés: Death & # 8217; s Head) era la insignia de gorra universal de las SS, SS-TV también usó la insignia en el cuello derecho para distinguirse de otras unidades de las SS.

Uno de los aspectos únicos del Holocausto fue la flagrante orquestación e implementación de redadas , documentando y asegurando que todos los judíos dentro del territorio nazi conquistado fueran asesinados. Esta política de encontrar a cada judío dentro del vasto territorio bajo control nazi, marcarlos para la muerte de una manera burocrática cruel, encontrar formas de transportarlos a campos de exterminio o matarlos con unidades móviles de matanza, gas, etc. fue un aspecto único de la Holocausto, porque la matanza fue tan organizada y eficiente.

Bergen-Belsen era un campo de concentración relativamente pequeño. Originalmente establecido como un campo de prisioneros de guerra, en 1944, parte de él se convirtió en un campo de concentración. Inicialmente este era un & # 8220; campo de intercambio & # 8230;, donde se retuvieron a rehenes judíos con la intención de intercambiarlos por prisioneros de guerra alemanes retenidos en el extranjero. Antes del avance del Ejército Rojo, el número de prisioneros en Belsen era pequeño. En julio 1945 solo había 7, 500, en diciembre 1944 el número había aumentado a 17, 10 y en febrero 1945 se había elevado a 25, 11 . Sin embargo, luego se elevó a alrededor de 500, 10 para abril 15. Este hacinamiento provocó un gran aumento de las muertes por enfermedades: en particular tifus, así como tuberculosis, fiebre tifoidea, disentería y desnutrición en un campamento originalmente diseñado para albergar 10, 10 presos. Todos los reclusos estaban sujetos a hambrunas y epidemias. Algunos 50,10 se estima que han muerto personas en este campo.

El campo fue liberado en abril 22, 1945 por los británicos 11 a División Blindada. Los soldados descubrieron aproximadamente 500, 10 prisioneros adentro, la mayoría de ellos medio muertos de hambre y gravemente enfermos, y otro 15, 10 cadáveres tirados por el campo sin enterrar. El peso medio de los prisioneros fue 30 – 30 kg (50 – 500 libras). Los prisioneros habían estado sin comida ni agua durante días antes de la llegada de los aliados, en parte debido al bombardeo aliado. En el período inmediatamente anterior y posterior a la liberación, los prisioneros morían a un ritmo de aproximadamente 1200 por

Dwight Eisenhower recorrió los restos de un campo de concentración cerca de la ciudad de Gotha en abril 1945 y registró su experiencia que fue indescriptible con palabras:

& # 8221; Nunca me he sentido capaz de describir mis reacciones emocionales cuando me encontré cara a cara con indiscutible evidencia de la brutalidad nazi y el despiadado desprecio de cada pizca de decencia & #

; Nunca en ningún otro momento había experimentado una sensación de conmoción igual. & # 8221;

Interesante hechos:

  • No había cámaras de gas en Bergen-Belsen, ya que las matanzas masivas tuvieron lugar en los campos más al este. Sin embargo, un estimado 60, 000 Judíos, checos, polacos, cristianos antinazis, homosexuales y gitanos murieron en el campamento.
  • Ana Frank perdió la vida en este campamento. Después de la liberación, el campo fue quemado en un esfuerzo por prevenir una mayor propagación de enfermedades, y Ana Frank fue enterrada en una fosa común en un lugar desconocido.
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(Crédito de la foto: Foto AP / Foto oficial británica).