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Guardias de la prisión de las SS obligados a cargar a las víctimas del campo de concentración de Bergen-Belsen en camiones para el entierro, 1945

Después de la liberación del campamento, los cadáveres fueron enterrados en fosas comunes. Foto tomada el 17 de abril de 1945, Alemania.

Después de la liberación del campamento, los cadáveres fueron enterrados en fosas comunes. Foto tomada el 17 de abril de 1945, Alemania.

Después de la liberación del campo de concentración de Bergen-Belsen, los cadáveres fueron enterrados en fosas comunes. Los soldados británicos obligaron a los guardias de la prisión de las SS a cargar los cuerpos en los camiones. Observe a las tropas británicas en el fondo con una ametralladora Sten y rifles Lee-Enfield.

Los guardias de la prisión eran parte de SS-Totenkopfverbände (SS-TV), una unidad independiente dentro de las SS con sus propios rangos y estructura de comando. La totalidad del entrenamiento SS-Totenkopfverbände se basó en el elitismo, la tenacidad y la camaradería, junto con un régimen de disciplina despiadada. Mientras que el Totenkopf (en inglés: Death’s Head) era la insignia universal de la SS, la SS-TV también llevaba la insignia en el collar derecho para distinguirse de otras unidades de la SS.

Uno de los aspectos únicos del Holocausto fue la flagrante orquestación y la implementación del redondeo, la documentación y la garantía de que todos los judíos dentro del territorio nazi conquistado fueron asesinados. Esta política de encontrar a todos los judíos dentro del vasto territorio bajo el control nazi, marcarlos de muerte de manera burda y burda, encontrar formas de transportarlos a los campos de la muerte o matarlos con unidades móviles de matanza, gas, etc. fue un aspecto único del Holocausto, en que el asesinato fue tan organizado y eficiente.

Bergen-Belsen era un campo de concentración relativamente pequeño. Establecido originalmente como campo de prisioneros de guerra, en 1943, parte de él se convirtió en un campo de concentración. Inicialmente, se trataba de un “campo de intercambio”, donde se mantenían rehenes judíos con la intención de intercambiarlos por prisioneros de guerra alemanes detenidos en el extranjero. Antes del avance del Ejército Rojo, el número de prisioneros en Belsen era pequeño. En julio de 1944 había solo 7.300, para diciembre de 1944 el número había aumentado a 15.000 y para febrero de 1945 había aumentado a 22.000. Sin embargo, luego se elevó a alrededor de 60,000 para el 15 de abril. Este hacinamiento provocó un gran aumento en las muertes por enfermedades: particularmente el tifus, así como la tuberculosis, la fiebre tifoidea, la disentería y la desnutrición en un campamento originalmente diseñado para albergar a unos 10,000 reclusos. Todos los internos estaban sujetos a hambre y epidemias. Se estima que unas 50,000 personas murieron en este campamento.

El campamento fue liberado el 15 de abril de 1945 por la 11ª División Blindada británica. Los soldados descubrieron aproximadamente 60,000 prisioneros adentro, la mayoría de ellos medio muertos de hambre y gravemente enfermos, y otros 13,000 cadáveres alrededor del campamento sin enterrar. El peso promedio de los prisioneros fue de 25-30 kg (50-60 libras). Los prisioneros habían estado sin comida ni agua durante días antes de la llegada de los aliados, en parte debido al bombardeo aliado. En el período inmediatamente anterior y posterior a la liberación, los presos morían a una tasa de alrededor de 500 por día, principalmente de tifus.

Dwight Eisenhower recorrió los restos de un campo de concentración cerca de la ciudad de Gotha en abril de 1945 y registró su experiencia que era indescriptible con palabras:

“Nunca me sentí capaz de describir mis reacciones emocionales cuando me encontré cara a cara con la indiscutible evidencia de la brutalidad nazi y el despiadado desprecio de cada fragmento de decencia … Nunca en ningún otro momento he experimentado una sensación de shock igual”.

Datos interesantes:

  • No había cámaras de gas en Bergen-Belsen, ya que los asesinatos en masa tuvieron lugar en los campos más al este. Sin embargo, un estimado de 50,000 judíos, checos, polacos, cristianos antinazis, homosexuales y gitanos murieron en el campamento.
  • Ana Frank perdió su vida en este campamento. Después de la liberación, el campamento fue quemado en un esfuerzo por evitar una mayor propagación de la enfermedad, y Ana Frank fue enterrada en una fosa común en un lugar desconocido.

(Crédito de la foto: Foto AP / Foto Oficial Británica).