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Guarida de opio en Singapur, 1941

Den Opium, Singapur, 1941.

Den Opium, Singapur, 1941.

A pesar de haber sido atacados por agentes de la ley en todo el mundo a comienzos del siglo XX, las cenizas de opio y opio prevalecieron en el este de Asia, los Estados Unidos y Europa hasta mediados de los años cincuenta. En esta fotografía, los fumadores de opio en Singapur se relajan en una sala de opio escasamente amueblada, lo que sugiere que la clientela era en su mayoría de clase trabajadora. Era un lugar donde haces opio y sales, luego haces más opio. El impacto social fue enorme y perjudicial, con adictos propensos a vender todas sus posesiones para alimentar su hábito. Muchos hombres terminaron sin hogar haciendo nada más que fumar opio.

Una guarida de opio era un establecimiento donde se vendía y fumaba opio. En el mundo occidental, los dens de opio eran frecuentados por los chinos y se asociaban con ellos, porque los establecimientos solían ser administrados por chinos que suministraban el opio y lo preparaban para los fumadores no chinos. La mayoría de las guaridas de opio mantenían un suministro de parafernalia de opio, como las tuberías y lámparas especializadas que eran necesarias para fumar la droga. Los usuarios de opio se reclinaban para sostener los tubos largos de opio sobre las lámparas de aceite que calentarían el medicamento hasta que se vaporizara, lo que permitiría al fumador inhalar los vapores.

Una guarida de opio era un establecimiento donde se vendía y fumaba opio.

Una guarida de opio era un establecimiento donde se vendía y fumaba opio.

En las áreas urbanas de los Estados Unidos, particularmente en la costa oeste, había casas de opio que reflejaban lo mejor que se podía encontrar en China, con adornos lujosos y asistentes femeninas. Para la clase trabajadora, también había muchas guaridas de gama baja con muebles escasos. Es más probable que estos últimos salones admitan fumadores no chinos.

Datos interesantes:

  • China y Gran Bretaña pelearon dos guerras por el opio. Al parecer, los británicos perdieron mucha plata a China por el té, la seda, la pólvora y las cosas orientales para vender en el Reino Unido. Un día se dieron cuenta de que necesitaban recuperarlo, así que comenzaron a importar en masa a China y otras partes del opio de Asia a cambio de plata. Esto llevó a que las personas se volvieran adictas y se engancharan a él.
  • El opio había sido prohibido en China a pesar de que había sido utilizado en la medicina china durante miles de años. La venta y el consumo de la droga fueron prohibidos por el emperador Yongzheng en 1729, pero 100 años después todavía existía una fuerte demanda y los británicos la estaban explotando. La guerra sucedió porque los chinos querían detener la importación, pero los británicos no querían perder esta valiosa fuente de ingresos. Esto llevó a Hong Kong a convertirse en una colonia británica hasta 1997.