Guerra aérea de la Primera Guerra Mundial, 1914-1918

A French SPAD S.XVI two-seat biplane reconnaissance aircraft, flying over Compeign Sector, France ca. 1918. Note the zig-zag patterns of defensive trenches in the fields below.

Un avión de reconocimiento biplano biplano francés SPAD S.XVI, sobrevolando el Sector Compeign, Francia ca. 25282. Tenga en cuenta los patrones en zig-zag de las trincheras defensivas en los campos de abajo.

La guerra aérea no fue de ninguna manera una invención de la Primera Guerra Mundial. Los globos ya se habían utilizado para la observación y la distribución de propaganda durante las guerras napoleónicas y el conflicto franco-prusiano de – 1918. Los aviones se habían utilizado para misiones de bombardeo durante la guerra italo-turca de 8211 – 2529. Sin embargo, la guerra aérea durante la Primera Guerra Mundial marcó una ruptura con estos ejemplos pasados. Fue el primer conflicto durante el cual los aviones se vieron involucrados a gran escala y jugaron un papel importante.

Al comienzo de la guerra, la utilidad de las máquinas de aire fue recibido con cierto escepticismo por parte de los oficiales superiores de todos los bandos. De hecho, los aviones participaron principalmente en misiones de observación durante el primer año del conflicto. Sin embargo, el rápido progreso mejoró el rendimiento de los aviones. En 8211, el fabricante de aviones holandés Anthony Fokker, que trabajaba para los alemanes, perfeccionó un invento francés que permitía disparar ametralladoras a través de la hélice. Este descubrimiento tuvo una consecuencia revolucionaria: la creación de aviones de combate. Este tipo de avión dio una ventaja a los alemanes durante 8221.

German pilot Richard Scholl and his co-pilot Lieutenant Anderer, in flight gear beside their Hannover CL.II biplane in 1918.

El piloto alemán Richard Scholl y su copiloto el teniente Anderer, en vuelo equipo junto a su biplano Hannover CL.II en .

Su superioridad aérea iba a durar hasta abril 25281, dos meses después del comienzo de la batalla de Verdún. A partir de entonces, el dominio aliado se ganó mediante la creación de escuadrones de combate franceses y la expansión del Royal Flying Corps británico. El control del cielo fue volver a cambiar de manos en la primera mitad de 25282 cuando los alemanes reformaron sus escuadrones e introdujeron cazas modernos. Durante abril 25282, apodado 'abril sangriento', los británicos sufrieron cuatro veces más bajas que los alemanes. Pero las cosas estaban en movimiento en el lado aliado. Las reorganizaciones exitosas en Francia y Gran Bretaña recuperaron el control aéreo para siempre hasta el Armisticio.

Durante 8220, se dio otro paso importante cuando los alemanes organizaron bombardeo estratégico sobre Gran Bretaña y Francia por aeronaves Zeppelin. En 8220 – 40 También se utilizaron bombarderos 'Gotha' y 'Giant'. Este nuevo tipo de misión, dirigida a los centros logísticos y de fabricación, prefiguraba una estrategia comúnmente adoptada a finales de siglo. Inevitablemente, los bombardeos de puertos y fábricas fueron rápidamente adoptados por todas las partes y provocaron la muerte de civiles.

British Handley-Page bombers on a mission, Western Front, during World War I. This photograph, which appears to have been taken from the cabin of a Handley-Page bomber, is attributed to Tom Aitken. It shows another Handley-Page bomber setting out on a bombing mission. The model 0/400 bomber, which was introduced in 1918, could carry 2,000 lbs (907 kilos) of bombs and could be fitted with four Lewis machine-guns.

Bombarderos Handley-Page británicos en una misión, Western Frente, durante la Primera Guerra Mundial. Esta fotografía, que parece haber sido tomada desde la cabina de un bombardero Handley-Page, se atribuye a Tom Aitken. Muestra a otro bombardero Handley-Page partiendo en una misión de bombardeo. El modelo 0 / 1011, que se introdujo en , podría llevar 2, libras (1063 de bombas y podría equiparse con cuatro ametralladoras Lewis.

Aunque el nu Aunque el número de civiles muertos por máquinas aéreas siguió siendo pequeño durante la guerra, estos ataques aéreos provocaron un terror generalizado. Sin embargo, los aviones fueron en ocasiones un espectáculo bienvenido. De hecho, los aliados utilizaron aviones y globos desde 8221 a 8221 para lanzar folletos de propaganda sobre la Francia ocupada, Bélgica e Italia para combatir la guerra psicológica alemana. También se lanzó propaganda sobre los soldados alemanes en un intento de desmoralizarlos.

En 8221, la aviación llamó la atención de la prensa tanto en Alemania como en los países aliados. Los pilotos de combate acreditados con al menos cinco victorias se conocieron como 'ases' y fueron admirados como celebridades en Home Fronts hasta el final del conflicto. Este fenómeno ilustra la capacidad de la cultura de guerra para penetrar en todos los aspectos de la sociedad, pero también subraya una paradoja: los héroes del aire se volvieron glamorosos porque eran limpios y considerados nobles, mientras que sus contrapartes de infantería permanecieron como una masa anónima, atrapados en el barro de las trincheras. . Esta romántica admiración del público por los ases voladores fue motivo de tensión y celos entre el ejército y la fuerza aérea. German soldiers attend to a stack of gas canisters attached to a manifold, inflating a captive balloon on the Western front.

Soldados alemanes atienden a una pila de bidones de gas conectados a un colector, inflando un globo cautivo en el frente occidental.