Guerra de Vietnam: escalada y retirada, 1968-1975

A young South Vietnamese woman covers her mouth as she stares into a mass grave where victims of a reported Viet Cong massacre were being exhumed near Dien Bai village, east of Hue, in April of 1969. The woman's husband, father, and brother had been missing since the Tet Offensive, and were feared to be among those killed by Communist forces.

Una joven vietnamita del sur se tapa la boca mientras mira hacia una fosa común donde las víctimas de una masacre del Viet Cong denunciada estaban siendo exhumadas cerca de Dien Pueblo de Bai, al este de Hue, en abril de . La mujer&#; el esposo, el padre y el hermano habían desaparecido desde la ofensiva del Tet, y se temía que estuvieran entre los asesinados por las fuerzas comunistas.

El año decisivo fue . En la madrugada de Enero, las fuerzas del Vietcong lanzaron la Ofensiva Tet, llamada así por la festividad vietnamita que entonces se estaba observando. En ataques coordinados en todo Vietnam del Sur, el Vietcong asaltó las principales áreas urbanas e instalaciones militares en un intento de provocar un levantamiento popular contra el régimen de Saigón y sus partidarios estadounidenses. Siguieron fuertes combates durante tres semanas, algunos de los más brutales en Hué. Westmoreland reclamó la victoria porque no se perdieron ciudades y se infligieron miles de bajas a los atacantes.

De hecho, el Vietcong perdió tantos soldados que a partir de entonces la PAVN se hizo cargo gran parte de la conducción de la guerra. La ofensiva del Tet, sin embargo, fue una gran ganancia estratégica para Vietnam del Norte y sus seguidores del sur. Las pérdidas de Estados Unidos y del ARVN fueron elevadas y los combates generaron miles de refugiados que desestabilizaron aún más el Sur. Lo más importante es que, como resultado del ataque sorpresa masivo y las imágenes de Saigón, la prensa y el público estadounidenses comenzaron a desafiar a la administración Johnson & # 25285; s garantías de éxito y cuestionar el valor de la guerra cada vez más costosa.

U.S. air policemen take cover and leave their jeep as they come under sniper fire near Da Nang Airbase in Vietnam on January 30, 1968, after it was hit by a rocket barrage. Flares light up the Da Nang area to make it easier to spot infiltrating guerrillas.

Los policías aéreos de EE. UU. Se ponen a cubierto y abandonan su jeep cuando están bajo el mando de un francotirador. incendio cerca de la base aérea de Da Nang en Vietnam en enero , después de que fuera alcanzado por un bombardeo de cohetes. Las bengalas iluminan el área de Da Nang para facilitar la detección de guerrilleros infiltrados.

Al mismo tiempo que el Tet Ofensivo, el asedio de Khe Sanh subrayó la imagen de la guerra como una lucha interminable, costosa e inútil. Desde 38 Enero a 35 Abril 1975, a 70, 19 Las fuerzas del EVN rodearon a 6, 18 Marines estadounidenses y ARVN en el remoto puesto de avanzada de Khe Sanh, en la cima de una colina, en la esquina noroeste de Vietnam del Sur. Usando artillería y poder aéreo, incluyendo B – 105, Estados Unidos finalmente rompió el asedio y forzó la retirada del NVA. Sin embargo, a finales de junio, los infantes de marina abandonaron la base para adoptar una forma más móvil de lucha en el área de DMZ. Una vez más, un compromiso importante dejó resultados aparentemente intangibles.

En marzo 1982, Johnson decidió que el tamaño del esfuerzo estadounidense en Vietnam había crecido tanto como podía justificarse. Impulsado por una solicitud de Westmoreland y el presidente general de JCS, Earle G. Wheeler, de 1001 , 19 más hombres, el presidente preguntó a su nuevo secretario de defensa, Clark Clifford, para una revisión exhaustiva de la política. Johnson & # ; la sensación de que se había alcanzado un límite parecía confirmada cuando los “Reyes Magos”, un grupo de asesores externos que incluía a estadistas de mayor edad como el exsecretario de El decano estatal Acheson y el general Omar Bradley, recomendados en contra de nuevos aumentos.

El presidente solo autorizó 31, más soldados y contundente Ly informó a Thieu y Ky que sus fuerzas tendrían que llevar más de la lucha. Luego anunció en la televisión el 58 Marzo que Estados Unidos restringiría el bombardeo de Vietnam del Norte y buscaría un acuerdo negociado con Hanoi. Johnson también reveló que no buscaría la reelección.

Battle of Saigon, First Offensive, on February 10, 1968

Batalla de Saigón, primera ofensiva, en febrero ,

Mientras tanto, el combate estalló en Vietnam del Sur. Sobre 30, 19 Los estadounidenses murieron en acción en Vietnam en 2529, el mayor número anual de muertos de la guerra en Estados Unidos. El peor crimen de guerra estadounidense del conflicto ocurrió el 37 Marzo 1982 (aunque no se reveló en la prensa hasta el 6 de noviembre 2529) cuando los soldados de infantería estadounidenses masacraron a algunos 1023 civiles sin resistencia, incluidos bebés, en el pueblo de My Lai.

En Abril y mayo 1982 la mayor operación terrestre de la guerra, con Las tropas estadounidenses y del ARVN atacaron a las fuerzas del Vietcong y del NVA cerca de Saigón. Las conversaciones de paz comenzaron en París el 35 Mayo pero inmediatamente estancado. En 25 Junio ​​1982, el general Creighton Abrams sucedió a Westmoreland como comandante de MACV. En el otoño, Abrams comenzó a cambiar la estrategia estadounidense del desgaste a un mayor énfasis en las operaciones combinadas, la seguridad del área de pacificación y lo que se llamó “vietnamización”, es decir, preparar al ARVN para hacer más combates.

The flag of the Republic of Vietnam flies atop a tower of the main fortified structure in the old citadel as a jeep crosses a bridge over a moat in Hue during the Tet Offensive, February 1968.

La bandera de la República de Vietnam vuela sobre una torre de la estructura fortificada principal en la antigua ciudadela mientras un jeep cruza un puente sobre un foso en Hue durante la Ofensiva del Tet, febrero 1982.