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Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Helicópteros del Ejército de los EE. UU. Flotan en una línea de árboles para cubrir el avance de las tropas terrestres de Vietnam del Sur en un ataque en un campamento de Viet Cong 18 millas al norte de Tay Ninh, cerca de la frontera con Camboya, en marzo de 1965.

Helicópteros del Ejército de los EE. UU. Que vuelan sobre una línea de árboles para cubrir el avance de las tropas de tierra de Vietnam del Sur en un ataque en un campamento de Viet Cong a 18 millas al norte de Tay Ninh, cerca de la frontera con Camboya, en marzo de 1965.

El 7 de mayo de 1954, las fuerzas de Viet Minh ganaron la batalla de Dien Bien Phu y pusieron fin a la participación francesa en Indochina. Esta victoria llevó a la Conferencia de Ginebra, donde los franceses y Viet Minh negociaron un acuerdo de alto el fuego. Bajo los términos de los Acuerdos de Ginebra, Francia acordó retirar sus tropas de Indochina, mientras que Vietnam se dividió temporalmente en Vietnam del Norte y del Sur, liderada por Ho Chi Minh y Bao Dai, respectivamente, en el paralelo 17. Los civiles pudieron moverse libremente entre dos estados por un período de 300 días. Las elecciones generales debían celebrarse dentro de dos años, antes de julio de 1956, para unificar el país.

Sin embargo, los acuerdos aparentemente no agradaron a los Estados Unidos. Primero, temían que las elecciones generales no fueran justas y libres bajo la influencia de los comunistas. Segundo y más importante, si los comunistas ganaran en Vietnam, el comunismo podría extenderse por todo el sudeste asiático y convertirse en una amenaza mayor para los Estados Unidos. En una carta a Ngo Dinh Diem, el nuevo primer ministro del gobierno de Bao Dai el 23 de octubre de 1954, el Presidente Dwight D. Eisenhower prometió apoyo estadounidense a su gobierno para garantizar un Vietnam no comunista. En cumplimiento de ese compromiso, la ayuda estadounidense a Vietnam del Sur comenzó en enero de 1955. El Grupo Asesor de Asistencia Militar (MAAG), Indochina, también se reorganizó en MAAG, Vietnam, para capacitar al ejército de Vietnam del Sur.

Un oficial estadounidense que sirve con las fuerzas de Vietnam del Sur posa con un grupo de montagnards frente a una de sus cabañas provisionales en un campamento militar en el centro de Vietnam el 17 de noviembre de 1962. Fueron traídos por tropas del gobierno de una aldea donde fueron utilizados como Fuerza de trabajo de las fuerzas comunistas de Viet Cong. Los Montagnard, tribus de piel oscura que suman alrededor de 700,000, viven en las tierras altas del centro de Vietnam. El gobierno estaba tratando de ganar su alianza en su guerra con el Viet Cong.

Un oficial estadounidense que sirve con las fuerzas de Vietnam del Sur posa con un grupo de montagnards frente a una de sus cabañas provisionales en un campamento militar en el centro de Vietnam el 17 de noviembre de 1962. Fueron traídos por tropas del gobierno de una aldea donde fueron utilizados como Fuerza de trabajo de las fuerzas comunistas de Viet Cong. Los Montagnard, tribus de piel oscura que suman alrededor de 700,000, viven en las tierras altas del centro de Vietnam. El gobierno estaba tratando de ganar su alianza en su guerra con el Viet Cong.

A principios de 1955, Diem había consolidado su poder y control sobre Vietnam del Sur. También lanzó muchas campañas de represión política y anticomunistas en todo el país, en las cuales 25,000 activistas antigubernamentales y comunistas fueron arrestados y más de 1,000 asesinados, según los reclamos de los comunistas. A cambio, los insurgentes comunistas también asesinaron a cientos de funcionarios de Vietnam del Sur. En julio de 1955, Diem rechazó las elecciones nacionales, alegando que Vietnam del Sur no estaba obligado por los Acuerdos de Ginebra. En octubre, derrocó fácilmente a Bao Dai y se convirtió en Presidente de la nueva República de Vietnam (ROV).

Sin embargo, la represión política de Diem y los ataques a la comunidad budista lo hicieron cada vez más impopular entre la gente ordinaria de Vietnam del Sur. Al darse cuenta de la creciente impopularidad del régimen de Diem, Hanoi estableció el Frente de Liberación Nacional (NLF), mejor conocido como el Viet Cong, el 20 de diciembre de 1960, que consistía de todos los activistas antigubernamentales, tanto comunistas como no comunistas, como un elemento común. Frente a luchar contra Diem.

Los vikingos aerotransportados, sus dos asesores de EE. UU. Y un equipo de 12 soldados de las Fuerzas Especiales de EE. UU. Se dispusieron a asaltar una base de suministro de Viet Cong a 62 millas al noroeste de Saigón, el 6 de agosto de 1963. Mientras los helicópteros H-21 flotaban a seis pies del Para evitar ataques y alambres, y bajo el fuego de francotiradores, las tropas saltaron para atacar.

Los vikingos aerotransportados, sus dos asesores de EE. UU. Y un equipo de 12 soldados de las Fuerzas Especiales de EE. UU. Se dispusieron a asaltar una base de suministro de Viet Cong a 62 millas al noroeste de Saigón, el 6 de agosto de 1963. Mientras los helicópteros H-21 flotaban a seis pies del Para evitar ataques y alambres, y bajo el fuego de francotiradores, las tropas saltaron para atacar.

En mayo de 1961, Kennedy envió a 400 tropas de las Fuerzas Especiales del Ejército de los Estados Unidos (Boina Verde) a las Tierras Altas Centrales de Vietnam del Sur para entrenar a los miembros de las tribus Montagnard en tácticas de contrainsurgencia. También triplicó el nivel de ayuda a Vietnam del Sur. Un flujo constante de aviones, helicópteros, transportes blindados de personal (APC) y otros equipos se vertieron en el Sur. Para fines de 1962, había 9,000 asesores militares de los Estados Unidos bajo la dirección de un nuevo Comando de Asistencia Militar de Vietnam (MACV), comandado por el General de Ejército de los Estados Unidos Paul Harkins. Bajo la guía de los Estados Unidos, el gobierno de Diem también comenzó la construcción de “aldeas estratégicas”. Estas aldeas fortificadas tenían la intención de aislar a los vietnamitas rurales de la intimidación y la propaganda del Vietcong.

Los líderes estadounidenses y vietnamitas del sur se mostraron cautelosamente optimistas de que el aumento de la asistencia estadounidense finalmente permitía al gobierno de Saigón defenderse. Sin embargo, el 2 de enero de 1963, en Ap Bac, en la llanura de Reeds, al suroeste de Saigón, un batallón Vietcong de unos 320 hombres infligió un daño severo a una fuerza ARVN de 3.000 equipados con helicópteros que transportaban tropas, nuevo UH ‐ 1 (“Huey” ) helicópteros de combate, bombarderos tácticos y APC.

Ap Bac representó un fracaso de liderazgo para el ARVN y un importante impulso moral para las fuerzas antigubernamentales. La ausencia de espíritu de lucha en el ARVN reflejó la continua incapacidad del régimen de Saigón para ganar apoyo político. De hecho, muchos vietnamitas del sur percibieron las aldeas estratégicas como una opresión del gobierno, no como protección, porque las personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares ancestrales para los nuevos asentamientos.

Un marine de Vietnam del Sur, gravemente herido en una emboscada de Viet Cong, es confortado por un compañero en un campo de caña de azúcar en Duc Hoa, a unos 19 kilómetros de Saigón, el 5 de agosto de 1963. Un pelotón de 30 marines vietnamitas estaba buscando comunistas. guerrilleros cuando una larga ráfaga de fuego automático mató a un marine e hirió a otros cuatro.

Un marine de Vietnam del Sur, gravemente herido en una emboscada de Viet Cong, es confortado por un compañero en un campo de caña de azúcar en Duc Hoa, a unos 19 kilómetros de Saigón, el 5 de agosto de 1963. Un pelotón de 30 marines vietnamitas estaba buscando comunistas. guerrilleros cuando una larga ráfaga de fuego automático mató a un marine e hirió a otros cuatro.

Mientras que los guerrilleros vietcong obtuvieron éxitos militares, los líderes de la mayoría budista de Vietnam protestaron contra lo que consideraban la persecución religiosa del régimen de Diem. En junio, un monje se quemó dramáticamente hasta morir en una concurrida intersección de Saigón. La “crisis budista” y la insatisfacción con Diem por parte de los principales líderes del ejército vietnamita hicieron que los funcionarios estadounidenses se mostraran receptivos ante la idea de un cambio en el liderazgo de Vietnam del Sur. El embajador Henry Cabot Lodge y la Agencia Central de Inteligencia (CIA) no interfirieron cuando un grupo de agentes de ARVN planearon un golpe de estado.

El 1 de noviembre de 1963, los generales tomaron el poder, y Diem y su impopular hermano Ngo Dinh Nhu fueron asesinados. Tres semanas después, el presidente Kennedy fue asesinado, y la política estadounidense en Vietnam se encontraba nuevamente en una encrucijada. Si el nuevo gobierno en Saigón no mostró progreso contra la insurgencia, ¿retiraría Estados Unidos su apoyo a una causa perdida, o aumentaría el esfuerzo por preservar Vietnam del Sur como un puesto anticomunista en Asia?

Lyndon B. Johnson heredó el dilema de Vietnam. Como líder de la mayoría en el Senado en la década de 1950 y como vicepresidente, había apoyado las decisiones de Eisenhower y Kennedy de ayudar a Vietnam del Sur. Cuatro días después de la muerte de Kennedy, Johnson, ahora presidente, reafirmó en el Memorándum de Acción de Seguridad Nacional (NSAM) 273 que el objetivo de Estados Unidos era ayudar a Vietnam del Sur en su “concurso contra la conspiración comunista dirigida y apoyada externamente”. La política de Estados Unidos definió la guerra de Vietnam Como agresión de Vietnam del Norte contra Vietnam del Sur.

Los ataques aéreos de Napalm elevan las nubes a los cielos grises del monzón cuando las casas flotantes se deslizan por el río Perfume hacia Hue en Vietnam el 28 de febrero de 1963, donde una batalla por el control de la antigua Ciudad Imperial terminó con una derrota comunista. Bombas de fuego fueron dirigidas contra un pueblo en las afueras de Hue.

Los ataques aéreos de Napalm elevan las nubes a los cielos grises del monzón cuando las casas flotantes se deslizan por el río Perfume hacia Hue en Vietnam el 28 de febrero de 1963, donde una batalla por el control de la antigua Ciudad Imperial terminó con una derrota comunista. Bombas de fuego fueron dirigidas contra un pueblo en las afueras de Hue.

Vietnam del Norte infiltró tropas y material en Vietnam del Sur por mar y por el llamado Camino Ho Chi Minh en Laos. A lo largo de su administración, Johnson insistió en que la única solución negociada posible del conflicto sería aquella en la que Vietnam del Norte reconociera la legitimidad del gobierno de Vietnam del Sur. Sin tal reconocimiento, los Estados Unidos seguirían brindándole a Saigón la ayuda que necesitaba para sobrevivir.

Las preguntas militares críticas fueron cuánta ayuda de los Estados Unidos fue suficiente y qué forma debería tomar. Para la primavera de 1964, el Vietcong controlaba vastas áreas de Vietnam del Sur, el programa estratégico de la aldea había cesado y la ayuda de Vietnam del Norte a los insurgentes del sur había aumentado. En junio, Johnson nombró a uno de los oficiales más distinguidos del ejército, el general William C. Westmoreland, entonces comandante de West Point, como comandante del MACV de los Estados Unidos.

Westmoreland solicitó de inmediato más hombres y, a fines de 1964, el personal de los EE. UU. En el Sur superó los 23,000. Sin embargo, cada vez más, el esfuerzo de los Estados Unidos se centró en el Norte. El Secretario de Defensa Robert S. McNamara, el Secretario de Estado Dean Rusk y otros asesores clave de la Casa Blanca siguieron convencidos de que el asalto a Vietnam del Sur se originó en los ambiciosos diseños de Hanoi respaldados por Moscú y Pekín.

El 11 de junio de 1963, Thich Quang Duc, un monje budista, se quema hasta morir en una calle de Saigón para protestar por la presunta persecución de budistas por parte del gobierno de Vietnam del Sur. El presidente Ngo Dình Diem, parte de la minoría católica, había adoptado políticas que discriminaban a los budistas y daba un gran favor a los católicos.

El 11 de junio de 1963, Thich Quang Duc, un monje budista, se quema hasta morir en una calle de Saigón para protestar por la presunta persecución de budistas por parte del gobierno de Vietnam del Sur. El presidente Ngo Dình Diem, parte de la minoría católica, había adoptado políticas que discriminaban a los budistas y daba un gran favor a los católicos. Lea más sobre esta imagen .

A lo largo de 1964, los Estados Unidos asistieron a Vietnam del Sur en operaciones encubiertas para reunir información, difundir propaganda y hostigar al Norte. En la noche del 2 de agosto, los cañoneros de Vietnam del Norte dispararon contra el USS Maddox, un destructor en una misión de recolección de inteligencia, en la misma zona del Golfo de Tonkin, donde los comandos de Vietnam del Sur realizaban redadas contra la costa de Vietnam del Norte. Dos noches más tarde, en condiciones de tormenta, el Maddox y otro destructor, el Turner Joy, informaron de un ataque de cañonera.

Aunque existían dudas sobre estos informes, el presidente ordenó ataques aéreos de represalia contra el puerto vietnamita de Vinh. La Casa Blanca había esperado que eventualmente ocurriera algún tipo de incidente, y había preparado el texto de una resolución del Congreso que autorizaba al presidente a usar la fuerza armada para proteger a las fuerzas estadounidenses y disuadir a la agresión de Vietnam del Norte. El 7 de agosto de 1964, Johnson obtuvo un consentimiento casi unánime del Congreso (414 a 0 en la Cámara de Representantes; 88 a 2 en el Senado) para su Resolución del Golfo de Tonkin, que se convirtió en la base legislativa principal para todo despliegue militar posterior en el sudeste asiático.

Volando a baja altura sobre la jungla, un A-1 Skyraider lanza bombas de 500 libras en una posición de Viet Cong abajo mientras el humo se eleva desde un pase anterior al objetivo, el 26 de diciembre de 1964.

Volando a baja altura sobre la jungla, un A-1 Skyraider lanza bombas de 500 libras en una posición de Viet Cong abajo mientras el humo se eleva desde un pase anterior al objetivo, el 26 de diciembre de 1964.

La respuesta decisiva pero moderada de Johnson a los incidentes en el Golfo de Tonkin lo ayudó a ganar las elecciones de 1964, pero las perspectivas de Saigon siguieron disminuyendo. El presidente quería concentrarse en su ambicioso programa doméstico, la Gran Sociedad, pero sus instintos políticos le dijeron que su liderazgo se vería gravemente dañado si el estado cliente de Estados Unidos en Vietnam del Sur sucumbiera. La inestabilidad aumentó en Vietnam del Sur cuando las facciones militares y civiles rivales compitieron por el poder y la fuerza de Vietcong creció.

Se formó un consenso entre los asesores de Johnson de que Estados Unidos tendría que iniciar una guerra aérea contra Vietnam del Norte. El bombardeo podría elevar la moral de Saigón y podría persuadir al Norte de que deje de apoyar a la insurgencia. El Estado Mayor Conjunto (JCS) favoreció una campaña de bombardeos masivos, pero los civiles en los Departamentos de Estado y de Defensa prefirieron una escalada gradual.

Johnson usó como pretexto un ataque de Vietcong el 7 de febrero de 1965 en Pleiku que mató a ocho soldados estadounidenses, Johnson ordenó un bombardeo de represalia al norte de la Zona Desmilitarizada a lo largo del paralelo 17 que dividió el norte y el sur de Vietnam. En una semana, la administración comenzó a ROLLING THUNDER, un bombardeo aéreo de bases militares, depósitos de suministros y rutas de infiltración en Vietnam del Norte que se intensificaba gradualmente. Volando fuera de las bases en Tailandia, los bombarderos de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Principalmente F-105 Thunderchiefs y más tarde los F-4 Phantoms, se unieron a los Fantasmas de la Armada de los EE. UU. Y A-4 Skyhawks de un poderoso grupo de trabajo de portaaviones ubicado en un punto llamado Yankee Station, setenta. Cinco millas de la costa de Vietnam del Norte en el Golfo de Tonkin.

Parcialmente cubierto, un guerrillero moribundo del Viet Cong levanta sus manos mientras los marines vietnamitas del sur buscan palmerales cerca de Long Binh, en el delta del Mekong, el 27 de febrero de 1964. El guerrillero murió en un zorro tras una batalla entre un batallón de marines vietnamitas del sur. unidad de viet cong.

Parcialmente cubierto, un guerrillero moribundo del Viet Cong levanta sus manos mientras los marines vietnamitas del sur buscan palmerales cerca de Long Binh, en el delta del Mekong, el 27 de febrero de 1964. El guerrillero murió en un zorro tras una batalla entre un batallón de marines vietnamitas del sur. unidad de viet cong.

En 1965, las aeronaves estadounidenses realizaron 25,000 vuelos contra Vietnam del Norte, y ese número aumentó a 79,000 en 1966 y a 108,000 en 1967. En 1967, el tonelaje de bombardeo anual alcanzó casi un cuarto de millón. Las metas se expandieron para incluir el Sendero Ho Chi Minh en Laos y fábricas, granjas y ferrocarriles en Vietnam del Norte.

Desde el inicio del bombardeo, los estrategas estadounidenses debatieron la efectividad del poder aéreo para derrotar a una insurgencia política en un país predominantemente agrícola. A pesar de las bombas estadounidenses, los dólares y los asesores militares, el Vietcong continuó infligiendo grandes bajas a la ARVN, y la situación política en Saigon empeoró. Hasta junio de 1965, había cinco gobiernos en el sur desde la muerte de Diem, y el régimen más reciente, encabezado por el general Nguyen Van Thieu y Air Marshall Nguyen Cao Ky, inspiraba poca confianza.

Como los EE.UU.

Mientras los helicópteros estadounidenses “Eagle Flight” flotaban sobre sus cabezas, las tropas vietnamitas del sur avanzaron por un arrozal en la provincia de Long An durante las operaciones contra las guerrillas de Viet Cong en el delta del Mekong, en diciembre de 1964. Los helicópteros del “Eagle Flight” fueron cargados con tropas aerotransportadas vietnamitas. quienes fueron derribados para apoyar a las fuerzas terrestres al primer signo de contacto con el enemigo.

Para evitar la derrota, el JCS aprobó la solicitud de Westmoreland de que 150,000 soldados estadounidenses tomen la ofensiva terrestre en el sur. Cuando McNamara estuvo de acuerdo, Johnson decidió cometer las fuerzas. La acumulación de unidades militares formales de los Estados Unidos comenzó el 8 de marzo de 1965, cuando dos batallones de marines desembarcaron en Da Nang. En junio, las unidades de la Marina y el ejército comenzaron operaciones de unidades ofensivas: misiones de “búsqueda y destrucción”. El 28 de julio, Johnson anunció que 50,000 soldados estadounidenses irían a Vietnam del Sur inmediatamente. A finales de año, había 184,300 empleados de los EE. UU. En el Sur.

Si bien las acciones de Johnson significaron que los Estados Unidos habían cruzado la línea de recomendar al ARVN que realmente luchara la guerra contra el Vietcong, el presidente restó importancia a la medida. El JCS quería una movilización de las reservas y la Guardia Nacional, y McNamara propuso cobrar impuestos de guerra. Tales acciones habrían puesto a los Estados Unidos en pie de guerra. Con su ambicioso programa de reforma social frente a los votos cruciales en el Congreso, el presidente quería evitar darles a los conservadores del Congreso la oportunidad de utilizar la movilización para bloquear su agenda interna. En consecuencia, se basó en otros medios. Las convocatorias mensuales de borrador aumentaron de 17,000 a 35,000 para satisfacer las necesidades de mano de obra y el gasto deficitario, con su impacto inflacionario inherente, financió la escalada.

El 19 de marzo de 1964, un padre sostiene el cuerpo de su hijo mientras los Rangers del ejército vietnamita del sur miran desde su vehículo blindado. El niño fue asesinado cuando las fuerzas del gobierno perseguían a los guerrilleros hacia una aldea cerca de la frontera con Camboya.

El 19 de marzo de 1964, un padre sostiene el cuerpo de su hijo mientras los Rangers del ejército vietnamita del sur miran desde su vehículo blindado. El niño fue asesinado cuando las fuerzas del gobierno perseguían a los guerrilleros hacia una aldea cerca de la frontera con Camboya.

Con las bombas estadounidenses golpeando a Vietnam del Norte, Westmoreland convirtió la potencia de fuego masiva de Estados Unidos en los insurgentes del sur. La elección de Johnson de la escalada gradual de los bombardeos y los incrementos en el despliegue de tropas se basó en el concepto de guerra limitada. Los riesgos de una guerra más amplia con China y la Unión Soviética significaron que Estados Unidos no haría todo lo posible por aniquilar a Vietnam del Norte. Así, Westmoreland eligió una estrategia de desgaste en el sur. Usando la movilidad y las armas poderosas, el comandante del MACV podría limitar las bajas de los Estados Unidos mientras agotaba al enemigo, es decir, infligiendo pérdidas más pesadas de las que podría reemplazar.

La escalada de la guerra aérea y terrestre en 1965 provocó que Hanoi comenzara a desplegarse en las unidades crecientes del sur del Ejército norvietnamita regular (NVA), o el Ejército Popular de Vietnam (PAVN), como se llamaba. En octubre, el general Vo Nguyen Giap, el comandante de la PAVN, lanzó una gran ofensiva en las Tierras Altas Centrales, al suroeste de Pleiku. Westmoreland respondió con la 1ª División de Caballería Aérea (Air Mobile). Durante gran parte de noviembre, en la batalla del valle de Ia Drang, las fuerzas estadounidenses y norvietnamitas se enfrentaron por primera vez en un combate pesado.

Los infantes de marina llegaron a tierra con equipo pesado en el primer semáforo en Red Beach cerca de Da Nang en Saigón el 10 de abril de 1965.

Los infantes de marina llegaron a tierra con equipo pesado en el primer semáforo en Red Beach cerca de Da Nang en Saigón el 10 de abril de 1965.

Los estadounidenses finalmente obligaron al NVA a salir del valle y mataron diez veces más soldados enemigos que perdieron. Westmoreland usó helicópteros ampliamente para movimientos de tropas, reabastecimiento, evacuación médica y apoyo aéreo táctico. Bombarderos tácticos de la USAF e incluso enormes bombarderos estratégicos B-52 atacaron posiciones enemigas. La batalla convenció al comandante de los EE. UU. De que las tácticas de “búsqueda y destrucción” que utilizan la movilidad aérea funcionarían para lograr la estrategia de desgaste. Sin embargo, poco después de que la PAVN abandonara el campo de batalla, también lo hizo la “caballería” aérea estadounidense. Claramente, el control del territorio no era el objetivo militar de los EE. UU.

Durante 1966, Westmoreland solicitó más tropas terrestres, y al final del año, el nivel de fuerza terrestre de Estados Unidos “en el país” alcanzó los 385,000. Éstos se organizaron en siete divisiones y otras unidades especializadas aéreas, blindadas, fuerzas especiales y unidades logísticas. Con la ayuda de los Estados Unidos, el ARVN también se expandió a once divisiones, complementadas con unidades locales e irregulares. Mientras MACV estaba colocando hombres y municiones en el lugar para operaciones de búsqueda y destrucción de grandes unidades, las unidades del ejército y la marina realizaron operaciones más pequeñas. Aunque el “conteo de cadáveres”, el número estimado de enemigos muertos, aumentó, el desgaste no estaba cambiando la ecuación política en Vietnam del Sur. El FNL continuó ejerciendo un control más efectivo en muchas áreas que el gobierno, y las guerrillas Vietcong, que a menudo desaparecían cuando las fuerzas de los Estados Unidos ingresaban en el área, reaparecieron rápidamente cuando los estadounidenses se fueron.

En 1967, Westmoreland hizo su gran esfuerzo para ganar la guerra. Con las fuerzas de Vietnam del Sur asignadas principalmente a tareas de ocupación, pacificación y seguridad, los barridos masivos de combate de EE. UU. Se movieron para localizar y destruir al enemigo. En enero, la Operación Cedar Falls fue un asalto de 30,000 hombres en el Triángulo de Hierro, un área de base enemiga a cuarenta millas al norte de Saigón. Desde febrero hasta abril, la Operación Junction City fue un ataque aún mayor en la cercana Zona de Guerra C. Hubo grandes combates en las Tierras Altas Centrales, que culminaron en la batalla de Dak To en noviembre de 1967.

Con la persuasión de una lanza hecha por el Viet Cong contra su garganta, un guerrillero del Viet Cong capturado decidió hablar con los interrogadores, contándoles un alijo de granadas chinas el 28 de marzo de 1965. Fue capturado junto con otros 13 guerrilleros y 17 sospechosos. cuando dos batallones vietnamitas invadieron un campamento de Viet Cong a unos 24 kilómetros al suroeste de la base de la fuerza aérea de Da Nang.

Con la persuasión de una lanza hecha por el Viet Cong contra su garganta, un guerrillero del Viet Cong capturado decidió hablar con los interrogadores, contándoles un alijo de granadas chinas el 28 de marzo de 1965. Fue capturado junto con otros 13 guerrilleros y 17 sospechosos. cuando dos batallones vietnamitas invadieron un campamento de Viet Cong a unos 24 kilómetros al suroeste de la base de la fuerza aérea de Da Nang.

Las fuerzas estadounidenses mataron a muchos soldados enemigos y destruyeron grandes cantidades de suministros. MACV declaró que las vastas áreas eran “zonas de fuego libre”, lo que significaba que la artillería y el avión táctico de EE. UU. Y ARVN, así como el “bombardeo de alfombra” B-52, podrían atacar a cualquier persona o cualquier cosa en el área. En la operación RANCH HAND, la USAF roció al defoliante Agent Orange para privar a los guerrilleros de la cobertura y el suministro de alimentos. La controversia sobre el uso del Agente Naranja entró en erupción en 1969, cuando aparecieron informes de que el producto químico causó graves daños tanto a los humanos como a las plantas.

A fines de 1967, con 485,600 soldados estadounidenses en Vietnam, Westmoreland anunció que, aunque aún quedaban muchos combates, había llegado un punto de cruce en la guerra de desgaste; es decir, las pérdidas para el NVA y el Vietcong fueron mayores de lo que podrían reemplazar. Esta evaluación fue discutible, y hubo evidencia considerable de que la llamada “otra guerra” para el apoyo político en Vietnam del Sur no iba bien. La corrupción, el faccionalismo y las continuas protestas budistas plagaron al gobierno de Thieu-Ky.

A pesar de las pérdidas increíbles, el Vietcong todavía controlaba muchas áreas. Una resolución diplomática del conflicto seguía siendo esquiva. Varios terceros países, como Polonia y Gran Bretaña, ofrecieron propuestas destinadas a facilitar las negociaciones. Estas fórmulas generalmente llamaban a los Estados Unidos y al DRV para coordinar la reducción mutua de sus actividades militares en Vietnam del Sur, pero tanto Washington como Hanoi se resistieron firmemente incluso a los compromisos interinos con el otro. La guerra estaba en un punto muerto.

y_years% 2B% 252813% 2529.jpg “target =” _ blank “rel =” noopener “> Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Miles asisten a un mitin en los terrenos del Monumento a Washington en Washington el 17 de abril de 1965, para escuchar a Ernest Gruening, un senador demócrata de Alaska, y otros oradores hablaron sobre la política de los Estados Unidos en Vietnam. La manifestación siguió a los piquetes de la Casa Blanca por parte de estudiantes que exigían el fin de Vietnam. luchando.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Ataúdes envueltos con banderas de ocho militares estadounidenses muertos en ataques contra instalaciones militares de los EE. UU. en Vietnam del Sur, el 7 de febrero , se colocan en el avión de transporte en Saigón, el 9 de febrero de 1965, para el vuelo de regreso a los Estados Unidos. Los servicios fúnebres se llevaron a cabo en el aeropuerto de Saigón con la presencia del embajador de los Estados Unidos Maxwell D. Taylor y funcionarios vietnamitas.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Los vietnamitas heridos reciben ayuda cuando se encuentran en la calle después de una explosión de bomba en la embajada de los EE. UU. en Saigon, Vietnam , el 30 de marzo de 1965. El humo se eleva de los restos en el fondo. Al menos dos estadounidenses y varios vietnamitas murieron en el atentado.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Cuatro & # 8220; Ranch Hand & # 8221; El avión C-123 pulveriza el líquido defoliante en una presunta posición de Viet Cong en Vietnam del Sur en septiembre de 1965. Los cuatro aviones especialmente equipados cubrieron una franja de 1.000 pies de ancho en cada paso sobre la densa vegetación.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

El comandante del batallón vietnamita, capitán Thach Quyen, a la izquierda, interroga a un sospechoso capturado de Viet Cong en la isla Tan Dinh. Delta del Mekong, en 1965.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Un bombardero B-52 de comando aéreo estratégico con bombas de 750 libras montadas externamente se dirige hacia su objetivo aproximadamente 56 millas al noroeste de Saigón cerca de Tay Ninh el 2 de noviembre de 1965.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

El general William Westmoreland habla con las tropas del primer batallón, 16º regimiento de la 2ª brigada de la Primera División de los Estados Unidos en sus posiciones cerca de Bien Hoa en Vietnam, en 1965.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Las llamaradas de los aviones iluminan un campo cubierto de muertos y heridos del batallón emboscado de la 1ª División de Caballería de los EE. UU. en el valle de Ia Drang, Vietnam, el 18 de noviembre de 1965, durante una feroz batalla que se había librado durante días. Las unidades de la división luchaban para mantener sus líneas contra lo que se estimaba que era un regimiento de soldados norvietnamitas. Los cuerpos de los soldados muertos fueron llevados a este claro con su equipo para esperar la evacuación en helicóptero.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Un luchador de Viet Cong en Vietnam en una foto sin fecha.

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Un marine de EE. UU., recién llegado a Vietnam del Sur, el 29 de abril de 1965, gotea sudor mientras está patrullando búsqueda de guerrilleros del Viet Cong cerca de la base aérea de Da Nang. Las tropas estadounidenses encontraron que las temperaturas de 100 grados son una parte difícil del trabajo. El general Wallace M. Greene Jr., un comandante de la Infantería de Marina, después de una visita al área, autorizó uniformes ligeros de manga corta como ayuda para la comodidad de las tropas.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

En la ciudad de Berkeley-Oakland, California, los manifestantes marchan contra la guerra en Vietnam en diciembre de 1965.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Un portador de camada vietnamita usa una mascarilla para evitar el olor cuando pasa por los cuerpos de EE. UU. y Vietnam. Soldados muertos en combate contra el Viet Cong en la plantación de caucho Michelin, a unas 45 millas al noreste de Saigón, el 27 de noviembre de 1965.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

Un hombre elabora té mientras que un infante de marina de los EE. UU. examina un pinup en Vietnam en septiembre de 1967.

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Un soldado de la 1ª división de caballería de EE. UU. apunta a un lanzallamas en la boca de una cueva en el valle de An Lao en el sur Vietnam, el 14 de abril de 1967, después de que el grupo Viet Cong se ocultara en él, se le advirtió que emergiera.

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El Sargento Ronald Payne, de 21 años, de Atlanta, Georgia, emerge de un túnel de Viet Cong que sostiene su silenciador equipado Revólver con el que disparó a los guerrilleros que huían delante de él bajo tierra. Payne y otros miembros de la brigada de infantería ligera número 196 exploraron el enorme túnel en Hobo Woods, Vietnam del Sur, el 21 de enero de 1967, y encontraron mapas y planos detallados del enemigo. A los soldados de infantería que exploraron el complejo se les conoce como “ratas de túnel”. El 21 de enero fueron llamados a salir de los túneles y se bombeó gas nauseabundo.

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La policía militar, reforzada por las tropas del Ejército, devuelve a los manifestantes en contra de la guerra mientras intentan asaltar la entrada de un centro comercial Puerta de entrada al Pentágono en Washington, DC, el 21 de octubre de 1967.

Rick Holmes, de la compañía C, 2º batallón, 503ª infantería, 173ª brigada aerotransportada, se sienta el 3 de enero de 1966, en Vietnam.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

U.S. La marina Douglas A-4E Skyhawks de los escuadrones de ataque VA-163 Saints y VA-164 Ghost Riders atacan el puente de desvío del ferrocarril Phuong Dinh, 10 kilómetros al norte de Thanh Hoe, Vietnam del Norte, el 10 de septiembre de 1967. Observe el ataque del Skyhawk en la parte inferior a la derecha y uno directamente a la izquierda de las explosiones en el puente.

Guerra de Vietnam: los primeros años, 1965-1967

U.S. las tropas de las divisiones 7 y 9 se adentran en las zonas pantanosas durante una operación conjunta en el delta del Mekong de Vietnam del Sur, en abril de 1967.

(Crédito de la foto: U.S. Navy / AP).