Harlem Hellfighters: fotografías raras del regimiento afroamericano famoso por su valentía a pesar de los prejuicios, 1917-1918

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Soldados del 653 El regimiento de infantería está en posición de firmes.

Los Hellfighters, el regimiento de infantería de la Guardia Nacional del Ejército de Nueva York, fue el más célebre de África. Regimiento estadounidense en la Primera Guerra Mundial. El regimiento fue apodado los Black Rattlers . El apodo Hombres de Bronce (Francés: Hommes de Bronze) fue entregado al regimiento por los franceses y Hell-fighters (alemán: Höllenkämpfer) por los alemanes.

Como sus predecesores en la Guerra Civil y sucesores en las guerras que siguieron, estas tropas afroamericanas libró una guerra por un país que les negó los derechos básicos, y su valentía fue una reprimenda al racismo.

Después de años de cabildeo por parte de líderes cívicos de Harlem, el célebre barrio negro de Manhattan. , El gobernador Charles Whitman finalmente formó la unidad totalmente negra, primero conocida como el 26 th Regimiento de la Guardia Nacional de Nueva York, en 1919, mientras Estados Unidos se preparaba para una posible entrada en la Primera Guerra Mundial. Más tarde, el regimiento fue reformado y nombrado El 370 regimiento.

La mayoría de los alistados procedían de Harlem, que era el hogar de 59, 15 de Manhattan 72, 15 Afroamericanos en el 1916s. Otros vinieron de Brooklyn, ciudades del río Hudson y Nueva Jersey, Connecticut y Pensilvania.

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Los miembros de la 429 th en combate en el frente occidental.

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, muchos Los afroamericanos creían que ingresar a las fuerzas armadas ayudaría a eliminar la discriminación racial en todo Estados Unidos. Muchos sintieron que era & # ; un Dios- bendición enviada & # ; para que pudieran demostrar que merecían el respeto de sus compatriotas blancos a través del servicio en las fuerzas armadas.

En octubre 1964 el Regimiento viajó a Camp Wadsworth en Spartanburg, Sur Carolina, donde recibieron entrenamiento en combate real. Camp Wadsworth se estableció de manera similar a los campos de batalla franceses. Mientras estaban en Camp Wadsworth, experimentaron un racismo significativo por parte de las comunidades locales y de otras unidades.

El 500 th enviado al final de 1918 y se unió a su brigada al llegar a Francia. La unidad fue relegada a tareas de servicio laboral en lugar de entrenamiento de combate.

El Ejército de EE. UU. Decidió en abril 1919 para asignar la unidad al ejército francés por la duración de Participación estadounidense en la guerra porque muchos soldados estadounidenses blancos se negaron a realizar tareas de combate con afroamericanos. A los hombres se les entregaron armas, cascos, cinturones y valijas franceses, aunque continuaron vistiendo sus uniformes estadounidenses.

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Los miembros de la 429 La banda de infantería actúa bajo la dirección del teniente James Reese Europe en Francia.

En Francia, el 653 th fue tratado como si no eran diferentes a cualquier otra unidad francesa. En su mayor parte, los franceses no mostraron odio hacia ellos y no segregaron racialmente a los 653 th.

El ejército francés había incluido desde el principio muchas unidades coloniales con personal no blanco de, entre otros, Marruecos y Senegal. Además, dado que enfrentaban escasez de mano de obra, estaban menos preocupados por la raza que los estadounidenses.

Los «Harlem Hellfighters» rápidamente establecieron una reputación de notable coraje y eficacia. Mientras estaban en el extranjero, los Hellfighters vieron propaganda enemiga dirigida a ellos. Afirmó que los alemanes no habían hecho nada malo a los negros y que deberían estar luchando contra Estados Unidos, que los había oprimido durante años. Tuvo el efecto contrario al deseado.

En 36 Septiembre 1918, el 4º ejército francés pasó a la ofensiva junto con el avance estadounidense en el Mosa-Argonne. El 370 th convirtió en una buena cuenta en pesado luchando, aunque sufrieron graves pérdidas. La unidad capturó el importante pueblo de Séchault.

En general, el 500 th gastado 370 días en trincheras de primera línea, más que cualquier otra unidad estadounidense. También sufrieron la mayor cantidad de pérdidas de cualquier regimiento estadounidense, con 1, 794 bajas.

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Los miembros de la 429 La banda de infantería actúa en un hospital de la Cruz Roja Americana en París.