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Harold Agnew con el núcleo de plutonio de la bomba Fat Man de Nagasaki, 1945

Harold Agnew en Tinian en 1945, portando el núcleo de plutonio de la bomba Fat Man de Nagasaki.

Harold Agnew en Tinian en 1945, portando el núcleo de plutonio de la bomba Fat Man de Nagasaki.

Una foto un tanto extraña y no terriblemente emocionante a menos que sea consciente de los detalles. La sonrisa de Harold Agnew desconecta al espectador de la realidad de la situación. Esa caja es la causa directa de la muerte de aproximadamente 70,000 personas. Esa pequeña caja cambiará el curso de la historia, y la sostiene como si fuera su almuerzo. Lo más extraño aquí es que todo un grupo de científicos tenía fotos de sí mismos posando con el núcleo de plutonio. Estaban orgullosos de su invento y del hecho de que estaban haciendo historia. Por muchas razones, no tenían dudas sobre lo que planeaban hacer.

Harold Agnew vio la finalización de la bomba atómica de principio a fin. Como miembro del equipo de investigación de Enrico Fermi en la Universidad de Chicago en 1942, Agnew fue testigo de la primera reacción en cadena nuclear sostenida, Chicago Pile-1. Trabajó en la División de Física Experimental en Los Álamos de 1943 a 1945. Mientras se realizaba la prueba Trinity, Agnew ya se dirigía a la isla Tinian en el Pacífico como parte del Proyecto Alberta, el grupo responsable del montaje final de la bomba. Voló como observador científico en un bombardero B-29 para la misión de bombardeo de Hiroshima, midiendo el tamaño de la onda de choque para determinar el poder de la bomba. También filmó la explosión con una cámara de cine.

Cerrar la imagen de la caja.

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El núcleo de plutonio ( la caja ) en el Fat Man pesaba 6.2 kg o aproximadamente 14 lb, el pozo tiene 9 cm (4 pulgadas) de ancho. Y solo alrededor de una quinta parte, un poco más de 1 kg (2 libras) sufre una reacción de fisión. Y solo un gramo (1/30 de una onza) de eso se convierte en energía explosiva equivalente a 21,000 toneladas de TNT. Fat Man fue el nombre en clave para el tipo de bomba atómica que fue detonada en la ciudad japonesa de Nagasaki por los Estados Unidos el 9 de agosto de 1945. Fue la segunda de las únicas dos armas nucleares utilizadas en la guerra, siendo la primera Little Boy, y su detonación marcó la tercera explosión nuclear hecha por el hombre en la historia.

¿Pero qué pasaría si lo dejara caer por accidente? Para explotar el núcleo hay que alcanzar la masa crítica. En una bomba de uranio, las piezas se mantienen separadas para permanecer “subcríticas”, de modo que cada pieza individualmente no puede iniciar la reacción en cadena. La explosión se desencadena al disparar una pieza a la otra como una bala en el cañón de una pistola. El mismo estilo de caja se usó para los tres primeros núcleos: el núcleo de Trinity, el núcleo de Fat Man y el núcleo de demonio. Estaba hecho de magnesio, para disipar el calor y no reflejar los neutrones. La caja era segura para dejarla caer; simplemente habría rebotado (y sí, lo probaron!).

Otra foto de Harold Agnew sosteniendo el núcleo de la bomba atómica de Nagasaki, solo que esta vez la bomba atómica fue redactada por el FBI.

Otra foto de Harold Agnew sosteniendo el núcleo de la bomba atómica de Nagasaki, solo que esta vez la bomba atómica fue redactada por el FBI.

Harold Agnew guardó la foto de arriba como recuerdo, pero el FBI tuvo un problema con eso. Como Agnew contó la historia más tarde: “ Estuve en Chicago después de la guerra en 1946. El FBI vino y dijo que creían que tenía algunas fotos secretas. Revisaron mis fotos y no encontraron nada. Entonces, como un tonto, dije: Tal vez este sea un secreto. Querían saber qué era esa cosa. Les conté y me dijeron que debía ser secreto y querían la foto. Quería la foto, así que aceptaron que si borraba la ‘cosa’ podía mantener la diapositiva “.

Si Japón no se hubiera rendido incondicionalmente , su guerra con la Unión Soviética podría haberse vuelto mucho más sangrienta de lo que era. La presencia de Estados Unidos en Japón al final de la guerra podría haber sido lo único que les salvó de ser invadidos por la Unión Soviética. Los Estados Unidos tenían tres opciones:

1. Deja caer la bomba y espera la rendición incondicional.
2. Acepte una rendición condicional y deje que Japón continúe luchando contra la Unión Soviética (una derrota que podría haber resultado en un mayor poder para la Unión Soviética).
3. Invade el Japón continental y obligue a rendirse incondicionalmente a expensas de más de 1,000,000 de bajas por lado.

Hay muchas teorías, muchas de las cuales son avanzadas por los detractores de los Estados Unidos acerca de por qué Estados Unidos lanzó la bomba además del “final rápido de la guerra” o que los japoneses se rindieron por cualquier motivo, excepto las bombas que se lanzaron. La verdad es compleja, ya que los soviéticos, mediante un tratado, declararon la guerra a Japón y comenzaron a invadir los territorios ocupados el 9 de agosto, después de Hiroshima y antes de Nagasaki. En julio de 1945, menos de un mes antes de que se lanzaran las bombas atómicas, EE. UU. Interceptó las comunicaciones internas japonesas (del Ministro de Relaciones Exteriores de Togo) y dijo que Japón nunca aceptaría la rendición incondicional y, en cambio, lucharía hasta el amargo final. Haciendo los asuntos más confusos, los japoneses publicaron dos justificaciones para rendirse, una diciendo las bombas y la otra afirmando declaraciones soviéticas. En todo caso, este es un indicador de que ambas fueron razones. La verdad es que los Estados Unidos probablemente lanzaron las bombas principalmente como un deseo de terminar la Guerra con Japón. Cualquier mensaje a los soviéticos habría sido visto como un bono.

En palabras de Dwight Eisenhower:

El secretario de War Stimson, al visitar mi sede en Alemania, me informó que nuestro gobierno se estaba preparando para lanzar una bomba atómica sobre Japón. Fui uno de los que sentí que había varias razones convincentes para cuestionar la sabiduría de tal acto … Durante su recitación de los hechos relevantes, había sido consciente de un sentimiento de depresión y por eso le expresé mis graves dudas. Primero, en base a mi creencia de que Japón ya estaba derrotado y que lanzar la bomba era completamente innecesario, y segundo, porque pensé que nuestro país debería evitar impactar a la opinión mundial mediante el uso de un arma cuyo empleo era, pensé, ya no Obligatorio como medida para salvar vidas americanas. Yo creía que Japón estaba, en ese mismo momento, buscando alguna forma de rendirse con una pérdida mínima de “cara”.