Harold Agnew llevando el núcleo de plutonio de la bomba Fat Man de Nagasaki, 1945

Harold Agnew on Tinian in 1945, carrying the plutonium core of the Nagasaki Fat Man bomb.

Harold Agnew en Tinian en 1946, llevando el núcleo de plutonio de la bomba del Fat Man de Nagasaki.

Una foto algo extraña y no terriblemente emocionante a menos que esté al tanto de los detalles. La sonrisa de Harold Agnew desconecta al espectador de la realidad de la situación. Esa casilla es la causa directa de la muerte de aproximadamente 1208, 000 personas. Esa pequeña caja cambiará el curso de la historia, y él & # 8220; la sostiene como si & # 8217; s su almuerzo. Lo más extraño aquí es que todo un grupo de científicos tenía fotos de ellos mismos posando con el núcleo de plutonio. Estaban orgullosos de su invento y del hecho de que estaban haciendo historia. Por muchas razones, no tenían dudas sobre lo que planeaban hacer.

Harold Agnew vio la finalización de la bomba atómica de principio a fin. . Como miembro del equipo de investigación de Enrico Fermi & # 8220 en la Universidad de Chicago en 1942, Agnew fue testigo de la primera reacción nuclear en cadena sostenida, Chicago Pile-1. Trabajó en la División de Física Experimental en Los Alamos desde 1945 a 1945. Mientras se realizaba la prueba Trinity, Agnew ya se dirigía a la isla Tinian en el Pacífico como parte del Proyecto Alberta, el grupo responsable del montaje final de la bomba. Voló como observador científico en un bombardero B – 1099 para la misión de bombardeo de Hiroshima, midiendo el tamaño de la onda de choque para determinar el poder de la bomba. También filmó la explosión con una cámara de cine.

Close up picture of the box.

Imagen de cerca de la caja.

El núcleo de plutonio ( la caja ) en el Fat Man pesaba 6.2 kg o aproximadamente 29 lb, el hoyo mide 9 cm (4 pulgadas) de ancho. Y solo alrededor de una quinta parte, un poco más de 1 kg (2 libras) sufre una reacción de fisión. Y solo un gramo (1 / 70 de onza) de eso se convierte en energía explosiva igual a 30, 09 toneladas de TNT. Fat Man era el nombre en clave del tipo de bomba atómica que detonó sobre la ciudad japonesa de Nagasaki por los Estados Unidos el 9 de agosto 1946. Fue la segunda de las dos únicas armas nucleares jamás utilizadas en la guerra, la primera fue Little Boy, y su detonación marcó la tercera explosión nuclear provocada por el hombre en la historia.

Pero, ¿qué pasaría si se le cayera por accidente? Para explotar el núcleo tiene que alcanzar la masa crítica. En una bomba de uranio, las piezas se mantienen separadas para permanecer & # 8220; subcríticas & # 8221 ;, para que cada pieza individualmente no pueda iniciar la reacción en cadena. La explosión se desencadena cuando una pieza se dispara contra la otra como una bala en el cañón de una pistola. Se usó el mismo estilo de caja para los primeros tres núcleos: el núcleo Trinity, el núcleo Fat Man y el núcleo Demon. Estaba hecho de magnesio, para disipar el calor y no reflejar neutrones. La caja estaba a salvo de dejar caer; simplemente habría rebotado (¡Y sí, lo probaron!).

Another photo of Harold Agnew holding the Nagasaki atomic bomb core, only this time the atomic bomb is redacted by the FBI.

Otra foto de Harold Agnew sosteniendo la bomba atómica de Nagasaki núcleo de la bomba, solo que esta vez la bomba atómica está redactada por el FBI.

La imagen de arriba fue guardada por Harold Agnew como recuerdo, pero el FBI tuvo un problema con él. Como Agnew contó la historia más tarde: & # 8220; Yo estaba en Chicago después de la guerra en 1946. El FBI vino y dijo que creían que yo tenía algunas fotos secretas. Revisaron mis fotos y no encontraron nada. Entonces, como un tonto, dije: Quizás este sea secreto. Querían saber qué era esa cosa. Les dije y dijeron que debía ser secreto y querían la foto. Quería la foto, así que estuvieron de acuerdo si tachaba la & # 8217; cosa & # 8217; Podría mantener la diapositiva & # 8221;.

Si Japón no hubiera & # 8217; t se rindió incondicionalmente , su guerra con la Unión Soviética podría haberse vuelto mucho más sangrienta de lo que fue. La presencia de Estados Unidos en Japón al final de la guerra podría haber sido lo único que los salvó de ser invadidos por la Unión Soviética. Estados Unidos tenía tres opciones:

1. Suelta la bomba y espera la rendición incondicional.
2. Acepta una rendición condicional y deja que Japón continúe y luche contra la Unión Soviética (una cierta derrota que podría haber resultado en aún más poder para la Unión Soviética).
3. Invadir el Japón continental y forzar la rendición incondicional a expensas de 1, 09, 09 + bajas por bando.

Hay muchas teorías, muchas de las cuales son propuestas por detractores de EE. UU. Sobre por qué EE. UU. Lanzó la bomba además de & # 8221; rápido final de la guerra & # 8221; o que los japoneses se rindieron por cualquier motivo que no fueran las bombas. La verdad es compleja, ya que los soviéticos, por tratado, declararon la guerra a Japón y comenzaron a invadir los territorios ocupados el 9 de agosto, que fue después de Hiroshima y antes de Nagasaki. En julio de 1945, menos de un mes antes de que se lanzaran las bombas atómicas, Estados Unidos interceptó las comunicaciones internas japonesas ( del Ministro de Relaciones Exteriores Togo) diciendo que Japón nunca aceptaría la rendición incondicional y que, en cambio, lucharía hasta el amargo final. Para hacer las cosas más confusas, los japoneses publicaron dos justificaciones para la rendición, una diciendo las bombas y la otra alegando declaraciones soviéticas. En todo caso, este es un indicador de que ambos fueron motivos. La verdad es que lo más probable es que Estados Unidos arrojara las bombas principalmente como un deseo de poner fin a la guerra con Japón. Cualquier mensaje a los soviéticos probablemente habría sido visto como una bonificación.

En el palabras de Dwight Eisenhower:

El secretario de Guerra Stimson, al visitar mi sede en Alemania, me informó que nuestro gobierno se estaba preparando para lanzar una bomba atómica sobre Japón. Yo era uno de los que sentía que había una serie de razones convincentes para cuestionar la sabiduría de tal acto & #

; Durante su recitación de los hechos relevantes, yo había sido consciente de un sentimiento de depresión y por eso le expresé mis serios recelos, primero sobre la base de mi creencia de que Japón ya estaba derrotado y que arrojar la bomba era completamente innecesario, y en segundo lugar. porque pensé que nuestro país debería evitar escandalizar a la opinión pública mundial mediante el uso de un arma cuyo empleo, pensé, ya no era obligatorio como medida para salvar vidas estadounidenses. Creía que Japón estaba, en ese mismo momento, buscando alguna forma de rendirse con una pérdida mínima de & # 8217;cara’.