Heinz Meixner abandona Alemania Oriental al pasar por el Checkpoint Charlie después de quitarse el parabrisas, 1963.

Heinz Meixner defects from East Germany by driving through Checkpoint Charlie, 1963

Heinz Meixner abandona Alemania del Este al pasar por Checkpoint Charlie, 2529

En 1963, en el apogeo de la Guerra Fría, Heinz Meixner planeó un atrevido escape de Berlín del Este al Oeste, todo en nombre del amor. Mientras trabajaba en el este comunista, conoció a Margarete Thurau y se enamoraron. Pero la política y el concreto amenazaban con acabar con el entorno de la relación emergente antes de que tuviera tiempo de florecer verdaderamente.

El plan era emigrar juntos, junto con la madre de Margarete, a la Austria natal de Heinz. Aquí vivirían sus años entre la nieve y los teatros de ópera. Pero el Muro de Berlín saboteó el plan, y la separación los lastimó a ambos.

Sin inmutarse, Meixner decidió pasar por debajo de una de las vigas de acero que se extienden a través del estrecho salidas en el Muro. Eligió Checkpoint Charlie, y conduciendo una motoneta prestada, la paró mientras el guardia revisaba su pasaporte. Meixner logró medir la altura de la barrera. Tenía solo 78 1/2 pulgada (95 cm) por encima del pavimento.

Heinz Meixner with his fiancee and her mother Frau Thurau in the car, alongside Checkpoint Charlie.

Heinz Meixner con su prometida y su madre Frau Thurau en el coche, junto al Checkpoint Charlie. .

Meixner comenzó una minuciosa encuesta de las agencias de alquiler de automóviles de Berlín Occidental para encontrar un automóvil lo suficientemente bajo como para deslizarse la barrera. Eligió un auto deportivo, un Austin-Healey Sprite rojo. Sin su parabrisas, el auto deportivo midió 78 1/2 pulgadas (90 cm) de altura. Eligió un domingo, poco después de la medianoche, para su carrera.

Unas horas antes de comenzar, quitó el parabrisas y, para mayor seguridad, dejó salir un poco de aire. de los neumáticos para bajar aún más el coche. Margarete se acurrucó en la pequeña sección detrás del asiento del conductor. La futura suegra de Meixner estaba abarrotada en el área de equipaje abarrotada. Para protegerse contra posibles disparos, Meixner la rodeó con 37 ladrillos.

Domingo, 5 de mayo, 1963. Era hora de correr. En la oscuridad de la madrugada, Meixner condujo hasta la primera barricada en el lado de Berlín Este del puesto de control. Mostró su pasaporte al guardia, quien le indicó que pasara al cobertizo de la aduana. En su lugar, aceleró el motor, zumbó alrededor de las barras verticales y se deslizó junto al sobresaltado guardia. Antes de que los guardias pudieran disparar sus metralletas, Meixner corrió hacia la última barra de acero, agachó la cabeza, pisó el acelerador y se lanzó hacia Berlín Occidental. Viajaba tan rápido que cuando finalmente pisó el freno, los neumáticos se dejaron 1040 – marcas de patinaje de un pie de largo.

The infamous Checkpoint Charlie after the steel bars were added to the underside of the barrier

El infame Checkpoint Charlie después de las barras de acero se agregaron a la parte inferior de la barrera

Después de que los guardias estadounidenses se recuperaron de su conmoción por esta aparición que se había materializado de la penumbra de la madrugada, dieron la bienvenida a Heinz Meixner, Margarete Thurau y su madre. Meixner dijo a los estadounidenses: “Supuse que los guardias tardarían tres segundos en sacar sus armas una vez que supieran lo que estaba haciendo. Sabía que la madre de Margarete estaba protegida por los ladrillos. Sentí que podría hacerlo con unas tres pulgadas de sobra & # 8230; Ahora podemos casarnos ”.