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Heinz Meixner, defectos de Alemania del Este al conducir a través de Checkpoint Charlie después de quitarse el parabrisas, 1963

Heinz Meixner, defectos de Alemania del Este al conducir a través de Checkpoint Charlie, 1963

Heinz Meixner, defectos de Alemania del Este al conducir a través de Checkpoint Charlie, 1963

En 1963, en el apogeo de la Guerra Fría, Heinz Meixner planeó una escapatoria audaz de Oriente a Berlín Occidental, todo en nombre del amor. Mientras trabajaba en el este comunista, conoció a Margarete Thurau y se enamoraron. Pero la política y el concreto amenazaron con terminar con la relación emergente antes de que tuviera tiempo de florecer realmente.

El plan era emigrar juntos, junto con la madre de Margarete, a la Austria natal de Heinz. Aquí vivirían sus años en medio de la nieve y las casas de ópera. Pero el Muro de Berlín saboteó el plan, y la separación los picó a ambos.

Sin desanimarse, Meixner decidió conducir bajo una de las vigas de acero que se extienden a través de las estrechas salidas del Muro. Escogió el Checkpoint Charlie y, montando una motocicleta prestada, la detuvo mientras el guardia revisaba su pasaporte. Meixner logró medir la altura de la barrera. Estaba a solo 37 1/2 pulgadas (95 cm) sobre el pavimento.

Heinz Meixner con su novia y su madre Frau Thurau en el auto, junto a Checkpoint Charlie.

Heinz Meixner con su novia y su madre Frau Thurau en el auto, junto a Checkpoint Charlie.

Meixner comenzó una minuciosa encuesta de las agencias de alquiler de automóviles en el oeste de Berlín para encontrar un automóvil lo suficientemente bajo como para deslizarse por debajo de la barrera. Seleccionó un automóvil deportivo, un Austin-Healey Sprite rojo. Sin su parabrisas, el automóvil deportivo medía 35 1/2 pulgadas (90 cm) de altura. Él eligió un domingo, poco después de la medianoche, para su carrera.

Unas horas antes de comenzar, se quitó el parabrisas y, para obtener un seguro adicional, dejó salir un poco de aire de los neumáticos para bajar aún más el automóvil. Margarete se acurrucó en la pequeña sección detrás del asiento del conductor. La futura suegra de Meixner estaba atestada en el área de equipaje apretado. Para protegerse contra posibles disparos, Meixner la había rodeado con 30 ladrillos.

Domingo, 5 de mayo de 1963. Era hora de correr. En la oscuridad de la madrugada, Meixner condujo hasta la primera barricada en el lado este del puesto de control de Berlín. Mostró su pasaporte a la guardia, quien le indicó que se dirigiera a la caseta de aduanas. En cambio, encendió el motor, dio vueltas alrededor de las barras verticales y se deslizó por delante del guardia asustado. Antes de que los guardias pudieran disparar sus ametralladoras, Meixner corrió hacia la última barra de acero, agachó la cabeza, lanzó el acelerador y se lanzó al oeste de Berlín. Viajaba tan rápido que cuando finalmente pisó los frenos, los neumáticos dejaron marcas de deslizamiento de 96 pies de largo.

El infame Checkpoint Charlie después de las barras de acero se agregaron a la parte inferior de la barrera

El infame Checkpoint Charlie después de las barras de acero se agregaron a la parte inferior de la barrera

Después de que los guardias estadounidenses se recuperaron de su conmoción por esta aparición que se había materializado en la penumbra de la mañana, dieron la bienvenida a Heinz Meixner, Margarete Thurau y su madre. Meixner les dijo a los estadounidenses: “Pensé que los guardias tardarían tres segundos en sacar sus armas una vez que supieran lo que estaba haciendo”. Sabía que la madre de Margarete estaba protegida por los ladrillos. Sentí que podía hacerlo con cerca de tres pulgadas de sobra … Ahora podemos casarnos “.