Henry Ford recibe la Gran Cruz del Águila Alemana de manos de los oficiales nazis, 1938

Henry Ford receiving the Grand Cross of the German Eagle from Nazi officials, 1938.

Henry Ford recibiendo la Gran Cruz del Águila Alemana de los oficiales nazis, 1938.

En una ceremonia en Dearborn, Michigan, Henry Ford recibe la Gran Cruz de la Orden Suprema del Águila Alemana en su 75 cumpleaños. Henry Ford fue el primer destinatario estadounidense de esta orden, un honor creado en 1937 por Adolf Hitler.

Este era el mayor honor que la Alemania nazi podía otorgar a cualquier extranjero y representaba a Adolf Hitler & # 8220 ; s personal admiración y deuda con Henry Ford. La presentación estuvo a cargo de Karl Kapp, cónsul alemán en Cleveland, y Fritz Heller, representante consular alemán en Detroit.

El peculiar La admiración que los nacionalsocialistas tenían por Henry Ford y las supuestas simpatías que el industrial de Detroit albergaba por el nazismo siguen atrayendo a curiosos, tanto historiadores académicos como lectores de Internet. Hay algo irresistible en la conexión entre el hombre que simboliza la modernidad industrial estadounidense y los villanos por excelencia del siglo XX.

En 1918, Ford & # 8217; El asistente más cercano y secretario privado, Ernest G. Liebold, compró un oscuro periódico semanal para Ford, The Dearborn Independent. The Independent funcionó durante ocho años, desde 1924 hasta 1927.

En Alemania, Ford & # 8217; los artículos antisemitas de The Dearborn Independent se publicaron en cuatro volúmenes, titulados acumulativamente The International Jew, the World & # 8217; s Primer problema publicado por Theodor Fritsch, fundador de varios partidos antisemitas y miembro del Reichstag.

En una carta escrita en 1924, Heinrich Himmler describió a Ford como & # 8220; uno de nuestros luchadores más valiosos, importantes e ingeniosos ”. Ford es el único estadounidense mencionado favorablemente en Mein Kampf, aunque solo se menciona una vez: Adolf Hitler escribió: & # 8221; solo un gran hombre, Ford , , para [the Jews’] furia, todavía mantiene plena independencia & # 8230; [from] los amos controladores de los productores en una nación de ciento veinte millones & # 8221;.

Hablando en 1931 a un reportero de Detroit News, Hitler dijo que consideraba a Ford como su & # 8221; inspiración & # 8221;, explicando su razón para mantener Ford & # 8220 ; s retrato de tamaño natural junto a su escritorio. Steven Watts escribió que Hitler & # 8220; reverenciado & # 8230; Ford, proclamando que & # 8220; haré todo lo posible para poner en práctica sus teorías en Alemania & # 8221; y modelando el Volkswagen, el auto del pueblo 8217; en el Modelo T.

Los ingenieros y directores industriales alemanes adaptaron los aspectos tecnológicos y funcionales del fordismo. La producción de flujo (líneas de montaje e integración vertical) tuvo un atractivo considerable después 1936 cuando el Plan de Cuatro Años despertó un renovado interés en la racionalización industrial. La planta de Volkswagen invocó como modelo a la Fábrica Rouge de Ford, y el Frente Laboral Alemán contrató ingenieros de Ford para que la dotaran de personal. Finalmente, el gerente designado por los nazis del constructor de aviones Junkers, Heinrich Koppenberg, fue un discípulo vocal de las técnicas de producción de Ford. han propuesto diferentes entendimientos de la conexión Ford-Nazi. Algunos han presentado acusaciones deshonestas contra el industrial estadounidense como simpatizante de los nazis y especulador de la guerra. Para otros, la conexión exhibía el “modernismo reaccionario” nazi, esa fusión paradójica de celo tecnológico y romanticismo antimoderno supuestamente característico del nazismo.

Otros han sugerido nuevamente un nexo estructural entre fordismo y fascismo. En esta línea, el fordismo se entiende esencialmente como un dispositivo de control capitalista sobre la fuerza de trabajo industrial. En Alemania, se afirma, el fordismo solo se volvió dominante bajo el nazismo.

Mientras que Ford era extremadamente antisemita, al mismo tiempo estaba muy en contra de la guerra (y por supuesto culpó a los judíos de la Primera Guerra Mundial, lo que no es sorprendente dada su propensión a culpar a los judíos de muchas cosas). Así que a Ford no le gustaba el militarismo nazi.

No lo suficiente como para rechazar este premio, pero aún así, no estaba cerca de los nazis a nivel político, y se cita como decía el New York Times en el momento de la concesión: & # 8220; Mi aceptación de una medalla del pueblo alemán no lo hace, como algunas personas parece pensar, implicar cualquier simpatía de mi parte con el nazismo. Aquellos que me conocen desde hace muchos años se dan cuenta de que cualquier cosa que engendre odio me repugna & # 8221 ;. Si bien Ford no rechazó el premio, tampoco rechazó el premio. ; t viajar a Alemania para recibirlo, por lo que se le otorgó en Michigan en su lugar.

Pero a pesar de estas interpretaciones , la conexión Ford-Nazi todavía nos deja con una inquietud considerable. Solo encaja torpemente en las narrativas maestras de una historiografía aún dominada por marcos conceptuales nacionales.

En el caso estadounidense, el estatus de Henry Ford como heraldo de los rugientes 1927 hace que sea difícil integrar su antisemitismo y sus inclinaciones políticas poco delicadas en una apreciación unificada de su papel histórico, que, a su vez, crea el cliché del hombre como un “enigma”.