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Henry Ford recibió la Gran Cruz del águila alemana de los oficiales nazis, 1938

Henry Ford recibió la Gran Cruz del águila alemana de los oficiales nazis, 1938.

Henry Ford recibió la Gran Cruz del águila alemana de los oficiales nazis, 1938.

En una ceremonia en Dearborn, Michigan, Henry Ford recibe la Gran Cruz de la Orden Suprema del Águila Alemana en su 75 cumpleaños. Henry Ford fue el primer receptor estadounidense de esta orden, un honor creado en 1937 por Adolf Hitler. Este fue el mayor honor que la Alemania nazi pudo otorgar a cualquier extranjero y representó la admiración y el endeudamiento personal de Adolf Hitler hacia Henry Ford. La presentación fue hecha por Karl Kapp, cónsul alemán en Cleveland, y Fritz Heller, representante consular alemán en Detroit.

La peculiar admiración que los nacionalsocialistas tenían por Henry Ford y las supuestas simpatías que el industrial de Detroit albergaba por el nazismo siguen atrayendo a los curiosos, tanto los historiadores académicos como los lectores de internet. Hay algo irresistible en la conexión entre el hombre tomado para simbolizar la modernidad industrial estadounidense y los villanos por excelencia del siglo veinte.

En 1918, el ayudante más cercano y secretario privado de Ford, Ernest G. Liebold, compró un oscuro periódico semanal para Ford, The Dearborn Independent. The Independent estuvo disponible durante ocho años, desde 1920 hasta 1927. En Alemania, los artículos antisemitas de Ford de The Dearborn Independent se publicaron en cuatro volúmenes, titulados de manera acumulativa The International Jew, The Foremost Problem, el problema publicado por Theodor Fritsch, fundador de varios partidos antisemitas y miembro del Reichstag.

En una carta escrita en 1924, Heinrich Himmler describió a Ford como “uno de nuestros luchadores más valiosos, importantes e ingeniosos”. Ford es el único estadounidense mencionado favorablemente en Mein Kampf, aunque solo se lo menciona una vez: Adolf Hitler escribió: “solo un gran hombre, Ford, [que], para la furia [de los judíos], aún mantiene su plena independencia … [desde ] los maestros controladores de los productores en una nación de ciento veinte millones ”.

Hablando en 1931 a un reportero de Detroit News, Hitler dijo que consideraba a Ford como su “inspiración”, explicando su razón para mantener el retrato de tamaño real de Ford junto a su escritorio. Steven Watts escribió que Hitler “veneró” a Ford, proclamando que “haré todo lo posible para poner sus teorías en práctica en Alemania”, y modelar el Volkswagen, el automóvil del pueblo, en el Modelo T.

Ingenieros alemanes y gerentes industriales adaptaron los aspectos tecnológicos y funcionales del fordismo. La producción de flujo (líneas de montaje e integración vertical) tuvo un atractivo considerable después de 1936, cuando el Plan de Cuatro Años provocó un renovado interés en la racionalización industrial. La planta de Volkswagen invocó la Fábrica de Rouge de Ford como modelo, y el Frente Laboral alemán contrató a ingenieros de Ford para que trabajaran en ella. Finalmente, el gerente del constructor de aviones Junkers, nombrado por los nazis, Heinrich Koppenberg, fue un discípulo vocal de las técnicas de producción de Ford.

Los historiadores han propuesto diferentes entendimientos de la conexión Ford-Nazi. Algunos han ofrecido acusaciones de muckraking del industrial estadounidense como simpatizante nazi y aprovechador de la guerra. Para otros, la conexión exhibió el “modernismo reaccionario” nazi, esa fusión paradójica de celo tecnológico y romanticismo anti-moderno supuestamente característico del nazismo. Otros, de nuevo, han sugerido un nexo estructural entre el fordismo y el fascismo. En este sentido, el fordismo se entiende esencialmente como un dispositivo de control capitalista sobre la fuerza de trabajo industrial. En Alemania, se afirma, el fordismo solo llegó a ser dominante bajo el nazismo.

Si bien Ford era extremadamente antisemita, al mismo tiempo era muy antibélico (y por supuesto culpó a los judíos por la Primera Guerra Mundial, lo cual no es sorprendente dada su tendencia a culpar a los judíos por muchas cosas). Así que a Ford no le gustó el militarismo nazi. No es suficiente para rechazar este premio, pero aún así, no estuvo cerca a nivel político con los nazis, y según se cita en el New York Times en el momento del premio: “Mi aceptación de una medalla del alemán” la gente no, como parece que algunas personas piensan, implica ninguna simpatía de mi parte con el nazismo. Los que me conocen hace muchos años se dan cuenta de que todo lo que engendra el odio me repugna ”. Aunque Ford no rechazó el premio, tampoco viajó a Alemania para recibirlo, por lo que le fue otorgado en Michigan.

Pero a pesar de estas interpretaciones, la conexión Ford-Nazi todavía nos deja con una inquietud considerable. Solo encaja torpemente en las narrativas maestras de una historiografía aún dominada por marcos conceptuales nacionales. En el caso estadounidense, el estatus de Henry Ford como un heraldo de los años veinte del siglo pasado dificulta la integración de su antisemitismo y sus inclinaciones políticas delicadas en una apreciación unificada de su papel histórico, que a su vez crea el cliché del hombre como un “enigma”.