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Hiroo Onoda, el soldado que se negó a rendirse, 1974.

El teniente Hiroo Onoda, espada en mano, sale de la selva en la isla de Lubang después de una campaña de guerrilleros de casi 29 años.

El teniente Hiroo Onoda, espada en mano, sale de la selva en la isla de Lubang después de una campaña de guerrilleros de casi 29 años. 11 de marzo de 1974.

El teniente Hiroo Onoda es el más famoso de los llamados holdouts japoneses, una colección de rezagados del Ejército Imperial que continuaron escondiéndose en el Pacífico Sur durante varios años después de la finalización de la Segunda Guerra Mundial.

Como oficial de inteligencia, Onoda había estado en Lubang desde 1944, unos meses antes de que los estadounidenses invadieran y retomaran Filipinas. Las últimas instrucciones que había recibido de su superior inmediato le ordenaron retirarse al interior de la isla, que era pequeña y en verdad de mínima importancia, y hostigar a las fuerzas de ocupación aliadas hasta que finalmente el Ejército Imperial Japonés regresara. “Está absolutamente prohibido morir por tu propia mano”, le dijeron. “Puede tomar tres años, puede tomar cinco, pero pase lo que pase, volveremos por ti”. Hasta entonces, mientras tengas un soldado, debes continuar dirigiéndolo “.

Onoda continuó su campaña como holdout japonés, inicialmente viviendo en las montañas con otros tres soldados (el soldado Yūichi Akatsu, el cabo Shōichi Shimada y el soldado de primera clase Kinshichi Kozuka). Durante su estadía, Onoda y sus compañeros llevaron a cabo actividades de guerrilla y se involucraron en varios tiroteos con la policía.

El teniente Hiroo Onoda tenía 22 años cuando fue enviado a la isla de Lubang en Filipinas en diciembre de 1944.

El teniente Hiroo Onoda tenía 22 años cuando fue enviado a la isla de Lubang en Filipinas en diciembre de 1944.

La primera vez que vieron un folleto anunciando que Japón se había rendido fue en octubre de 1945; otra celda mató a una vaca y encontró un folleto dejado por los isleños que decía: “ La guerra terminó el 15 de agosto. ¡Baje de la montaña! “. Sin embargo, desconfiaban del folleto. Llegaron a la conclusión de que el folleto era propaganda aliada, y también creían que no se les habría disparado si la guerra hubiera terminado.

Hacia fines de 1945, los folletos fueron lanzados por aire con una orden de entrega impresa por parte del general Tomoyuki Yamashita del Decimocuarto Ejército de Área. Habían estado escondidos durante más de un año, y este folleto era la única evidencia de que la guerra había terminado. El grupo de Onoda miró muy de cerca el folleto para determinar si era genuino y decidió que no lo era.

Norio Suzuki posa con Onoda y su rifle después de encontrarlo en la jungla de la isla de Lubang. Febrero de 1974.

Norio Suzuki posa con Onoda y su rifle después de encontrarlo en la jungla de la isla de Lubang. Febrero de 1974.

Uno de los cuatro, Yuichi Akatsu se alejó de los demás en septiembre de 1949 y se rindió a las fuerzas filipinas en 1950 después de seis meses solo. Esto parecía un problema de seguridad para los demás y se volvieron aún más cuidadosos. En 1952 se dejaron caer cartas y fotos familiares de los aviones para instarlos a rendirse, pero los tres soldados concluyeron que esto era un truco.

Shimada recibió un disparo en la pierna durante un tiroteo con pescadores locales en junio de 1953, después de lo cual Onoda lo cuidó hasta que recuperó la salud. El 7 de mayo de 1954, Shimada fue asesinada por un disparo disparado por un grupo de búsqueda en busca de los hombres. Kozuka fue asesinado por dos disparos de la policía local el 19 de octubre de 1972, cuando él y Onoda, como parte de sus actividades de la guerrilla, estaban quemando el arroz que había sido recolectado por los agricultores. Onoda estaba ahora solo.

Taniguchi voló a Lubang, y el 9 de marzo de 1974, relevó formalmente a Onoda de sus deberes, casi 29 años después del final de la guerra.

Taniguchi voló a Lubang, y el 9 de marzo de 1974, relevó formalmente a Onoda de sus deberes, casi 29 años después del final de la guerra.

El 20 de febrero de 1974, Onoda conoció a un japonés, Norio Suzuki, que viajaba por todo el mundo en busca de “el teniente Onoda, un panda, y el abominable muñeco de nieve, en ese orden”. Suzuki encontró a Onoda después de cuatro días de búsqueda. Onoda describió este momento en una entrevista de 2010: “Este chico hippie, Suzuki, vino a la isla para escuchar los sentimientos de un soldado japonés. Suzuki me preguntó por qué no iba a salir … “. Onoda y Suzuki se hicieron amigos, pero Onoda todavía se negó a rendirse, diciendo que estaba esperando órdenes de un oficial superior.

Suzuki regresó a Japón con fotografías de sí mismo y de Onoda como prueba de su encuentro, y el gobierno japonés ubicó al comandante en jefe de Onoda, el comandante Yoshimi Taniguchi, quien desde entonces se había convertido en vendedor de libros. Voló a Lubang donde, el 9 de marzo de 1974, finalmente se reunió con Onoda y cumplió la promesa hecha en 1944: “Pase lo que pase, volveremos por usted”, emitiéndole las siguientes órdenes:

1. De acuerdo con el comando imperial, el Ejército del Área Catorce ha cesado toda actividad de combate.
2. De acuerdo con el Comando No. A-2003 del Cuartel Militar, el Escuadrón Especial del Cuartel General del Personal es relevado de todos los deberes militares.
3. Las unidades y los individuos bajo el mando del Escuadrón Especial deben cesar las actividades y operaciones militares inmediatamente y ponerse bajo el mando del oficial superior más cercano. Cuando no se puede encontrar a ningún oficial, deben comunicarse con las fuerzas estadounidenses o filipinas y seguir sus directivas.
Hiroo Onoda, Onoda 1999, pp. 13–14

En esta foto de archivo de marzo de 1974, Hiroo Onoda, con su uniforme del ejército imperial de 30 años, gorra y espada, camina por una pendiente mientras se dirige a un lugar de aterrizaje de helicópteros en la isla de Lubang para un vuelo a Manila cuando sale. de esconderse en la selva de la isla, filipinas.

En esta foto de archivo de marzo de 1974, Hiroo Onoda, con su uniforme del ejército imperial de 30 años, gorra y espada, camina por una pendiente mientras se dirige a un lugar de aterrizaje de helicópteros en la isla de Lubang para un vuelo a Manila cuando sale. de esconderse en la selva de la isla, filipinas.

Por lo tanto, Onoda fue adecuadamente relevado de su deber, y se rindió. Dio vuelta a su espada, su rifle Arisaka Tipo 99 en funcionamiento, 500 rondas de municiones y varias granadas de mano, así como la daga que su madre le había dado en 1944 para suicidarse si era capturado. Aunque había matado a personas y había participado en tiroteos con la policía, se tuvieron en cuenta las circunstancias (a saber, que creía que la guerra aún estaba en curso), y Onoda recibió un indulto del presidente Ferdinand Marcos.

Hiroo Onda saludando. 1974.

Hiroo Onda saludando. 1974.

Onoda fue tan popular después de su regreso a Japón que algunos japoneses lo urgieron a postularse para la Dieta (la legislatura bicameral de Japón). También lanzó una autobiografía escrita por un fantasma, No Surrender: My Thirty-Year War, poco después de su regreso, detallando su vida como guerrillero en una guerra que había terminado hace mucho tiempo.

Según los informes, se sentía infeliz al ser objeto de tanta atención y preocupado por lo que consideraba el debilitamiento de los valores japoneses tradicionales. En abril de 1975, siguió el ejemplo de su hermano mayor Tadao y partió de Japón hacia Brasil, donde crió ganado. Se casó en 1976 y asumió un papel destacado en Colônia Jamic (Colonia Jamic), la comunidad japonesa en Terenos, Mato Grosso do Sul, Brasil.

Hiroo Onoda muestra su espada japonesa durante una conferencia de prensa el 10 de marzo de 1974 en Lubang, Filipinas.

Hiroo Onoda muestra su espada japonesa durante una conferencia de prensa el 10 de marzo de 1974 en Lubang, Filipinas.

Onoda entregó su espada al presidente filipino, Ferdinand Marcos, y recibió un perdón por sus acciones durante las décadas anteriores (él y sus compañeros habían matado a unas 30 personas en su larga guerra).

Onoda entregó su espada al presidente filipino, Ferdinand Marcos, y recibió un perdón por sus acciones durante las décadas anteriores (él y sus compañeros habían matado a unas 30 personas en su larga guerra).

Onoda ondea al volver a Tokio. 12 de marzo de 1974.

Onoda ondea al volver a Tokio. 12 de marzo de 1974.

Onoda habla en un almuerzo del Club de Prensa en su honor. 25 de febrero de 1975.

Onoda habla en un almuerzo del Club de Prensa en su honor. 25 de febrero de 1975.

Después de leer acerca de un adolescente japonés que había asesinado a sus padres en 1980, Onoda regresó a Japón en 1984 y estableció el campamento educativo para jóvenes de Onoda Shizen Juku (“Escuela de la Naturaleza de Onoda”), celebrado en varios lugares de Japón. Onoda murió de insuficiencia cardíaca el 16 de enero de 2014, en el Hospital Internacional St. Luke en Tokio, debido a complicaciones de neumonía. El secretario jefe del gabinete japonés, Yoshihide Suga, comentó sobre su muerte: ” Recuerdo vívidamente que me tranquilizó el final de la guerra cuando el señor Onoda regresó a Japón ” y también alabó su voluntad de sobrevivir.