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Huevos de Pascua para Hitler, 1945.

Dos soldados negros estadounidenses con munición de artillería especial para Hitler. La foto fue tomada el 10 de marzo de 1945, durante la batalla de Remagen.

Dos soldados negros estadounidenses con munición de artillería especial para Hitler. La foto fue tomada el 10 de marzo de 1945, durante la batalla de Remagen.

Los dos hombres en esta fotografía son el sargento técnico William E. Thomas y el soldado de primera clase Joseph Jackson, del 333º Batallón de Artillería de Campo, pero en el momento de la fotografía formaban parte del 969º Batallón de Artillería. Dibujar tales mensajes en proyectiles de artillería en la Segunda Guerra Mundial era una de las formas en que los soldados de artillería podían expresar humorísticamente su disgusto por el enemigo.

El 333º Batallón de Artillería de Campo sufrió tremendas bajas en las primeras etapas de la Batalla de Bulge a fines de 1944, y fue invadido el 17 de diciembre. Los sobrevivientes terminaron en el 969 Batallón de Artillería durante el resto de la batalla, donde proporcionaron un apoyo de fuego vital. para la 101 División Aerotransportada durante el sitio de Bastogne.

La parte triste, por supuesto, es que estos dos soldados negros luchaban por un país que los estaba discriminando. Ahora, mientras Estados Unidos no trataba a los afroamericanos tan mal como a Hitler a los judíos, estos jóvenes estaban dispuestos a morir por su país, a pesar de que una gran parte de su país estaba completamente construida contra ellos. Es un poco irónico que Estados Unidos derrotara a la Alemania nazi con un ejército segregado.

El Ejército de los EE. UU. Fue segregado durante la Segunda Guerra Mundial, pero las actitudes hacia los afroamericanos en uniforme estaban sufriendo cambios en la mente de algunos generales, entre ellos Eisenhower y Bradley. En los desfiles, los servicios religiosos, el transporte y las cantinas, las carreras se mantuvieron separadas. A las tropas negras a menudo no se les permitía luchar. Tenían que conducir los camiones y entregar suministros a las ciudades después de que los Aliados los hubieran liberado. Curiosamente, esto terminó con que los ciudadanos apreciaban más a los negros que a los blancos porque les daban comida, zapatos, etc.

Cuando fueron a Alemania, en realidad fueron aceptados más allí que en América. Hubo muchas imágenes de ellos bailando y festejando con los lugareños. Algunos escribieron cartas que describían su tratamiento por parte de los alemanes como mejor que la forma en que las personas los trataban en Estados Unidos. Algunos incluso escribieron sobre cómo desearían que Hitler hubiera ganado la guerra. Les resultó difícil regresar después de obtener el sabor de la igualdad. Algunos de los primeros líderes de los derechos civiles y figuras prominentes eran veteranos de la Segunda Guerra Mundial y los historiadores señalan que las experiencias de los soldados en el exterior prepararon el escenario para el movimiento de los derechos civiles.

Hecho interesante:

  • Debido a la segregación y la reducción de la mayoría de los soldados negros a los roles de no combate, constituyeron bastante menos del 1% de las muertes de los militares estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Pero aun así, las unidades negras estaban muy decoradas. En 1948 los militares terminaron la segregación en el ejército por orden del presidente Truman. Corea fue la primera guerra que lucharon los estadounidenses negros en las mismas unidades que los blancos.

(Crédito de la foto: Archivos Nacionales).