Hugo Sperrle, Generalfeldmarschall de la Luftwaffe, 1940

Hugo Sperrle, Commander-in-Chief West, 1940.

Hugo Sperrle, Comandante en Jefe Oeste, 1940.

Hugo Sperrle fue un mariscal de campo alemán de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial. Sus fuerzas se desplegaron únicamente en el frente occidental y el Mediterráneo durante la guerra. Por 1944 se había convertido en Comandante Supremo de la Luftwaffe en Occidente. A menudo es tentador atribuir rasgos de personalidad a las personas sobre la base de sus fotografías y, por supuesto, esto a veces puede ser muy engañoso. Sin embargo, en esta imagen, Sperrle parece un hombre decidido y no alguien con quien jugar. Compare esta fotografía con la que le tomó durante su juicio por crímenes de guerra. y voló aviones de combate en la Primera Guerra Mundial En 1936 – 37 Sperrle lideró la Legión Cóndor, la unidad de la fuerza aérea alemana que luchó del lado de los nacionalistas en la Guerra Civil Española. Allí sus fuerzas fueron responsables del bombardeo de Guernica y otras localidades españolas.

En 1940 fue nombrado comandante de una de las cuatro flotas aéreas de la Luftwaffe, Air Fleet 3 (con base en Munich). Dirigió esta flota en la campaña contra Francia (mayo-junio 1940), y ese julio fue nombrado mariscal de campo general de la Luftwaffe. Antes de que comenzaran las operaciones contra Gran Bretaña, Sperrle entabló un acalorado debate con los otros comandantes de la Luftwaffe, particularmente con su Comandante Supremo Hermann Göring, defendiendo la continuación del ataque a los aeródromos británicos y la Royal Air Force para asegurar una invasión exitosa de Gran Bretaña. Sin embargo, Göring ordenó un cambio en la estrategia de la Luftwaffe, cambiando para asaltar las ciudades británicas (que tuvo el efecto involuntario de aliviar la presión alemana sobre la RAF).

Antes de la invasión aliada de Normandía, sus fuerzas se vieron seriamente obstaculizadas debido a una falta masiva de aviones, de tripulaciones experimentadas y de combustible. En el Día D solo le quedaban 319 aviones operativos para enfrentarse a la armada aliada de más de 9, 000 aviones. Debido a la subsecuente incapacidad de sus unidades para frustrar los desembarcos aliados, fue destituido del mando en agosto 1944.

Hugo Sperrle during his War Crimes Trial.

Hugo Sperrle durante su juicio por crímenes de guerra.

El mariscal de campo Sperrle fue capturado por los aliados y acusado de crímenes de guerra en el juicio del alto mando en los juicios posteriores de Nuremberg, pero fue absuelto. En la foto de la foto policial del juicio, uno tiene una idea de “cómo han caído los grandes”, ya que Sperrle ahora parece un hombre desesperado y mal vestido, muy lejos de sus días de poder e influencia como Comandante en Jefe del Oeste durante el guerra. Después de la guerra vivió tranquilamente y murió en Munich en 1953.