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Hugo Sperrle, Generalfeldmarschall de la Luftwaffe, 1940

Hugo Sperrle, comandante en jefe del oeste, 1940.

Hugo Sperrle, comandante en jefe del oeste, 1940.

Hugo Sperrle fue un mariscal de campo alemán de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial. Sus fuerzas se desplegaron únicamente en el frente occidental y el Mediterráneo durante toda la guerra. En 1944 se había convertido en el Comandante Supremo de la Luftwaffe en el Oeste. A menudo es tentador atribuir rasgos de personalidad a las personas en función de sus fotografías y esto, por supuesto, a veces puede ser muy engañoso. Sin embargo, en esta imagen, Sperrle parece un hombre determinado y no uno con quien jugar. Contrasta esta fotografía con la de él tomada durante el juicio por crímenes de guerra.

Sperrle se unió al ejército alemán en 1903 y voló un avión de combate en la Primera Guerra Mundial. En 1936–37 Sperrle dirigió la Legión del Cóndor, la unidad de la fuerza aérea alemana que luchó del lado de los nacionalistas en la Guerra Civil española. Allí sus fuerzas fueron responsables del bombardeo de Guernica y otras ciudades españolas.

En 1938 fue nombrado comandante de una de las cuatro flotas aéreas de la Luftwaffe, la Flota Aérea 3 (con sede en Munich). Dirigió esta flota en la campaña contra Francia (de mayo a junio de 1940), y en julio fue nombrado mariscal de campo general de la Luftwaffe. Antes de que comenzaran las operaciones contra Gran Bretaña, Sperrle se involucró en un acalorado debate con los otros comandantes de la Luftwaffe, particularmente con su Comandante Supremo, Hermann Göring, abogando por una continuación del ataque a los aeródromos británicos y la Fuerza Aérea Real para asegurar una invasión exitosa de Gran Bretaña. Sin embargo, Göring ordenó un cambio en la estrategia de la Luftwaffe, cambiando para atacar las ciudades británicas (lo que tuvo el efecto no deseado de aliviar la presión alemana sobre la RAF).

Antes de la invasión aliada de Normandía, sus fuerzas se vieron gravemente obstaculizadas debido a la falta masiva de aviones, tripulaciones con experiencia y combustible. En el Día D, solo le quedaban 319 aviones operativos para enfrentar a la armada Aliada de más de 9,000 aviones. Debido a la incapacidad posterior de sus unidades para frustrar los desembarques aliados, fue destituido del mando en agosto de 1944.

Hugo Sperrle durante su juicio por crímenes de guerra.

Hugo Sperrle durante su juicio por crímenes de guerra.

El mariscal de campo Sperrle fue capturado por los aliados y acusado de crímenes de guerra en el juicio del alto mando en los juicios posteriores de Nuremberg, pero fue absuelto. En la foto de la foto de prueba, uno tiene la sensación de “cómo han caído los grandes”, ya que Sperrle ahora se ve como un hombre desesperado y mal vestido, muy lejos de sus días de poder e influencia como Comandante en Jefe del Oeste durante el guerra. Después de la guerra vivió tranquilamente y murió en Munich en 1953.