Humo nativo americano curando un cadáver humano, 1910

Kwakwaka'wakw man inside board structure, curing mummy over smoke and coals of fire, 1910.

Kwakwaka & # 8217; hombre wakw dentro de la estructura del tablero, momia curando sobre humo y carbones de fuego, 1910.

Entre los kwakwaka & # 8217; gente wakw del noroeste del Pacífico, los Hamatsa eran una sociedad secreta. Esta sociedad ejercía un ritual a menudo llamado & # 8220; caníbal & # 8221; ritual, y ha surgido cierto debate sobre si los kwakwaka & # 8220; wakw practican o no el canibalismo ritual, ya sea que su & # 8220;canibalismo” es puramente simbólico o literal.

El iniciado de Hamatsa, casi siempre un hombre joven de aproximadamente la edad 25, es secuestrado por miembros de la sociedad Hamatsa y mantenido en el bosque en un lugar secreto donde se le instruye en los misterios de la sociedad. El iniciado ayuna para aclarar su mente y se baña en aguas heladas para purificar su espíritu. Esto es necesario para que pierda su olor humano. Solo una persona que se ha preparado adecuadamente puede acercarse a los espíritus. Poco antes del final de su exilio, el iniciado fue traído un cadáver para terminar el ritual.

El cadáver era uno de los Kwakwaka & # 8217; miembros muertos wakw. Solían enterrar a sus muertos en los árboles. El cuerpo se colocó en una caja y estas cajas se colocaron en ramas a una distancia considerable de un árbol. Allí, las cajas estaban apiladas una encima de la otra. Los cuerpos, cuando están tan expuestos a la acción del aire que circula libremente, se momifican en su mayoría. Un cadáver se baja del árbol y se sumerge en agua salada. El chamán toma ramitas de cicuta, cuyas hojas se han quitado, y las empuja debajo de la piel, eliminando gradualmente toda la carne podrida hasta que no quede nada más que la piel. Una vez hecho esto, el cuerpo se coloca encima de la pequeña cabaña en la que vive el novicio (iniciado) mientras permanece en el bosque. Las manos del cuerpo cuelgan. Su vientre se abre y se extiende con palos. Se esperaba que el iniciado curara con humo el cadáver atado para el ritual final. Durante el ritual, el aspirante y los miembros mayores de la hermandad (Hamatsa) devoraron porciones del cadáver.

El iniciado en la imagen lleva una máscara, que eran una parte vital del arte y la cultura de Kwakwaka & # 8217; wakw. La máscara fue fundamental en los bailes para retratar el personaje que transmite la bailarina. Como tal, existe una amplia gama de máscaras que representan seres mitológicos, animales, fuerzas de la naturaleza y otros humanos. La corteza de cedro se usa comúnmente para formar una & # 8220; melena & # 8221; alrededor de las máscaras de hamatsa.

El canibalismo generalmente toma la forma de endocanibalismo & # 8211; consumo ritual de partes de los muertos como una forma de honrarlos. Exocanibalismo , aunque mucho más raro, también es de naturaleza ritual: come partes de tus enemigos para ganar su poder. De cualquier manera, no se hace con fines nutricionales. En algunas otras culturas, el canibalismo era más frecuentemente producto de la hostilidad (a menudo inmediatamente después de una batalla) en la que se comía a los muertos como un medio para infligirles más humillaciones, culminando con su conversión en excrementos.

(Crédito de la foto: Curtis, Edward S., 1868-1952, “La momia seca & # 8221 ;, 1952).