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Imágenes de colores raros del Imperio ruso, 1905-1915.

Una mujer armenia en traje nacional posa para Prokudin-Gorskii en una colina cerca de Artvin (en la actualidad Turquía), alrededor de 1910.

Una mujer armenia en traje nacional posa para Prokudin-Gorskii en una colina cerca de Artvin (en la actualidad Turquía), alrededor de 1910.

La Colección Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii presenta estudios fotográficos a color del vasto Imperio ruso realizado entre ca. 1905 y 1915. En esos años, el fotógrafo Prokudin-Gorskii (1863-1944) realizó un estudio fotográfico del Imperio ruso con el apoyo del zar Nicolás II. Utilizó una cámara especializada para capturar tres imágenes en blanco y negro en una sucesión bastante rápida, utilizando filtros de color rojo, verde y azul, lo que permitió que luego se volvieran a combinar y proyectaran con linternas filtradas para mostrar imágenes casi en color verdadero. La alta calidad de las imágenes, combinada con los colores brillantes, hace que a los espectadores les resulte difícil creer que están mirando 100 años atrás en el tiempo; cuando se tomaron estas fotografías, ni la Revolución Rusa ni la Primera Guerra Mundial habían comenzado.

Alrededor de 1905, Prokudin-Gorsky imaginó y formuló un plan para utilizar los avances tecnológicos emergentes que se habían realizado en la fotografía en color para documentar sistemáticamente el Imperio ruso. A través de un proyecto tan ambicioso, su objetivo final era educar a los escolares de Rusia con sus “proyecciones ópticas de color” de la vasta y diversa historia, cultura y modernización del imperio.

Equipado con un cuarto oscuro de vagones de ferrocarril especialmente equipado provisto por el zar Nicolás II y en posesión de dos permisos que le otorgaron acceso a áreas restringidas y la cooperación de la burocracia del imperio, Prokudin-Gorsky documentó el Imperio ruso entre 1909 y 1915. Dirigió muchos ejemplos. Conferencias de su obra. Sus fotografías ofrecen un retrato vívido de un mundo perdido: el Imperio ruso en vísperas de la Primera Guerra Mundial y la próxima Revolución Rusa. Sus temas iban desde las iglesias medievales y los monasterios de la antigua Rusia, hasta los ferrocarriles y las fábricas de una potencia industrial emergente, hasta la vida cotidiana y el trabajo de la diversa población de Rusia.

Autorretrato en el río Karolitskhali, ca. 1910. Prokudin-Gorskii en traje y sombrero, sentado en una roca junto al río Karolitskhali, en las montañas del Cáucaso, cerca del puerto marítimo de Batumi, en la costa este del Mar Negro.

Autorretrato en el río Karolitskhali, ca. 1910. Prokudin-Gorskii en traje y sombrero, sentado en una roca junto al río Karolitskhali, en las montañas del Cáucaso, cerca del puerto marítimo de Batumi, en la costa este del Mar Negro.

Se ha estimado a partir del inventario personal de Prokudin-Gorsky que, antes de salir de Rusia, tenía unos 3500 negativos. Al salir del país y exportar todo su material fotográfico, cerca de la mitad de las fotos fueron confiscadas por las autoridades rusas por contener material que parecía ser estratégicamente sensible para la guerra de Rusia. Según las notas de Prokudin-Gorsky, las fotos que se dejaron no fueron de interés para el público en general. Algunos de los negativos de Prokudin-Gorsky fueron entregados, y algunos se escondieron en su partida. Fuera de la colección de la Biblioteca del Congreso, todavía no se ha encontrado ninguno.

Por la muerte de Prokudin-Gorsky, el zar y su familia habían sido ejecutados durante la Revolución Rusa y el gobierno comunista había sido establecido sobre lo que fue el Imperio Ruso. Las cajas de álbumes de fotos y las frágiles placas de vidrio de los negativos que quedaron grabadas quedaron finalmente almacenadas en el sótano de un edificio de apartamentos parisino, y la familia estaba preocupada de que se dañaran. La Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos compró el material a los herederos de Prokudin-Gorsky en 1948 por $ 3500 a $ 5000 por iniciativa de un investigador que investiga su paradero. La biblioteca contabilizó 1,902 negativos y 710 copias del álbum sin los negativos correspondientes en la colección.

Moldeado de un casting artístico (Kasli Iron Works), 1910. Del álbum.

Moldeado de un casting artístico (Kasli Iron Works), 1910. Del álbum “Vistas en los Montes Urales, estudio de un área industrial, Imperio ruso”.

Una mujer está sentada en un lugar tranquilo en el río Sim, parte de la cuenca del Volga en 1910.

Una mujer está sentada en un lugar tranquilo en el río Sim, parte de la cuenca del Volga en 1910.

Una capilla se encuentra en el sitio donde se fundó la ciudad de Belozersk en la antigüedad, fotografiada en 1909.

Una capilla se encuentra en el sitio donde se fundó la ciudad de Belozersk en la antigüedad, fotografiada en 1909.

Vista de Tiflis (Tblisi), Georgia desde los terrenos de la Iglesia Saint David, ca. 1910.

Vista de Tiflis (Tblisi), Georgia desde los terrenos de la Iglesia Saint David, ca. 1910.

Isfandiyar Jurji Bahadur, Khan del protectorado ruso de Khorezm (Khiva, ahora parte de la moderna Uzbekistán), retrato de cuerpo entero, sentado al aire libre, ca. 1910.

Isfandiyar Jurji Bahadur, Khan del protectorado ruso de Khorezm (Khiva, ahora parte de la moderna Uzbekistán), retrato de cuerpo entero, sentado al aire libre, ca. 1910.

Una vista más detallada de Isfandiyar, Khan del protectorado ruso de Khorezm. Esta foto se habría tomado cerca del inicio de su reinado en 1910, cuando tenía 39 años. Gobernó Khorezm hasta su muerte en 1918.

Una vista más detallada de Isfandiyar, Khan del protectorado ruso de Khorezm. Esta foto se habría tomado cerca del inicio de su reinado en 1910, cuando tenía 39 años. Gobernó Khorezm hasta su muerte en 1918.

En el río Sim, un niño pastor. Foto tomada en 1910, del álbum.

En el río Sim, un niño pastor. Foto tomada en 1910, del álbum “Vistas en los montes Urales, estudio de área industrial, Imperio ruso”.

Alternadores hechos en Budapest, Hungría, en la sala de generación de energía de una estación hidroeléctrica en Iolotan (Eloten), Turkmenistán, en el río Murghab, ca. 1910.

Alternadores hechos en Budapest, Hungría, en la sala de generación de energía de una estación hidroeléctrica en Iolotan (Eloten), Turkmenistán, en el río Murghab, ca. 1910.

Una mujer georgiana posa para una fotografía, ca. 1910.

Una mujer georgiana posa para una fotografía, ca. 1910.

Un grupo de mujeres en Daguestán, ca. 1910.

Un grupo de mujeres en Daguestán, ca. 1910.

Vista general de Artvin (ahora en Turquía) desde la pequeña ciudad de Svet, ca. 1910.

Vista general de Artvin (ahora en Turquía) desde la pequeña ciudad de Svet, ca. 1910.

Pinkhus Karlinskii, de ochenta y cuatro años con sesenta y seis años de servicio. Supervisor de la compuerta de Chernigov, parte del sistema del Canal Mariinskii. Foto tomada en 1909.

Pinkhus Karlinskii, de ochenta y cuatro años con sesenta y seis años de servicio. Supervisor de la compuerta de Chernigov, parte del sistema del Canal Mariinskii. Foto tomada en 1909.

Vista general de la Catedral Nikolaevskii desde el suroeste de Mozhaisk en 1911.

Vista general de la Catedral Nikolaevskii desde el suroeste de Mozhaisk en 1911.

Un grupo de niños judíos con un maestro en Samarcanda, (en el moderno Uzbekistán), ca. 1910.

Un grupo de niños judíos con un maestro en Samarcanda, (en el moderno Uzbekistán), ca. 1910.

Un operador de interruptores posa en el Ferrocarril Transiberiano, cerca de la ciudad de Ust Katav en el río Yuryuzan en 1910.

Un operador de interruptores posa en el Ferrocarril Transiberiano, cerca de la ciudad de Ust Katav en el río Yuryuzan en 1910.

Colocación de concreto para la compuerta de la represa, 1912. Trabajadores y supervisores posan para una fotografía en medio de preparativos para verter cemento para la fundación de la represa de compuerta a través del río Oka cerca de Beloomut.

Colocación de concreto para la compuerta de la represa, 1912. Trabajadores y supervisores posan para una fotografía en medio de preparativos para verter cemento para la fundación de la represa de compuerta en el río Oka cerca de Beloomut.

Sart mujer en purdah en Samarcanda, Uzbekistán, ca. 1910. Hasta la revolución rusa de 1917,

Sart mujer en purdah en Samarcanda, Uzbekistán, ca. 1910. Hasta la revolución rusa de 1917, “Sart” era el nombre de los uzbekos que vivían en Kazajstán.

Vista general del muelle en Mezhevaya Utka, 1912.

Vista general del muelle en Mezhevaya Utka, 1912.

Campesinos cosechando heno en 1909. Del álbum.

Campesinos cosechando heno en 1909. Del álbum “Vistas a lo largo del Canal Mariinskii y el sistema fluvial, Imperio ruso”.

Prokudin-Gorskii viaja a lo largo de un tranvía a las afueras de Petrozavodsk en el ferrocarril de Murmansk a lo largo del lago Onega cerca de Petrozavodsk en 1910.

Prokudin-Gorskii viaja a lo largo de un tranvía a las afueras de Petrozavodsk en el ferrocarril de Murmansk a lo largo del lago Onega cerca de Petrozavodsk en 1910.

Un transportista acuático en Samarcanda (actual Uzbekistán), ca. 1910.

Un transportista acuático en Samarcanda (actual Uzbekistán), ca. 1910.

Fábrica en Kyn, Rusia, perteneciente al conde S.A. Stroganov, 1912.

Fábrica en Kyn, Rusia, perteneciente al Conde SA Stroganov, 1912.

Los niños rusos se sientan en la ladera de una colina cerca de una iglesia y un campanario cerca del Lago White, en Rusia, 1909.

Los niños rusos se sientan al costado de una colina cerca de una iglesia y un campanario cerca del Lago White, en Rusia, 1909

Emir Seyyid Mir Mohammed Alim Khan, el Emir de Bukhara, sentado con una espada en Bukhara, (actual Uzbekistán), ca. 1910.

Emir Seyyid Mir Mohammed Alim Khan, el Emir de Bukhara, sentado con una espada en Bukhara, (actual Uzbekistán), ca. 1910.

Un niño se apoya en una entrada de madera en 1910. Del álbum

Un niño se apoya en una entrada de madera en 1910. Del álbum “Vistas en los Montes Urales, estudio de un área industrial, Imperio ruso”.

Un puente de metal sobre pilares de piedra, parte del ferrocarril Transiberiano, que cruza el río Kama cerca de Perm, región de los Montes Urales, ca. 1910.

Un puente de metal sobre pilares de piedra, parte del ferrocarril Transiberiano, que cruza el río Kama cerca de Perm, región de los Montes Urales, ca. 1910.

Kirguiz nómada en la Estepa Golodnaia en el actual Uzbekistán y Kazajstán, ca. 1910.

Kirguiz nómada en la Estepa Golodnaia en el actual Uzbekistán y Kazajstán, ca. 1910.

Un hombre y una mujer posan en Daguestán, ca. 1910.

Un hombre y una mujer posan en Daguestán, ca. 1910.

Una vista general de Sujumi, Abjasia y su bahía, vista en algún momento alrededor de 1910 desde la montaña Cherniavskii.

Una vista general de Sujumi, Abjasia y su bahía, vista en algún momento alrededor de 1910 desde la montaña Cherniavskii.

Un niño se sienta en la corte de la mezquita Tillia-Kari en Samarcanda, actual Uzbekistán, ca. 1910.

Un niño se sienta en la corte de la mezquita Tillia-Kari en Samarcanda, actual Uzbekistán, ca. 1910.

Hecho interesante:

  • El principio de los tres colores: el método de fotografía en color utilizado por Prokudin-Gorsky fue sugerido por primera vez por James Clerk Maxwell en 1855 y demostrado en 1861, pero no fue posible obtener buenos resultados con los materiales fotográficos disponibles en ese momento. Imitando la forma en que un ojo humano normal percibe el color, el espectro visible de colores se dividió en tres canales de información al capturarlo en forma de tres fotografías en blanco y negro, una tomada a través de un filtro rojo, una a través de un verde Filtro, y uno a través de un filtro azul. Las tres fotografías resultantes podrían proyectarse a través de filtros de los mismos colores y superponerse exactamente en una pantalla, sintetizando la gama de colores original de forma aditiva.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).