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Imágenes extrañas de tratamientos médicos a través de la historia, 1900-1940.

Una radiografía de tórax en curso en el departamento de radiología del Dr. Maxime Menard en el hospital Cochin en París, alrededor de 1914. Más tarde, Mendard perdería su dedo por los efectos secundarios de la operación de la máquina de rayos X.

Una radiografía de tórax en curso en el departamento de radiología del Dr. Maxime Menard en el hospital Cochin en París, alrededor de 1914. Más tarde, Mendard perdería su dedo por los efectos secundarios de la operación de la máquina de rayos X.

La historia de la medicina está llena de historias descabelladas de métodos de tratamientos extraños y procedimientos médicos que tienen como objetivo hacer que las personas se sientan mejor. Algunos de los tratamientos extraños de la medicina de antaño resultarán útiles; mientras que la cauterización (calentar una barra de hierro sobre carbones calientes y luego presionarla sobre el cuerpo de una persona) no terminaba de curar los corazones rotos cuando se presionaba la varilla contra el pecho del paciente, la práctica era un precursor de los instrumentos quirúrgicos eléctricos. Y si bien los médicos se equivocaron al prescribir el arsénico venenoso para tratar la sífilis y las afecciones de la piel, se ha utilizado una forma de la sustancia química para tratar la leucemia promielocítica aguda.

También llevó mucho tiempo descubrir cómo utilizar la tecnología de forma segura. A un médico francés, el Dr. Maxime Menard, se le tuvo que amputar un dedo cuando desarrolló cáncer debido a la exposición frecuente a la radiación mientras se manejaba una máquina de rayos X. (En una sorprendente yuxtaposición con la medicina moderna, Menard fumó un cigarrillo mientras que su dedo ofensivo fue retirado quirúrgicamente). Cuando Wilhelm Conrad Röntgen descubrió la radiografía en 1895, el New York Times se mostró tan escéptico que el periódico se refirió al avance médico como el “supuesto descubrimiento de cómo fotografiar lo invisible”.

Una ambulancia de Wiener con pacientes en "capas" en un carruaje de madera tirado por caballos. Los laterales están parcialmente abiertos, pero tienen cortinas. Los ambulancias son miembros de la Sociedad de Rescate Voluntario de Viena, fundada en 1881.

Una ambulancia de Wiener con pacientes en “capas” en un carruaje de madera tirado por caballos. Los laterales están parcialmente abiertos, pero tienen cortinas. Los ambulancias son miembros de la Sociedad de Rescate Voluntario de Viena, fundada en 1881.

La doctora Elizabeth Bruyn se sienta en la parte trasera de su ambulancia tirada por caballos en los Estados Unidos, alrededor del año 1911.

La doctora Elizabeth Bruyn se sienta en la parte trasera de su ambulancia tirada por caballos en los Estados Unidos, alrededor del año 1911.

Consultorio médico en un tren hospitalario, hacia 1900.

Consultorio médico en un tren hospitalario, hacia 1900.

En un esfuerzo por hacer que el parto sea lo menos doloroso posible, un paciente inhala analgesia durante el parto mientras una enfermera la observa en julio de 1939.

En un esfuerzo por hacer que el parto sea lo menos doloroso posible, un paciente inhala analgesia durante el parto mientras una enfermera la observa en julio de 1939.

Administración de oxígeno a un recién nacido en Berlín, Alemania, julio de 1939.

Administración de oxígeno a un recién nacido en Berlín, Alemania, julio de 1939.

Un paciente acostado en una máquina de respiración artificial llamada pulmón de hierro, alrededor de 1938.

Un paciente acostado en una máquina de respiración artificial llamada pulmón de hierro, alrededor de 1938.

Las enfermeras practican operar una chaqueta respiratoria que realiza una función similar a un pulmón de hierro, alrededor de 1938.

Las enfermeras practican operar una chaqueta respiratoria que realiza una función similar a un pulmón de hierro, alrededor de 1938.

Un paciente joven, Gerald Blackburn, en una carpa de oxígeno en el Hospital Princess Beatrice, alrededor de 1937.

Un paciente joven, Gerald Blackburn, en una carpa de oxígeno en el Hospital Princess Beatrice, alrededor de 1937.

Una mujer que usa un aparato de inhalación eléctrico que produce una niebla medicada utilizada en el tratamiento de resfriados e influenza, alrededor de 1929.

Una mujer que usa un aparato de inhalación eléctrico que produce una niebla medicada utilizada en el tratamiento de resfriados e influenza, alrededor de 1929.

Pacientes en un hospital en Alemania que inhalan medicamentos en polvo como el mentol y el eucalipto para curar enfermedades respiratorias, alrededor de 1930.

Pacientes en un hospital en Alemania que inhalan medicamentos en polvo como el mentol y el eucalipto para curar enfermedades respiratorias, alrededor de 1930.

Una mujer que llevaba una máscara contra la gripe durante la epidemia de gripe que siguió a la Primera Guerra Mundial, 1919.

Una mujer que llevaba una máscara contra la gripe durante la epidemia de gripe que siguió a la Primera Guerra Mundial, 1919.

Máquina de anestesia R. Dubois en Francia, hacia 1913.

Máquina de anestesia R. Dubois en Francia, hacia 1913.

El teniente Radtke presiona aire en sus pulmones en una altura constante con una columna de mercurio, mientras que el médico controla su presión arterial, alrededor de 1932.

El teniente Radtke presiona aire en sus pulmones en una altura constante con una columna de mercurio, mientras que el médico controla su presión arterial, alrededor de 1932.

Niños usando un baño de luz en Berlín, Alemania alrededor del año 1929.

Niños usando un baño de luz en Berlín, Alemania alrededor del año 1929.

Un hombre disfruta de una lámpara de rayos solares, hacia 1930.

Un hombre disfruta de una lámpara de rayos solares, hacia 1930.

La nueva 'máquina de masaje de cadera' de los Estados Unidos, circa 1928.

La nueva ‘máquina de masaje de cadera’ de los Estados Unidos, circa 1928.

El inspector del Departamento de Correos DF Angier (izquierda) y el Dr. LF Kebler, anteriormente miembro de la Administración de Alimentos y Medicamentos, probaron un dispositivo de estiramiento que afirmaba aumentar la altura de 2 a 6 pulgadas, 1931.

El inspector del Departamento de Correos DF Angier (izquierda) y el Dr. LF Kebler, anteriormente miembro de la Administración de Alimentos y Medicamentos, probaron un dispositivo de estiramiento que afirmaba aumentar la altura de 2 a 6 pulgadas, 1931.

Una joven sostiene sus brazos y piernas en cuatro baños de agua con corriente eléctrica, para mejorar la circulación sanguínea, alrededor de 1938.

Una joven sostiene sus brazos y piernas en cuatro baños de agua con corriente eléctrica, para mejorar la circulación sanguínea, alrededor de 1938.

Las mujeres operan la nueva máquina de estiramiento para vendajes quirúrgicos en la sede de la Cruz Roja en Cincinnati, Ohio, alrededor de 1915.

Las mujeres operan la nueva máquina de estiramiento para vendajes quirúrgicos en la sede de la Cruz Roja en Cincinnati, Ohio, alrededor de 1915.

La moderna máquina de "mirar a través" de Roentgen, que evita cualquier lesión al médico tratante, Frankfurt, Alemania, alrededor de 1929.

La moderna máquina de “mirar a través” de Roentgen, que evita cualquier lesión al médico tratante, Frankfurt, Alemania, alrededor de 1929.

Un médico usa ropa protectora durante un brote de peste en Manchuria, alrededor de 1912.

Un médico usa ropa protectora durante un brote de peste en Manchuria, alrededor de 1912.

Cadáveres parcialmente diseccionados en mesas en la sala de disección del Jefferson Medical College en Filadelfia, Pensilvania, alrededor de 1902.

Cadáveres parcialmente diseccionados en mesas en la sala de disección del Jefferson Medical College en Filadelfia, Pensilvania, alrededor de 1902.

El Dr. Lewis Albert Sayre observa el cambio en la curvatura de la columna vertebral cuando la paciente se auto suspende antes de ser envuelta en un vendaje de vendaje de París como parte de su tratamiento de escoliosis alrededor de 1850-1900.

El Dr. Lewis Albert Sayre observa el cambio en la curvatura de la columna vertebral cuando la paciente se auto suspende antes de ser envuelta en un vendaje de vendaje de París como parte de su tratamiento de escoliosis alrededor de 1850-1900.

(Crédito de la foto: Hulton Archive / Getty Images).