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Ingenieros que demuestran el sistema de puente voladizo, 1887

Ingenieros del proyecto que demuestran los principios de voladizo del puente Forth en Escocia, 1887.

Ingenieros del proyecto que demuestran los principios de voladizo del puente Forth en Escocia, 1887.

Una demostración histórica en 1887 que muestra el peso del tramo central de un puente que se transmite a los bancos a través de soportes en forma de diamante. El “peso” central es Kaichi Watanabe, uno de los primeros ingenieros japoneses que llegaron a estudiar en el Reino Unido. Sir John Fowler y Benjamin Baker, de Imperial College, quienes diseñaron el puente Firth of Forth, brindan los apoyos. Fowler y Baker representan los voladizos, con sus brazos en tensión y los palos bajo compresión, y los ladrillos los pilares de los extremos en voladizo que se pesan con hierro fundido. La acción de los cimientos externos como anclajes para el voladizo es visible en la colocación de los contrapesos.

Los primeros puentes en voladizo aparecieron en el siglo XIX cuando se presentó la necesidad de puentes más largos. Para resolver el problema de la longitud, los ingenieros de ese tiempo descubrieron que muchos soportes distribuirían las cargas entre ellos y ayudarían a lograr la longitud. Los predecesores de los puentes en voladizo fueron puentes con puntos de bisagra que se colocaron en la mitad del tramo. Heinrich Gerber, el primero en inventar y patentar un puente voladizo, lo hizo en 1866. Su primer puente voladizo fue el puente de Hassfurt sobre el río Main en Alemania. No era demasiado impresionante para los estándares de hoy: tenía 38 metros de longitud, pero se considera el primer puente voladizo moderno.

El Forth Bridge, el puente sobre el Firth of Forth, en el este de Escocia, es uno de los puentes voladizos más famosos y tiene una razón. Es un puente ferroviario construido en 1890 cuya longitud total es de 2.528,7 m, mientras que su tramo más largo tiene una longitud de 520 m. Siguió siendo el puente con el tramo más largo del mundo hasta que el Puente de Quebec no se construyó en 1919 con su lapso de 549 m.