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Italianos que ven las antiguas naves Nemi del emperador Calígula, 1932

Después de casi 1,900 años en el fondo del lago Nemi, los barcos volvieron a ser visibles.

Después de casi 1,900 años en el fondo del lago Nemi, los barcos volvieron a ser visibles.

Entre 1928 y 1932, dos enormes barcos de madera, que una vez pertenecieron al Emperador Calígula, y que habían permanecido en el fondo del Lago Nemi durante más de mil novecientos años, fueron rescatados en lo que quizás fue la mayor recuperación arqueológica submarina jamás lograda. El barco más grande era esencialmente un complejo palacio flotante, que contenía cantidades de mármol, pisos de mosaico, calefacción y tuberías, como baños entre sus comodidades. Ambas naves presentaban tecnología que se creía que eran recientes inventos. Uno de los aspectos más fascinantes de todo el asunto fue el hecho de que el conocimiento de las dos enormes embarcaciones en el lago nunca se había perdido a lo largo de los siglos, desde el reinado de Calígula hasta el siglo XX. Hubo varios intentos de salvamento llevados a cabo en varias ocasiones, la mayoría de los cuales resultaron en la degradación de los restos y el saqueo de artefactos.

El lago Nemi es un lugar de gran belleza escénica. Está formado por el cráter de un antiguo volcán y el nombre se deriva de la palabra latina para un bosque. Tiene una superficie de 1,67 km2 (0,64 millas cuadradas) y una profundidad máxima de 33 metros (108 pies). A lo largo de la historia, varias deidades han sido veneradas allí. El área está asociada principalmente con la diosa Diana y el lago era conocido en la antigüedad como el Speculum Dianae o “The Mirror Of Diana”. Existe una considerable especulación sobre por qué el emperador Calígula eligió construir dos grandes barcos en un lago tan pequeño. Por el tamaño de los barcos, durante mucho tiempo se sostuvo que eran barcazas de placer, sin embargo, como el lago era sagrado, ningún barco podía navegar sobre él de acuerdo con la ley romana, lo que implicaba una exención religiosa.

Los pescadores locales siempre habían estado al tanto de la existencia de los naufragios, los habían explorado y retirado pequeños artefactos, a menudo usando ganchos para jalar las piezas, que vendían a los turistas.

Los pescadores locales siempre habían estado al tanto de la existencia de los naufragios, los habían explorado y retirado pequeños artefactos, a menudo usando ganchos para jalar las piezas, que vendían a los turistas.

Como una de sus pasiones reales, el emperador Calígula ordenó que se construyeran varias barcazas grandes para usar en el lago Nemi. Los dos barcos, que fueron designados en los tiempos modernos como Prima Nave y Seconda Nave , (primer barco y segundo barco), tenían dimensiones de 70 mx 20 m (230 pies x 66 pies) y 73 m x 24 m (240 pies x 79 pies) respectivamente. Si bien no cabe duda de que los barcos se construyeron al capricho caprichoso de un déspota derrochador, su propósito y uso final han sido durante mucho tiempo objeto de debate por parte de estudiosos e historiadores. Algunos sostienen que Calígula construyó las barcazas para mostrar a los gobernantes de Siracusa, Sicilia y los gobernantes ptolemaicos en Egipto que Roma podría igualar cualquier lujosa barcaza de placer que construyeron. Otros eruditos argumentan que Calígula diseñó uno de sus barcos como un templo flotante para Diana y algunos dicen que el otro barco puede haber sido utilizado como un palacio flotante donde Calígula y su corte podrían disfrutar de las depravaciones que la historia le ha acreditado.

Seutonio, el historiador romano, describió las dos barcazas más grandes como construidas con madera de cedro adornada con proas enjoyadas, esculturas ricas, vasijas de oro y plata, velas de seda púrpura y baños de alabastro y bronce. Los pisos estaban pavimentados con mosaico de vidrio, las ventanas y los marcos de las puertas estaban hechos de bronce, y muchas de las decoraciones no tenían precio. Los romanos hicieron cojinetes de bolas con plomo y probablemente usaron los cojinetes de bolas en las naves Nemi para hacer girar las estatuas de los dioses o mover los molinetes. Las barcazas Nemi de fondo plano no eran autopropulsadas. En su lugar, estaban unidos a la orilla por cadenas y puentes que se extendían a través del agua para que las personas y el comercio pudieran viajar de un lado a otro. Según algunos relatos históricos, los barcos de Calígula eran escenas de orgías, asesinatos, crueldad, música y deporte.

Algunos sostienen que Calígula construyó las barcazas para mostrar a los gobernantes de Siracusa, Sicilia y los gobernantes ptolemaicos en Egipto que Roma podría igualar cualquier lujosa barcaza de placer que construyeron.

Algunos sostienen que Calígula construyó las barcazas para mostrar a los gobernantes de Siracusa, Sicilia y los gobernantes ptolemaicos en Egipto que Roma podría igualar cualquier lujosa barcaza de placer que construyeron.

Las dos embarcaciones, que fueron designadas en tiempos modernos como Prima Nave y Seconda Nave, (Primera nave y Segunda nave), tenían dimensiones de 67m x 19m y 71m x 24m respectivamente.

Las dos embarcaciones, que fueron designadas en tiempos modernos como Prima Nave y Seconda Nave, (Primera nave y Segunda nave), tenían dimensiones de 67m x 19m y 71m x 24m respectivamente.

Los pescadores locales siempre habían estado al tanto de la existencia de los naufragios, los habían explorado y retirado pequeños artefactos, a menudo usando ganchos para jalar las piezas, que vendían a los turistas. En 1446, el cardenal Prospero Colonna y León Battista Alberti siguieron las historias sobre los restos y los descubrieron a una profundidad de 18,3 metros (60 pies), que en ese momento era demasiado profundo para un rescate efectivo. Provocaron daños significativos a los barcos al usar cuerdas con ganchos para arrancarles tablones.

El gobierno fascista de Benito Mussolini trabajó para recuperar los barcos de Calígula durante unos cinco años, desde octubre de 1928 hasta octubre de 1932. Mussolini ordenó al anticuario Guido Ucelli, la Marina italiana, ingenieros de ingenieros civiles, industria, particulares y arqueólogos que drenaran el lago Nemi. La gente local y los arqueólogos sabían de un antiguo túnel subterráneo romano que conectaba el lago con granjas fuera del cráter y lo conectaban a una plataforma de bombeo flotante. Usando bombas potentes y máquinas de recogida de agua, los trabajadores bajaron el nivel del lago y, hasta el 10 de junio de 1931, habían recuperado el primer barco y el segundo había sido expuesto. Para entonces, el nivel del agua había caído más de 20 metros (66 pies) con más de 40 millones de metros cúbicos de agua eliminados. Una historia del London Times informó que todos en el sitio aplaudieron cuando las aguas retrocedieron para revelar el primer barco Nemi. Después de casi 1,900 años en el fondo del lago Nemi, las naves montaron nuevamente las olas. La devastación causada por intentos previos de levantamiento fue demasiado evidente desde el momento en que el barco se hizo visible. Prácticamente todas las obras superiores originales habían sido arrancadas y lo que quedaba yacía en una maraña dentro del casco con una multitud de otros artefactos.

Benito Mussolini asistió a la inauguración del Museo de Nemi (Il Museo delle Navi Romane).

Benito Mussolini asistió a la inauguración del Museo de Nemi (Il Museo delle Navi Romane).

Las naves fueron destruidas por un incendio en la Segunda Guerra Mundial en la noche del 31 de mayo de 1944. Varios proyectiles del ejército de EE. UU. Golpearon el Museo del Lago Nemi alrededor de las 8 pm, causando poco daño pero obligando a la artillería alemana a abandonar el área. Luego, unas horas después, surgió humo del Museo y pronto los dos barcos se convirtieron en cenizas, aunque la estructura de hormigón del museo sufrió poco daño.

El Museo del Lago Nemi fue restaurado y reabierto en 1953. Fotografías, dibujos del estudio de la Marina italiana y dibujos del arqueólogo G. Gatti también sobrevivieron al fuego, lo que permitió a los artistas y arquitectos realizar reconstrucciones de los dos barcos. Los espacios que una vez ocuparon los dos inmensos barcos Nemi están ahora llenos de modelos a escala de una quinta parte construidos en el astillero naval cerca de Nápoles, y bronces y otros artefactos que sobrevivieron al incendio. Fuera del Museo del Lago Nemi, se muestra una reconstrucción a tamaño natural del casco del barco de vela.

Datos interesantes

  • Para 1827, el interés había revivido para recuperar los barcos de Calígula. Annesio Fusconi construyó una plataforma flotante desde la cual elevar los restos, sin embargo, varios de sus cables se rompieron, por lo que se detuvo hasta que pudo encontrar cables más fuertes. Cuando regresó, descubrió que los lugareños habían desmantelado su plataforma para hacer barriles de vino que lo llevaban a abandonar el proyecto.
  • El descubrimiento demostró que los romanos eran capaces de construir grandes barcos. Antes de la recuperación de los barcos Nemi, los eruditos a menudo ridiculizaban la idea de que los romanos eran capaces de construir un barco tan grande como algunas fuentes antiguas informaron que eran los portadores de granos romanos. Las bombas de pistón suministraron a los dos barcos agua corriente caliente y fría a través de tuberías de plomo. El agua caliente suministró baños mientras que las fuentes de agua fría y agua potable suministrada. Esta tecnología de plomería se perdió más tarde y solo se volvió a descubrir en la Edad Media.
  • El emperador Calígula tuvo un breve reinado. Gobernó desde 37A.D. a 41A.D. Por un período de tres años y diez meses. Generalmente, los historiadores lo describen como un megalómano cruel que se destacó por muchos excesos, entre los que destaca su capacidad de despilfarrar, en un año, todos los recursos del tesoro imperial que había construido su antecesor Tiberio, en Esquemas extravagantes pero inútiles. El breve reinado de Calígula llegó a un abrupto final cuando fue asesinado por miembros de la Guardia Pretoriana, que se enfermaron por su comportamiento depravado y gastos imprudentes. Tenía veintiocho años de edad.