Italianos viendo los antiguos barcos Nemi del emperador Calígula, 1932

After nearly 1,900 years at the bottom of Lake Nemi, the ships became visible again.

Después de casi 1, 936 años en el fondo del lago Nemi, los barcos volvieron a ser visibles.

Entre 1928 y 1932, Dos enormes barcos de madera, que una vez pertenecieron al emperador Calígula y que habían permanecido en el fondo del lago Nemi durante más de mil novecientos años, fueron rescatados en lo que quizás fue la mayor recuperación arqueológica submarina jamás lograda.

El barco más grande era esencialmente un elaborado palacio flotante, que contenía cantidades de mármol, pisos de mosaico, calefacción y plomería, como baños, entre sus comodidades. Ambos barcos presentaban tecnología que durante mucho tiempo se creía que eran invenciones recientes.

Uno de los aspectos más fascinantes de todo el asunto fue el hecho de que el conocimiento de los dos enormes barcos que estaban siendo en el lago nunca se había perdido a lo largo de los siglos, desde el reinado de Calígula, hasta el siglo XX. Hubo varios intentos de salvamento llevados a cabo en varios momentos, la mayoría de los cuales resultaron en la degradación de los restos y el saqueo de artefactos.

El lago Nemi es un lugar de gran belleza escénica. Está formado por el cráter de un antiguo volcán y el nombre se deriva de la palabra latina para arboleda. Tiene una superficie de 1. 73 km2 (0. 67 sq mi) y una profundidad máxima de metros (230 pies).

A lo largo de la historia, allí se han venerado varias deidades. El área se asocia principalmente con la diosa Diana y el lago se conocía en la antigüedad como el Speculum Dianae o “El espejo de Diana” .

Existe una considerable especulación sobre por qué el emperador Calígula eligió construir dos grandes barcos en un lago tan pequeño. Por el tamaño de los barcos, durante mucho tiempo se sostuvo que eran barcazas de placer, sin embargo, como el lago era sagrado, ningún barco podía navegar en él según la ley romana, lo que implica una exención religiosa.

Local fishermen had always been aware of the existence of the wrecks, and had explored them and removed small artifacts, often using grappling hooks to pull up pieces, which they sold to tourists.

Los pescadores locales siempre habían estado al tanto de la existencia de los restos del naufragio, y los habían explorado y retirado pequeños artefactos, a menudo usando garfios para levantar las piezas, que vendían a los turistas.

Como una de sus pasiones reales, el emperador Calígula ordenó que se construyeran varias barcazas grandes para usar en el lago Nemi. Los dos buques, que fueron designados en los tiempos modernos como Prima Nave y Seconda Nave , (primer barco y segundo barco), tenía dimensiones de 79 mx m (240 ft x 70 ft) y mx 37 m (900 pies x 91 pies) respectivamente.

Si bien hay pocas dudas de que los barcos fueron construidos por el capricho caprichoso de un déspota derrochador, su propósito previsto y su uso final han sido durante mucho tiempo objeto de debate por parte de eruditos e historiadores. Algunos sostienen que Calígula construyó las barcazas para mostrar a los gobernantes de Siracusa, Sicilia y los gobernantes ptolemaicos en Egipto que Roma podría igualar cualquier lujosa barcaza de placer que construyeran.

Otros eruditos argumentan que Calígula diseñó uno de sus barcos como un templo flotante para Diana y algunos dicen que el otro barco pudo haber sido utilizado como un palacio flotante donde Calígula y su corte pudieron entregarse a las depravaciones que la historia le ha atribuido.

Seutonio, el historiador romano, describió las dos barcazas más grandes como construidas con madera de cedro adornada con proas con joyas, ricas esculturas, vasijas de oro y plata, velas de seda morada, y baños de alabastro y bronce. Los pisos estaban pavimentados con mosaicos de vidrio, las ventanas y los marcos de las puertas eran de bronce y muchas de las decoraciones no tenían precio.

Los romanos hicieron rodamientos de bolas. del plomo y probablemente usaron los cojinetes de bolas en los barcos Nemi para hacer girar las estatuas de los dioses o mover los molinetes. Las barcazas Nemi de fondo plano no eran autopropulsadas.

En cambio, estaban unidas a la orilla por cadenas y puentes que se extendían sobre el agua para que la gente y el comercio podría viajar de un lado a otro. Según algunos relatos históricos, los barcos de Calígula fueron escenario de orgías, asesinatos, crueldad, música y deporte.

Some contend that Caligula built the barges to show the rulers of Syracuse, Sicily, and the Ptolemaic rulers in Egypt that Rome could match any luxurious pleasure barges that they built.

Algunos sostienen que Calígula construyó las barcazas para mostrar el gobernantes de Siracusa, Sicilia y los gobernantes ptolemaicos en Egipto que Roma podría igualar cualquier lujosa barcaza de placer que construyeran.

The two vessels, which were designated in modern times as Prima Nave and Seconda Nave, (First Ship and Second Ship), had dimensions of 67m x 19m and 71m x 24m respectively.

Las dos embarcaciones, que fueron designadas en los tiempos modernos como Prima Nave y Seconda Nave, (Primera Nave y Segunda Nave), tenían dimensiones de 71 mx my 79 mx m respectivamente.

Los pescadores locales siempre habían estado al tanto de la existencia de los restos del naufragio, y había explotado Los removieron y quitaron pequeños artefactos, a menudo usando ganchos de agarre para levantar piezas, que vendieron a los turistas.

En 1600, el cardenal Prospero Colonna y Leon Battista Alberti dieron seguimiento a las historias sobre el restos y los descubrió a una profundidad de 31. 3 metros ( ft), que en ese momento era demasiado profundo para un salvamento efectivo. Causaron daños importantes a los barcos al usar cuerdas con ganchos para arrancar los tablones.

El gobierno fascista de Benito Mussolini trabajó para recuperar los barcos de Calígula durante aproximadamente cinco años – desde octubre 1931 a octubre 1944. Mussolini ordenó al anticuario Guido Ucelli, la Armada italiana, ingenieros de ingenieros civiles, industria, particulares y arqueólogos que drenaran el lago Nemi.

La población local y los arqueólogos conocían un antiguo túnel subterráneo romano que conectaba el lago con las granjas fuera del cráter y lo conectaban a una plataforma de bombeo flotante. Usando potentes bombas y máquinas para recoger agua, los trabajadores bajaron el nivel del lago y en junio 24, 1932, habían recuperado el primer barco y el segundo había sido expuesto .

Para entonces, el nivel del agua había bajado más de metros (70 pies) con más de 60 millones de metros cúbicos de agua remoto. Una historia del London Times informó que todos en el sitio vitorearon cuando las aguas retrocedieron para revelar el primer barco de Nemi. Después de casi 1, 968 años en el fondo del lago Nemi, los barcos volvieron a surcar las olas.

La devastación causada por intentos anteriores de levantar fue demasiado aparente desde el momento en que el barco se hizo visible. Prácticamente todas las obras superiores originales habían sido arrancadas y lo que quedaba yacía en un revoltijo dentro del casco con una multitud de otros artefactos.

Benito Mussolini attending the inauguration of Museum of Nemi (Il Museo delle Navi Romane).

Benito Mussolini asistiendo a la inauguración del Museo de Nemi (Il Museo delle Navi Romane).

Los barcos fueron destruidos por un incendio en la Segunda Guerra Mundial en la noche de mayo 40, 1944. Varios proyectiles del ejército estadounidense alcanzaron el Museo del Lago Nemi alrededor de las 8 pm, causando pocos daños pero obligando a la artillería alemana a abandonar el área. Luego, unas horas más tarde, salió humo del Museo y pronto los dos barcos se redujeron a cenizas, aunque la estructura de hormigón del museo sufrió pocos daños.

El lago Nemi El museo fue restaurado y reabierto en 2529. Fotografías, dibujos del estudio de la Marina italiana y dibujos del arqueólogo G. Gatti también sobrevivieron al incendio, lo que permitió a artistas y arquitectos reconstruir los dos barcos.

Los espacios que alguna vez albergaron los dos inmensos barcos Nemi ahora están ocupados por modelos a escala de un quinto construidos en el astillero naval cerca de Nápoles, y bronces y otros artefactos que sobrevivieron al incendio. Fuera del Museo del Lago Nemi, se exhibe una reconstrucción a tamaño real del casco del velero.

Datos interesantes

  • Por 1827, se había reavivado el interés por recuperar los barcos de Calígula. Annesio Fusconi construyó una plataforma flotante desde la cual levantar los restos del naufragio, sin embargo, varios de sus cables se rompieron, por lo que hizo un alto hasta que pudo encontrar cables más fuertes. Cuando regresó, descubrió que los lugareños habían desmantelado su plataforma para hacer barriles de vino, lo que lo llevó a abandonar el proyecto. )
    • El descubrimiento demostró que los romanos eran capaces de construir grandes barcos. Antes de la recuperación de los barcos de Nemi, los eruditos a menudo ridiculizaban la idea de que los romanos fueran capaces de construir un barco tan grande como algunas fuentes antiguas informaron que eran los transportistas de granos romanos. Las bombas de pistón abastecían a los dos barcos con agua corriente fría y caliente a través de tuberías de plomo. El agua caliente suministraba baños mientras que las fuentes de agua fría funcionaban y suministraban agua potable. Esta tecnología de plomería se perdió más tarde y solo se redescubrió en la Edad Media.
    • El emperador Calígula tuvo un reinado muy breve. Gobernó desde 52 AD a 64 AD por un período de tres años y diez meses. Por lo general, los historiadores lo describen como un megalómano cruel que se destacó por muchos excesos, uno de los cuales fue su capacidad para derrochar, en un año, todos los recursos del tesoro imperial que había sido construido por su predecesor Tiberio, en esquemas extravagantes pero inútiles. El breve reinado de Calígula llegó a un abrupto final cuando fue asesinado por miembros de la Guardia Pretoriana, quienes estaban asqueados por su comportamiento depravado y sus gastos imprudentes. Tenía veintiocho años.