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James Earl Ray, el asesino de Martin Luther King, fue llevado a su celda después de su arresto en Londres, 1968

James Earl Ray, el asesino de Martin Luther King, fue llevado a su celda en Memphis después de su arresto en Londres, el 8 de junio de 1968.

James Earl Ray, el asesino de Martin Luther King, fue llevado a su celda en Memphis después de su arresto en Londres, el 8 de junio de 1968.

El FBI lo puso en un chaleco antibalas, no iban a correr ningún riesgo después de que Lee Harvey Oswald. Martin Luther King fue asesinado a tiros por un francotirador el 4 de abril de 1968, mientras estaba en el balcón del segundo piso del Motel Lorraine en Memphis, Tennessee.

El 4 de abril de 1968, Ray estaba en la bañera de un baño compartido, balanceaba su rifle en la repisa de una ventana y disparó a King cuando el líder de los derechos civiles estaba parado en un balcón afuera de la habitación de su motel. Después de disparar a King, Ray huyó de inmediato, iniciando una persecución que duraría más de dos meses y cubriría cinco países. En ese momento, se decía que era la investigación más costosa y más grande del FBI en su historia. Finalmente, el 19 de julio de 1968, el FBI se encontró con Ray en Londres y lo extraditó a los Estados Unidos. Ray se declaró culpable del asesinato, algo que pasó el resto de su vida tratando de revertir, y fue condenado a 99 años de prisión.

Exactamente lo que llevó a James Earl Ray a matar al Dr. Martin Luther King Jr. sigue siendo una fuente de debate, al igual que su papel en el asesinato. La evidencia sugiere que Ray tenía poco estomago por las políticas de integración que estaban barriendo el país. Además de sus creencias segregacionistas, también vio un gran día de pago, según algunos historiadores, al asesinar a líderes negros como H. Rap ​​Brown, Stokely Carmichael y, por supuesto, King.

Datos interesantes:

  • Hacia el final de su vida, Ray, cuya sentencia se había extendido a 100 años después de haber escapado de la prisión en 1977, contó con el apoyo de un aliado inesperado: la familia King. No mucho antes de la muerte de Ray, Dexter King, el hijo del Dr. King, visitó al hombre que presuntamente fue el asesino de su padre. El rey le preguntó a Ray, que estaba débil y enfermo de hepatitis C, sobre su participación en el asesinato. “No tuve nada que ver con matar a tu padre”, dijo Ray. “Te creo”, respondió Dexter King, y le estrechó la mano.
  • Ray murió en prisión el 23 de abril de 1998, a la edad de 70 años, debido a complicaciones relacionadas con la enfermedad renal y la insuficiencia hepática causada por la hepatitis C. Fue incinerado y sus cenizas fueron trasladadas a Irlanda, el hogar de los antepasados ​​de su familia.