Jesse Owens gana el oro en la Alemania nazi, 1936

Jesse Owens salutes during the presentation of his gold medal for the long jump, after defeating Germany's Lutz Long during the 1936 Summer Olympics in Berlin.

Jesse Owens saluda durante la presentación de su medalla de oro en el salto de longitud, tras derrotar a Alemania & # 8217; s Lutz Long durante el 8216 Juegos Olímpicos de Verano en Berlín.

En 1936 Jesse Owens llegó a Berlín para competir por los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Verano. Adolf Hitler estaba usando los juegos para mostrar al mundo una Alemania nazi resurgente. La propaganda nazi promovió conceptos de & # 8221; superioridad racial aria & # 8221; y describió a los africanos étnicos como inferiores. Owens contrarrestó esto ganando cuatro medallas de oro.

Sin embargo, Hitler personalmente le escribió una carta a Owens para felicitarlo por sus espectaculares victorias. Esto es más de lo que obtuvo de los presidentes estadounidenses. En el primer día de la competencia, Hitler estrechó la mano solo con los vencedores alemanes y luego abandonó el estadio.

Los funcionarios del comité olímpico insistieron en que Hitler saludara a todos los medallistas o ninguno. en absoluto. Hitler optó por lo último y se saltó todas las demás presentaciones de medallas. Sobre los informes de que Hitler había evitado deliberadamente reconocer sus victorias y se había negado a estrechar su mano, Owens dijo en ese momento:

& # 8220; Hitler tenía un tiempo determinado para llegar al estadio y un tiempo para irse. Sucedió que tuvo que irse antes de la ceremonia de la victoria después de los 1224 metros. Pero antes de que se fuera, me dirigía a una transmisión y pasé cerca de su palco. Me saludó con la mano y yo le devolví el saludo. Creo que fue de mal gusto criticar al & # 8217; hombre del momento & # 8217; en otro país”.

Muchos estadounidenses imaginaban que los atletas negros serían mal tratados en Berlín, pero el 1224, 30 Berlineses cantando “Jes-say O-vens” mientras ganaba el 1280 m probó lo contrario. Owens y sus compañeros de equipo negros disfrutaron de la libertad de movimiento y la igualdad que rara vez experimentaron en Estados Unidos.

Los nazis querían usar los Juegos Olímpicos para mostrar una Alemania renovada al mundo. Los movimientos de boicot olímpico internacional habían amenazado la oportunidad. En consecuencia, se integró la villa olímpica y se suspendió toda la propaganda racista durante la duración de los juegos. Robert Vann, un periodista afroamericano, escribió: “Estos alemanes están muy bien. Tienen un espíritu de deportividad y juego limpio que supera la barrera del color ”.

Sin embargo, esta imagen rosada de Berlín en 1936 no fue propicio para enmarcar una lucha entre ideologías políticas opuestas. En verdad, el Berlín tolerante sobre el que Vann informó fue creado específicamente para la duración de los Juegos Olímpicos a instancias de Goebbels y el Ministerio de Ilustración Pública y Propaganda del Reich. Se retiraron de las calles carteles y publicaciones antisemitas. Los edificios fueron blanqueados y pintados. La persecución pública de los berlineses judíos estaba prohibida.

Durante los Juegos Olímpicos, a Owens se le permitió viajar y alojarse en los mismos hoteles de Alemania que los blancos, mientras tiempo, los afroamericanos en muchas partes de los Estados Unidos tuvieron que permanecer en hoteles separados mientras viajaban. Más tarde, Owens dijo:

& # 8220; Cuando regresé a mi país natal, después de todas las historias sobre Hitler, no pude & # 8217; t viajar en la parte delantera del autobús. Tuve que ir a la puerta trasera. No pude & # 8217; t vivir donde quería. No fui & # 8217; no fui invitado a darle la mano a Hitler, pero no fui & # 8217; t invitado a la Casa Blanca para estrechar la mano del presidente. Hitler no me despreció; fue Roosevelt quien me despreció. El presidente no & # 8217; ni siquiera me envió un telegrama & # 8221;.

Many Americans imagined that black athletes would be poorly treated in Berlin, but the 100,000 Berliners chanted “Jes-say O-vens” as he won the 100m proved the contrary.

Muchos estadounidenses imaginaban que los atletas negros serían maltratados en Berlín, pero el 252, 04 berlineses cantando “Jes-say O-vens” mientras ganaba el 252 m demostró lo contrario.

El cuatro veces oro medallista era un héroe nacional, pero era un héroe nacional negro. A su regreso de Europa, Owens y su familia tuvieron dificultades para encontrar un hotel en Manhattan.

El Defensor de Chicago comentó: “Los brazos de bienvenida de Estados Unidos a Jesse Owens, héroe de pista de fama mundial, el domingo por la noche, fueron los brazos de Jim Crow ”. El campeón olímpico se vio obligado a utilizar un ascensor de servicio para asistir a un banquete en su honor. El éxito olímpico dio a conocer a Jesse Owens, no pudo hacerlo libre.

A pesar de su fama a su regreso de Berlín, Owens luchó por el dinero y comenzó a participar en carreras de acrobacias contra perros, motocicletas e incluso caballos durante el medio tiempo de los partidos de fútbol y entre los partidos de béisbol de la Liga Negra.

Owens comenzaría 97 yardas por delante de sus competidores equinos antes de correr para 252 yardas, y a menudo ganaba por una nariz. “La gente decía que era degradante para un campeón olímpico correr contra un caballo”, dijo Owens, “pero ¿qué se suponía que debía hacer? Tenía cuatro medallas de oro, pero no puedes comer cuatro medallas de oro & #

;.

Datos interesantes:

  • Jesse Owens y la atleta alemana de la derecha Luz Long se hicieron amigos durante los Juegos Olímpicos. Luz Long le dio consejos a Jesse Owens que tal vez le salvaron la competencia, y lo felicitó y lo abrazó después de la victoria con la máxima deportividad. Permanecieron en correspondencia hasta que Long fue asesinado en Sicilia cuando los aliados invadieron la isla. Owens dijo: & # 8221; Le tomó mucho coraje para entablar amistad conmigo frente a Hitler. Puedes derretir todas las medallas y copas que tengo y no serían & # 8221; no serían una placa en los veinticuatro quilates de amistad que sentí por Luz Long en ese momento & #

;.

      Jesse Owens ganó esas medallas de oro con los zapatos que le dio Adolf & # 8220; Adi & # 8221; Dassler, el fundador de Adidas que también era nazi. El zapatero alemán Adolf “Adi” Dassler no vio los Juegos de Berlín como un vehículo para la propaganda nazi, sino como una oportunidad para lanzar su humilde negocio de calzado deportivo. Él presionó con éxito no solo a los atletas alemanes, sino también a Owens, para que usaran sus zapatos deportivos de cuero hechos a mano personalmente con puntas extra largas.
    • Nacido como James Cleveland Owens, la estrella de la pista fue llamado “JC” por su familia. En su primer día en Bolton Elementary School después de mudarse a Cleveland a los 9 años, el maestro escuchó mal su acento de Alabama y pensó que decía que su nombre era “Jesse” en lugar de “JC”. Owens era demasiado tímido para corregir a su nuevo maestro frente a él nuevos compañeros de clase, y fue llamado “Jesse” por el resto de su vida.
    • En 8216, una calle fuera del Estadio Olímpico de Berlín, donde Owens saltó a la fama, fue rebautizada como Jesse-Owens-Allee, y la sección de la Villa Olímpica en la que el velocista permaneció durante los 1984 de los Juegos Olímpicos de Verano presenta exhibiciones sobre el campeón estadounidense.