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Jesse Owens gana el oro en la Alemania nazi, 1936

Jesse Owens saluda durante la presentación de su medalla de oro por el salto de longitud, luego de derrotar al alemán Lutz Long durante los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 en Berlín.

Jesse Owens saluda durante la presentación de su medalla de oro por el salto de longitud, luego de derrotar al alemán Lutz Long durante los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 en Berlín.

En 1936, Jesse Owens llegó a Berlín para competir por los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de verano. Adolf Hitler estaba usando los juegos para mostrar al mundo una resurgida Alemania nazi. La propaganda nazi promovió los conceptos de “superioridad racial aria” y describió a los africanos étnicos como inferiores. Owens contrarrestó esto al ganar cuatro medallas de oro.

Sin embargo, Hitler personalmente escribió una carta a Owens para felicitarlo por sus espectaculares victorias. Esto es más de lo que recibió de los presidentes estadounidenses. En el primer día de competición, Hitler se dio la mano solo con los vencedores alemanes y luego abandonó el estadio. Los funcionarios del comité olímpico insistieron en que Hitler saludara a todos los medallistas o ninguno. Hitler optó por este último y se saltó todas las presentaciones de medallas. En los informes de que Hitler había evitado deliberadamente reconocer sus victorias y se había negado a darle la mano, Owens dijo en ese momento:

“Hitler tuvo un cierto tiempo para ir al estadio y un cierto tiempo para irse. Sucedió que tuvo que irse antes de la ceremonia de victoria después de los 100 metros. Pero antes de irse, me dirigí a una transmisión y pasé cerca de su caja. Me saludó y yo le devolví el saludo. Creo que fue de mal gusto criticar al “hombre de la hora” en otro país “.

Muchos estadounidenses imaginaron que los atletas negros serían mal tratados en Berlín, pero los 100,000 berlineses que cantaban “Jes-say O-vens” cuando ganó los 100 m demostraron lo contrario. Owens y sus compañeros de equipo negros disfrutaron de la libertad de movimiento y la igualdad que rara vez experimentaron en Estados Unidos. Los nazis querían usar los Juegos Olímpicos para mostrar una Alemania renovada al mundo. Los movimientos de boicot olímpico internacional habían amenazado la oportunidad. En consecuencia, la villa olímpica se integró y toda la propaganda racista se suspendió durante la duración de los juegos. Robert Vann, un periodista afroamericano, escribió: “Estos alemanes están muy bien. Tienen un espíritu de deportividad y juego limpio que anula la barrera del color “.

Sin embargo, esta imagen optimista de Berlín en 1936 no fue propicia para enmarcar una lucha entre ideologías políticas opuestas. En verdad, el Berlín tolerante sobre el que Vann informó fue creado específicamente para la duración de los Juegos Olímpicos a instancias de Goebbels y el Ministerio de Iluminación Pública y Propaganda del Reich. Afiches y publicaciones antisemitas fueron retirados de las calles. Los edificios fueron blanqueados y pintados. La persecución pública de los berlineses judíos estaba prohibida.

Durante los Juegos Olímpicos, a Owens se le permitió viajar y permanecer en los mismos hoteles en Alemania que los blancos, mientras que en su momento los afroamericanos en muchas partes de los Estados Unidos tenían que permanecer en hoteles separados mientras viajaban. Más tarde, Owens dijo:

“Cuando regresé a mi país natal, después de todas las historias sobre Hitler, no podía viajar en la parte delantera del autobús. Tuve que ir a la puerta de atrás. No podía vivir donde quería. No me invitaron a darle la mano a Hitler, pero tampoco a la Casa Blanca para que me dieran la mano al Presidente. Hitler no me rechazó, fue Roosevelt quien me rechazó. El presidente ni siquiera me envió un telegrama ”.

Muchos estadounidenses se imaginaron que los atletas negros serían maltratados en Berlín, pero los 100,000 berlineses cantaron "Jes-say O-vens" cuando ganó los 100 m, demostrando lo contrario.

Muchos estadounidenses imaginaron que los atletas negros serían mal tratados en Berlín, pero los 100,000 berlineses que cantaban “Jes-say O-vens” cuando ganó los 100 m demostraron lo contrario.

El cuatro veces medallista de oro fue un héroe nacional, pero fue un héroe nacional negro. A la vuelta de Owens de Europa, a él y su familia les resultó difícil encontrar un hotel en Manhattan. El Chicago Defender comentó: “Los brazos de bienvenida de Estados Unidos a Jesse Owens, héroe de la pista mundialmente famoso, la noche del domingo, fueron los brazos de Jim Crow”. El campeón olímpico se vio obligado a usar un ascensor de servicio para asistir a un banquete en su honor. El éxito olímpico hizo que Jesse Owens lo supiera, no podía hacerlo libre.

A pesar de su fama a su regreso de Berlín, Owens luchó por obtener dinero y comenzó a participar en carreras de trucos contra perros, motocicletas e incluso caballos durante el medio tiempo de los partidos de fútbol y entre dobles de los juegos de béisbol de la Liga Negra. Owens comenzaría 40 yardas por delante de sus competidores equinos antes de correr 100 yardas, y a menudo ganaría por una nariz. “La gente dijo que era degradante para un campeón olímpico correr contra un caballo”, dijo Owens, “pero ¿qué se supone que debo hacer? Tuve cuatro medallas de oro, pero no puedes comer cuatro medallas de oro “.

Datos interesantes:

  • Jesse Owens y el atleta alemán de la derecha Luz Long se hicieron amigos durante los Juegos Olímpicos. Luz Long le dio consejos a Jesse Owens que tal vez salvó la competencia para él, y lo felicitó y lo abrazó después de la victoria con la mayor deportividad. Permanecieron en correspondencia hasta que Long fue asesinado en Sicilia cuando los Aliados invadieron la isla. Owens dijo: “Le tomó mucho coraje para que él me hiciera amigo frente a Hitler. Puedes derretir todas las medallas y copas que tengo y no se convertirían en la amistad de veinticuatro quilates que sentí por Luz Long en ese momento “.
  • Jesse Owens ganó esas medallas de oro con los zapatos que le dio Adolf “Adi” Dassler, el fundador de Adidas, que también era nazi. El zapatero alemán Adolf “Adi” Dassler no vio los Juegos de Berlín como un vehículo para la propaganda nazi, sino como una oportunidad para lanzar su humilde negocio de calzado deportivo. Él presionó con éxito no solo a los atletas alemanes, sino también a Owens, para que usaran sus zapatos de pista de cuero hechos a mano personalmente con puntas extra largas.
  • Nacido James Cleveland Owens, la estrella de la pista fue llamada “JC” por su familia. En su primer día en Bolton Elementary School después de mudarse a Cleveland a la edad de 9 años, el maestro no escuchó su acento de Alabama y pensó que decía que su nombre era “Jesse” en lugar de “JC”. Owens era demasiado tímido para corregir a su nuevo maestro frente a su nuevos compañeros de clase, y fue llamado “Jesse” por el resto de su vida.
  • En 1984, una calle a las afueras del Estadio Olímpico de Berlín, donde Owens saltó a la fama, fue rebautizada Jesse-Owens-Allee, y la sección de la Villa Olímpica en la que el velocista permaneció durante los Juegos Olímpicos de verano de 1936 muestra información sobre el campeón estadounidense.