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John Lennon firma un autógrafo para Mark Chapman su asesino, 1980

Lennon (izquierda) firmando una copia de Double Fantasy for Chapman varias horas antes del asesinato.

Lennon (izquierda) firmando una copia de Double Fantasy for Chapman varias horas antes del asesinato.

Según Chapman, en realidad tenía el arma en el bolsillo cuando se tomó esta foto, pero se contuvo. Deambulaba frente a la Dakota levantándose los nervios hasta que John y Yoko llegaron a casa más tarde esa noche.

Chapman esperó afuera del departamento de Lennon a partir de la tarde. Lennon y Yoko salieron para ir a algún lugar y Chapman le pidió que firmara su disco (era un disco de edición especial, algo raro por una razón u otra). Después de que Lennon firmó el registro, le preguntó a Chapman: “¿Eso es todo?”. Básicamente, preguntando si Chapman quería algo más firmado, a lo que Chapman respondió “No”. Chapman luego esperó fuera del departamento de Lennon a que Lennon regresara. Esperó varias horas y pasó algo de tiempo esperando leyendo The Catcher in The Rye (un libro con el que estaba enamorado).

Lennon regresaba del estudio de grabación esa noche. Llevaba cintas del estudio bajo el brazo cuando recibió un disparo. Chapman luego leyó más de su libro mientras esperaba que llegara la policía. El primero en responder después del tiroteo fue un guardia de seguridad de The Dakotas (los apartamentos donde vivían John y Yoko) que se acercaron a Chapman mientras estaba sentado leyendo. Aparentemente, todo lo que el guardia de seguridad pudo hacer fue sollozar y le preguntó a Chapman: “¿Sabes lo que hiciste?”.

Mark Chapman era un individuo que había experimentado muchos problemas, que se dejaron sin revisar y se les permitió escalar. Escuchó voces y tenía pensamientos obsesivos sobre las cosas, incluido el Catcher of the Rye de J. D Salinger. Había crecido idolatrando a Lennon, pero después de convertirse en un cristiano nacido de nuevo, se enojó por la afirmación del cantante de que los Beatles eran “más populares que Jesús”.

Tenía la intención de matar a John Lennon en octubre de 1980, después de haber realizado el viaje a Nueva York con la intención de llevar a cabo su plan, pero se retrasó y, en cambio, fue a Atlanta a comprar municiones a un amigo. Regresó a Nueva York nuevamente en noviembre, nuevamente con la intención de matar a Lennon, pero cambió de opinión después de ver la película Gente común. Después de que él regresara a casa con su esposa en Hawai, y le dijo que estaba obsesionado con matar a Lennon, y el asunto no fue revisado por los psiquiatras y otros profesionales similares.

Mugshot de Mark Chapman.

Mugshot de Mark Chapman.

Chapman regresaría a Nueva York por última vez el 6 de diciembre, con su plan de matar a John Lennon de regreso a tiempo. Se registró en el Hotel Sheraton y preparó su habitación de hotel con varios artículos personales para que la policía los encontrara después de que mató a Lennon. Compró una copia de The Catcher in the Rye , y escribió dentro de la portada: “Esta es mi declaración” y la firmó Holden Caulfield.

Había llegado a la conclusión de que John Lennon era un hipócrita y un hombre falso: un hombre rico que cantaba sobre la paz y el amor, aunque no estaba dispuesto a hacer cambios en el mundo. Chapman dijo que eligió a Lennon después de verlo en la portada del álbum de los Beatles, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Recordó haber escuchado el álbum de John Lennon / Plastic Ono Band de Lennon en las semanas previas al asesinato:

“Escucharía esta música y me enojaría con él, por decir que no creía en Dios … y que no creía en los Beatles”. Esta fue otra cosa que me enfureció, a pesar de que este registro se había hecho al menos 10 años antes. Solo quería gritar en voz alta: “¿Quién se cree que es él, diciendo estas cosas acerca de Dios y el cielo y los Beatles?”. Diciendo que no cree en Jesús y cosas así. En ese momento, mi mente estaba atravesando una total negrura de ira y rabia. Así que llevé el libro de Lennon a casa, en este The Catcher in the Rye media donde mi mentalidad es Holden Caulfield y la falsedad “.

Chapman había decidido que quitarle la vida a alguien tan famoso, por fin, haría su vida significativa. Más tarde, continuó diciendo: “Sentí que al matar a John Lennon me convertiría en alguien y en lugar de eso me convertí en un asesino, y los asesinos no son alguien”.

¿Cómo ocurrió el incidente? Alrededor de las 5:00 pm, Lennon y Ono dejaron The Dakota para una sesión de grabación en Record Plant Studios. Mientras caminaban hacia su limusina, Chapman le dio la mano a Lennon y le pidió que firmara una copia de su álbum, Double Fantasy. [El fotógrafo Paul Goresh tomó una foto del álbum de Lennon que firmaba a Chapman. Chapman informó que, “En ese momento mi gran parte ganó y quise volver a mi hotel, pero no pude. Esperé hasta que él volviera. Él sabía dónde iban los patos en invierno, y yo necesitaba saber esto ”(una referencia a The Catcher in the Rye).

Alrededor de las 10:49 pm, la limusina de los Lennons regresó a Dakota. Lennon y Ono salieron, pasaron a Chapman y caminaron hacia la entrada de arco del edificio. Desde la calle detrás de ellos, Chapman disparó cinco tiros desde un revólver especial .38, cuatro de los cuales golpearon a Lennon en la espalda y en el hombro izquierdo. El certificado de defunción da la siguiente descripción: “Múltiples heridas de bala en el hombro izquierdo y el pecho; Pulmón izquierdo y arteria subclavia izquierda; Hemorragia externa e interna. Choque”.