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Kohl y Mitterand en Verdun, 1984

El presidente francés François Mitterrand y el canciller alemán Helmut Kohl en 1984 en el cementerio de Douaumont.

El presidente francés François Mitterrand y el canciller alemán Helmut Kohl en 1984 en el cementerio de Douaumont.

La batalla de Verdún es considerada por muchos como el campo de batalla más manchado de sangre en la historia mundial. Nunca antes o desde entonces ha habido una batalla tan larga, involucrando a tantos hombres, situada en un pedazo tan pequeño de tierra. La batalla, que duró desde el 21 de febrero de 1916 hasta el 19 de diciembre de 1916, causó más de 800,000 víctimas (muertos, heridos y desaparecidos). El campo de batalla no era ni un cuadrado de diez kilómetros.

El 25 de septiembre de 1984, 70 años después del inicio de la Primera Guerra Mundial, el Canciller alemán Helmut Kohl se reunió con el presidente francés, François Mitterrand, en el cementerio de Douaumont en Verdún. Los hombres iban en abrigos largos y oscuros, sin paraguas. Mitterrand extendió una mano a Kohl, un gesto de amistad que simboliza las lecciones aprendidas de un pasado terrible. Ambos jefes de estado guardaron silencio. Se aferraron firmemente a las manos del otro, durante varios minutos. La prensa alemana describió la escena como “una imagen que pasará a la historia”. Fue una señal, sobre todo, para la generación desgarrada por la guerra que la enemistad entre los alemanes y los franceses finalmente ha llegado a su fin.

Este gesto se hizo más poderoso por el hecho de que Mitterrand había sido herido en la Segunda Guerra Mundial en Verdún y capturado por soldados alemanes y el padre de Kohl había luchado en la Primera Guerra Mundial en las colinas circundantes.

Mientras tocaban los himnos nacionales de ambos países, Mitterand y Kohl se unieron, un gesto de amistad que simboliza las lecciones aprendidas de un pasado terrible.

Mientras tocaban los himnos nacionales de ambos países, Mitterand y Kohl se unieron, un gesto de amistad que simboliza las lecciones aprendidas de un pasado terrible.

Helmut Kohl y François Mitterrand antes del catafalco, cubiertos por un lado con una bandera alemana y el otro con una bandera francesa.

Helmut Kohl y François Mitterrand antes del catafalco, cubiertos por un lado con una bandera alemana y el otro con una bandera francesa.

Datos interesantes

  • La batalla de Verdún comenzó el 21 de febrero de 1916 y terminó el 16 de diciembre de 1916. Con una duración de 303 días, es la batalla más larga en la historia de la humanidad. Aunque la cifra exacta de bajas de la batalla varía considerablemente según las fuentes, se estima que las bajas para ambos bandos totalizaron entre 700.000 y 800.000. Con una cifra total de víctimas estimada de 1,25 millones, fue una de las batallas más costosas de la Primera Guerra Mundial.
  • A pesar del plan de los alemanes de “desangrar a Francia”, la Batalla de Verdún resultó en más o menos víctimas iguales en cada lado. Desde que las explosiones de artillería enterraron a muchos de los caídos o dejaron sus restos no identificables, la mayoría de los cuerpos recuperados se han colocado en el Osario de Douaumont, un memorial sobrio que contiene los huesos mixtos de al menos 130.000 soldados franceses y alemanes.