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Ku Klux Klan en una noria, 1926

Ku Klux Klan en una noria, 1926.

Ku Klux Klan en una noria, 1926.

El 27 de abril de 1926, el registro diario de la ciudad de Cañon publicó un sorprendente boletín en su portada. Justo debajo de un aviso de que la escuela secundaria local estaba organizando un programa de variedades, el periódico local de la pequeña ciudad del centro de Colorado imprimió el titular ” Klansmen posan para una foto en el tiovivo “, junto con una breve y seria descripción de un desfile de lugareños encapuchados que iban desde las oficinas centrales del Klan en Main Street hasta el parque de diversiones itinerante que se había instalado a un par de manzanas de distancia.

Sin embargo, esa foto no se imprimió junto con el titular (el fotógrafo no la compartió). Pero cuando la foto salió a la luz más de 65 años después, sirvió como un recordatorio de la historia del Ku Klux Klan.

Para comprender cómo se formó una imagen de 41 Klansmen en una rueda de la fortuna, primero debe comprender los antecedentes del KKK en Colorado. Cañon City fue la capital del estado de Klan entre 1924 y 1928: el gobernador de Colorado, Clarence Morley, era un Klansman; el Senador de Colorado Rice Means recibió el respaldo del KKK; el alcalde de Denver, Benjamin Stapleton, se conectó con el Klan y el Gran Dragón del Colorado Klan El reverendo Fred Arnold fue ministro de la Primera Iglesia Bautista de la ciudad de Cañon.

Cuando se tomó esta foto en 1926, el poder del Klan estaba en su apogeo. De acuerdo con el Daily Record, los propietarios del Klan fueron invitados a posar para el retrato por el propietario del sitio, William Forsythe, un mismo Klansman, que trajo su mini carnaval hacia el sur desde Fort Collins.

En 1915, el segundo Ku Klux Klan fue fundado en Atlanta, Georgia. A partir de 1921, adoptó un moderno sistema de negocios que utiliza reclutadores a tiempo completo y atrajo a los nuevos miembros como una organización fraterna, de la cual muchos ejemplos florecían en ese momento. Se opuso a los católicos y judíos, especialmente a los inmigrantes más nuevos, y enfatizó la oposición a la Iglesia Católica. Esta segunda organización adoptó un traje blanco estándar y usó palabras clave similares al primer Klan, al tiempo que agrega quemaduras cruzadas y desfiles masivos.

En su punto máximo a mediados de la década de 1920, la organización afirmó incluir aproximadamente el 15% de la población elegible de la nación, aproximadamente 4 a 5 millones de hombres. Las divisiones internas, el comportamiento criminal de los líderes y la oposición externa provocaron un colapso en la membresía, que se había reducido a alrededor de 30,000 en 1930. Finalmente se desvaneció en la década de 1940.