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La antigua biblioteca de Cincinnati antes de ser demolida, 1874-1955

Uno de los grandes huecos de libros de hierro fundido que se alineaban en la Sala Principal.

Uno de los grandes huecos de libros de hierro fundido que se alineaban en la Sala Principal.

Construida en 1874 en el sitio reservado para una casa de ópera, la Biblioteca Old Cincinnati fue una maravilla. Con cinco niveles de estanterías de hierro fundido, un fabuloso vestíbulo, pisos de mármol de tablero de ajedrez y un atrio iluminado por un techo de tragaluz, el lugar era impresionante. Desafortunadamente ese magnífico laberinto de libros ahora está perdido para siempre.

Los clientes entraron en Vine Street debajo de los bustos de William Shakespeare, John Milton y Benjamin Franklin. Un vestíbulo conducía a la sala principal con forma de catedral, de cuatro pisos de altura, coronada por un enorme techo de tragaluz. El suelo era de mármol de tablero de ajedrez. Cinco niveles de estanterías atascaban las paredes. Los haces de luz solar atraviesan las ventanas para proporcionar una amplia iluminación. “La sala principal es un trabajo espléndido”, informó The Enquirer en la inauguración. “El cuadrado hueco dentro de las columnas está iluminado por un techo arqueado de vidrio prismático en hierro, cuya luz se rompe y se ablanda mediante un techo con paneles de vidrio de colores intensos. Uno está impresionado no solo por la magnitud y la belleza del interior, sino también por su adaptación al propósito que es servir ”.

El costo del lote y del edificio fue de $ 383,594.53, aproximadamente $ 7.7 millones en la actualidad. La Biblioteca Pública contenía 60,000 volúmenes, con una capacidad estimada de 300,000. Entonces, ¿por qué este edificio demolido? Las conversaciones para un nuevo edificio de la biblioteca ya habían comenzado 30 años antes, cuando la colección de libros había comenzado a superar el edificio. Los libros fueron apilados fuera de alcance. La ventilación era pobre, el aire cargado. La pintura se estaba pelando.

En enero de 1955, se abrió una nueva biblioteca contemporánea en 800 Vine Street. El edificio antiguo se vendió a Leyman Corp por unos $ 100,000 hoy, y en junio de ese año, la magnífica biblioteca fue arrasada. El sitio ahora es un garaje de estacionamiento. Las tres cabezas que una vez guardaron la entrada principal de la biblioteca fueron las únicas características originales del edificio que se guardaron y colocaron en el jardín de la nueva biblioteca.

The Old Main en una imagen temprana.

The Old Main en una imagen temprana.

Un vistazo de la sala principal se puede ver a través del vestíbulo.

Un vistazo de la sala principal se puede ver a través del vestíbulo.

La Sala del Periódico (foto circa 1899).

La Sala del Periódico (foto circa 1899).

Personas que leen libros.

Personas que leen libros.

Otra vista de la sala.

Otra vista de la sala.

Los niños dentro de la vieja principal.

Los niños dentro de la vieja principal.

Mirando hacia abajo en el área de lectura en la sala principal.

Mirando hacia abajo en el área de lectura en la sala principal.

Con los años, la biblioteca no fue capaz de acomodar a todos los lectores.

Con los años, la biblioteca no fue capaz de acomodar a todos los lectores.

Entrada principal de la biblioteca.

Entrada principal de la biblioteca.

El stand de bienvenida.

El stand de bienvenida.

Esta foto de la sala principal fue tomada aproximadamente un año antes de que se cerrara el edificio.

Esta foto de la sala principal fue tomada aproximadamente un año antes de que se cerrara el edificio.

Lectores

Lectores

El Salón Principal contaba con cinco niveles de alcobas de hierro fundido que albergaban más de 200,000 libros.

El Salón Principal contaba con cinco niveles de alcobas de hierro fundido que albergaban más de 200,000 libros.

Terminado en 1874, originalmente destinado a ser un teatro de ópera antes de que el proyecto se declarara en bancarrota, el edificio de tamaño modesto no hizo justicia a la magnitud y belleza del interior diseñado por el arquitecto J.W. McLaughlin.

Terminado en 1874, originalmente destinado a ser un teatro de ópera antes de que el proyecto se declarara en bancarrota, el edificio de tamaño modesto no hizo justicia a la magnitud y belleza del interior diseñado por el arquitecto JW McLaughlin.

El hermoso salón principal.

El hermoso salón principal.

Jóvenes lectores.

Jóvenes lectores.

Jóvenes lectores.

Jóvenes lectores.

(Crédito de la foto: Public Library of Cincinnati & Hamilton County).