Menú Cerrar

La asesina María, el elefante que fue ahorcado por asesinato, 1916.

Mary colgando de una torre de perforación de 100 toneladas en Erwin, Tennessee.

Mary colgando de una torre de perforación de 100 toneladas en Erwin, Tennessee.

Mary era un elefante asiático de cinco toneladas, también conocida como Mary asesina , que actuó en el circo Sparks World Famous Shows. Después de matar a un entrenador en Kingsport, Tennessee, fue ahorcada en 1916. Su muerte a veces se interpreta como una historia de precaución sobre el abuso de animales de circo a principios del siglo XX.

El 12 de septiembre de 1916, un circo llamado Sparks World Famous World contrató a un vagabundo llamado Walter Eldridge, apodado Rojo por su cabello de color oxidado, como entrenador asistente de elefantes. Un vagabundo que había estado con el circo solo un día, no tenía experiencia en el manejo de elefantes, pero la única calificación requerida era la capacidad de manejar un “palo de elefante”, una vara con una lanza afilada en un extremo. Eldridge dirigió el desfile de elefantes en la parte superior de la espalda de Mary; María fue la estrella del espectáculo, montando en la parte delantera. Ha habido varios relatos de su muerte. Una, relatada por WH Coleman que afirmó ser un testigo, es que la empujó detrás de la oreja con un gancho después de que ella se agachó para picar una cáscara de sandía. Ella se enfureció, agarró a Eldridge con su baúl, lo arrojó contra un puesto de bebidas y pisó su cabeza, aplastándola.

Mientras los aterrorizados espectadores gritaban y huían, un herrero local le disparó a Mary con una pistola, descargando cinco rondas de municiones en su gruesa piel con poco efecto. Se quedó quieta, repentinamente calmada de nuevo y aparentemente ajena a las balas y al alboroto cuando la gente del pueblo la rodeaba con los cantos de “¡Mata al elefante, mata al elefante!”.

El propietario del circo, Charlie Sparks, decidió a regañadientes que la única manera de resolver rápidamente la situación potencialmente ruinosa era matar al elefante en público. Se decidió colgar al elefante por el cuello de una grúa industrial montada en un vagón. Al día siguiente, el 13 de septiembre de 1916, con niebla y lluvia, Mary fue transportada por ferrocarril al condado de Unicoi, Tennessee, donde una multitud de más de 2,500 personas (incluida la mayoría de los niños de la ciudad) se reunieron en el patio del ferrocarril de Clinchfield.

Al día siguiente, el 13 de septiembre de 1916, con niebla y lluvia, Mary fue transportada por ferrocarril al condado de Unicoi, Tennessee, donde una multitud de más de 2,500 personas (incluida la mayoría de los niños de la ciudad) se reunieron en el patio del ferrocarril de Clinchfield.

Al día siguiente, el 13 de septiembre de 1916, con niebla y lluvia, Mary fue transportada por ferrocarril al condado de Unicoi, Tennessee, donde una multitud de más de 2,500 personas (incluida la mayoría de los niños de la ciudad) se reunieron en el patio del ferrocarril de Clinchfield.

Mientras la llevaban al patio del ferrocarril, a Mary les siguieron los otros cuatro elefantes del circo, cada uno entrelazando su trompa en la cola del animal que estaba delante, tal como lo habían hecho en innumerables desfiles. Charlie Sparks esperaba que su presencia la mantuviera en conformidad, pero, mientras se colocaba una cadena alrededor de su cuello en el “andamio”, se acercaron a ella con tristeza y él temió que ella pudiera intentar huir. Para evitar que esto suceda, una de sus piernas estaba atada a una barandilla. Nadie pensó en liberarlo cuando la torre de perforación entró en acción y, cuando la elevaron en el aire, se escuchó un terrible ruido de craqueo, el sonido de sus huesos y ligamentos se rompió bajo la tensión. Ella no había sido levantada más de cinco pies cuando la cadena alrededor de su cuello se rompió, tirándola al suelo y rompiendo su cadera.

La grúa industrial se encendió de nuevo y esta vez Mary se alzó en el aire, sus gruesas piernas se sacudieron y sus agonizantes y gruñidos sonaron incluso a pesar de las risas y vítores de los que observaban abajo. Finalmente se quedó en silencio y permaneció allí durante media hora antes de que un veterinario local la declarara muerta. Su horrible final está registrado en una fotografía tan horriblemente surrealista que algunos han sugerido que debe ser una falsificación, pero, lamentablemente, su autenticidad ha sido confirmada por otros informes y fotografías tomadas en ese momento.